Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Podrà la genètica salvar a les espècies en perill d’extinció?

La seqüenciació del genoma d'espècies emblemàtiques amenaçades contribueix a salvar-los de la seva extinció

img_lince iberico 3 Imatge: Enrique A.

Els científics han desxifrat en els últims anys el genoma, la informació genètica bàsica de qualsevol ésser viu, d’espècies en greu perill de desaparició com el panda, el linx ibèric o el goril·la. Aquest treball, els costos del qual s’han reduït cent vegades en els últims cinc anys, contribueix a la resta de labors de salvació d’aquestes espècies. Aquest article assenyala com ajuda la genètica a les espècies en perill, les espècies en perill amb genomes ja desxifrats i si és molt car investigar el genoma d’espècies en perill.

Com ajuda la genètica a les espècies en perill

Img lince
Imatge: Enrique A.

Un dels problemes comuns de les espècies en perill són les seves poblacions reduïdes amb baixa variabilitat genètica, de manera que tenen majors dificultats d’adaptació al canvi i problemes associats a la consanguinitat, com la baixa natalitat o l’augment de malalties congènites.

Els costos per desxifrar el genoma d’espècies en perill han baixat cent vegades en els últims cinc anysUn coneixement exhaustiu de la genètica de les poblacions d’aquestes espècies contribueix a salvar-los de la seva extinció. Gràcies a aquests treballs es poden planificar accions com els creus en captivitat o les translocacions d’individus entre poblacions, per maximitzar el manteniment de la diversitat existent.

“No és la panacea, sinó que són accions complementàries a altres com la protecció de l’hàbitat o l’eliminació de les causes de mortandad”, explica Toni Gabaldón, director del grup de Genòmica Comparada del Centre de Regulació Genòmica (CRG), professor de la Universitat Pompeu Fabra (UPF) i un dels responsables del projecto “Genoma linx ibèric”, que ha descodificat la informació genètica bàsica del felino més amenaçat del món.

Segons aquest expert, el coneixement del genoma d’una espècie en perill permet diverses mesures importants:


  • Entendre la història recent de l’espècie i les bases genètiques dels seus problemes d’adaptació.

  • Plantejar estratègies noves per a la seva conservació basades en la genètica, com la selecció d’embrions per eliminar variants genètiques deletéreas.

  • Realitzar un millor seguiment de les dinàmiques actuals de les poblacions en perill, el flux genètic entre elles i l’efecte de les pressions actuals sobre les diferents poblacions, mitjançant tècniques de monitoratge genètic.


Img oso panda 01
Imatge: victòria white2010

Espècies en perill amb genomes ja desxifrats

Cada vegada s’engeguen més projectes de descodificació del genoma d’espècies en perill molt diverses, sobretot d’espècies de vertebrats. El genoma del goso colla va ser un dels primers, en concret en 2009 per part d’un equip d’investigadors de l’Institut de Genòmica de Pequín. Amb posterioritat s’han pogut desxifrar els genomes de diversos primats, com el goril·la o l’orangutan; felinos, com el guepardo o el linx ibèric; i uns altres com el lemur aye-aye de Madagascar, la tortuga de les Galápagos o el còndor californià.

A més de les espècies en perill més emblemàtiques, investigadors de tot el món treballen en la seqüenciació dels genomes d’espècies de plantes o insectes o altres grups d’organismes. “Els resultats s’estan obtenint d’una manera menys ràpida, en part per la dificultat d’aconseguir finançament dels projectes”, assenyala Gabaldón.

Altres iniciatives interessants a nivell global són les que pretenen cartografiar els genomes de milers d’espècies d’un grup taxonómico. i5K tracta de seqüenciar 5.000 genomes d’insectes i altres artròpodes, mentre que el projecte Genome 10K aspira a desxifrar la informació genètica de 10.000 vertebrats.

L’avanç més immediat d’aquests treballs és el coneixement a gran detall sobre la situació actual d’aquestes espècies: quanta variabilitat genètica queda, quines zones del genoma són més variables o poden estar adaptades a condicions locals, si existeix flux genètic recent entre diferents poblacions o si estan genèticament aïllades. “És una informació útil per establir prioritats i accions de conservació, encara que encara és aviat per conèixer el seu impacte concret en la conservació, ja que és un element més i l’avanç o no en una espècie concreta dependrà d’est i molts altres factors”, assegura l’investigador del projecte sobre el linx ibèric.

Img gorilas
Imatge: Jenny Rotllo

És molt car investigar el genoma d’espècies en perill?

La seqüenciació del genoma d’una espècie és una labor que requereix de certa inversió i recursos científics i depèn de la grandària i complexitat del genoma. En el cas del linx ibèric, la Fundació General del Consell Superior de Recerques Científiques (FGCSIC) va destinar en 2010 uns 350.000 euros, que en la seva majoria van pagar les reaccions de seqüenciació, encara que el cost real va ser bastant major, explica el científic del CRG-UPF, “ja que caldria explicar les hores de recerca i la infraestructura (seqüenciadors, computació) dels centres implicats”.

Per fortuna, el preu de la seqüenciació és ara un 1% del que era fa cinc anys, és a dir, s’ha abaratit 100 vegades. No obstant això, subratlla Gabaldón, “existeix un problema de falta de suport decidit, ja que les prioritats segueixen sent estudiar genèticament les espècies amb interès clínic o agronómico”.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions