Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Projecte ITER

Es basa en la fusió nuclear com a nova font d'energia

S’imagina una font d’energia barata, neta i gairebé inesgotable? El projecte ITER podria ser la base que faria realitat aquest somni, mitjançant la construcció d’un reactor de fusió nuclear. No obstant això, el seu elevat cost – uns 13 mil milions d’euros- i els dubtes sobre si és tan eficaç i net com diuen, el posen en dubte.

Què és l'ITER?

La cerca de fonts d’energia que puguin sadollar el cada vegada major apetit energètic de l’ésser humà és un dels principals reptes del segle XXI. En l’actualitat, la major part de l’energia s’obté cremant recursos no renovables com el petroli, el qual s’estima que cobrirà la demanda global durant uns 50 anys si es manté constant el nivell de consum. Una de les vies que es proposen és la fusió nuclear, la forma en la qual les estrelles produeixen quantitats ingents d’energia. Els científics han demostrat que pot ser possible “domesticar-la” en la Terra, la qual cosa suposaria, segons els seus defensors, una font d’energia neta, barata i pràcticament inesgotable, i en definitiva, la solució al problema de proveïment.

La idea de construir un reactor de fusió nuclear es remunta a 1985, quan els llavors presidents de l’antiga Unió Soviètica i els Estats Units, Mijail Gorvachov i Ronald Reagan respectivament, van subscriure un acord per a desenvolupar un projecte conjunt. L’ITER (de les sigles en anglès Reactor Internacional Termonuclear Experimental, i que també significa “camí” en llatí) (http://www.iter.org/) es formava en 1986 com a consorci internacional format per aquests països, Europa (a través d’EURATOM, i el Japó, com a pas previ abans de posar en marxa un veritable reactor comercial.

El disseny del projecte va ser conclòs a la fi de 1990, encara que els problemes de finançament han anat minant el seu futur: els EUA va retallar fons en 1995, i altres països van expressar els seus dubtes. La inversió estimada per al cost total, uns 13 mil milions d’euros, és sens dubte un dels principals obstacles a salvar. La situació va empitjorar en 1998, quan el Congrés nord-americà va posar fi al finançament que atorgava el seu país, la qual cosa va suposar que el projecte només quedava finançat pel Canadà, la UE i el Japó, amb l’aportació de l’experiència de Rússia. No obstant això, en 2003 es podia respirar amb més optimisme, ja que els EUA tornava al projecte, i la Xina demanava formalment associar-se al projecte contribuint amb un 10% a la gegantesca iniciativa. El país que assumeixi la seva construcció haurà de contribuir amb un 10% de la inversió total, encara que els guanys nets també seran importants, i es generarà ús del qual es beneficiaran uns 200 científics especialitzats i altres 400 tècnics de suport, a més de milers de llocs de treball directes i indirectes.

En aquest sentit, el procés de decisió sobre la ubicació de l’ITER es va iniciar en 2002, encara que les negociacions estan bloquejades. D’una banda, la UE, que té el suport de Rússia i la Xina, proposa Cadarache, a França, mentre el Japó, que compta amb el suport dels Estats Units i Corea del Sud, ofereix la localitat nipona de Rokkasho-Mura. La postura nord-americana va ser considerada per França una represàlia per la seva postura davant la guerra de l’Iraq. En aquest interval de temps, les altres dues seus que es presentaven com a candidates, Clarington al Canadà i Vandellós a Espanya, van anar finalment rebutjades. el Canadà es va retirar de l’última fase de negociació, mentre que la Unió Europea va decidir apostar finalment per la localitat francesa per a defensar els interessos europeus enfront del Japó.

El principal escull per als contendents és, com dèiem, els diners necessaris. La UE ha decidit aportar 1.850 milions d’euros i al setembre va anunciar que l’Índia, Suïssa i el Brasil estarien disposats a participar en el projecte europeu, encara que només els suïssos han concretat la quantia que aportarien. Per part seva, França ha proposat augmentar la seva contribució a l’ITER de 475 a 914 milions d’euros, un 20% del cost total de construcció. No obstant això, els ministres de Recerca de la UE han reiterat la seva voluntat que el projecte ITER es desenvolupi entre els sis socis internacionals, però sense excloure l’altra opció.

El termini de construcció del reactor és de 10 anys i la seva explotació d’altres 20 anys, després dels quals haurà de ser desmantellat, una fase que podria allargar-se fins a 40 anys. A mig camí, cap a l’any 2040, s’espera que tot estigui en condicions perquè la xarxa elèctrica pugui proveir-se de l’energia produïda per fusió nuclear. Si tingués èxit, encara faltarien passos importants i molt temps fins a l’arribada de reactors comercials de fusió nuclear, l’existència de la qual no es preveu abans de 2050.

Paginació dins d’aquest contingut

  •  No hi ha cap pàgina anterior
  • Ets a la pàgina: [Pág. 1 de 4]
  • Ves a la pàgina següent: Com funciona? »

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions