Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Què són els gasos d’efecte d’hivernacle

El diòxid de carboni no és l'únic d'aquests elements involucrats en el canvi climàtic

Img efectoinvernadero listado Imatge: peter_w

Coneguts per la seva influència en l’escalfament global, els gasos d’efecte d’hivernacle (GEI) no són en realitat un problema. Resulten imprescindibles per a mantenir la temperatura del planeta, però l’activitat humana ha augmentat el seu número i ha alterat el seu equilibri natural. El diòxid de carboni (CO₂) és el més conegut, però no és l’únic: el vapor d’aigua, el metà, l’ozó i altres gasos amb noms més difícils de pronunciar, com el trifluorometano, són també companys de grup. Els científics reconeixen que fan falta més recerques per a entendre per complet el funcionament d’aquests gasos i el seu efecte real en el canvi climàtic.

Principals gasos d'efecte d'hivernacle

Quan es parla de gasos d’efecte d’hivernacle (GEI) se sol destacar al diòxid de carboni (CO₂), per la qual cosa podria pensar-se que és l’únic. Però hi ha molts més. Alguns d’ells amb un potencial major. Aquests són els principals GEI, ordenats de major a menor impacte:

  • Vapor d’aigua (H₂O): segons el Grup Intergovernamental d’Experts sobre el Canvi Climàtic (IPCC en les seves sigles en anglès), suposa entre el 36 i el 70 per cent de l’efecte d’hivernacle. La boira, la boira i els núvols són vapor d’aigua, i és també el principal subproducte de la combustió dels combustibles fòssils. I per si no fos prou, l’escalfament global provoca un bucle que es retroalimenta: amb unes temperatures més altes, es produeix més vapor d’aigua, que genera al seu torn temperatures més altes, i al seu torn més vapor d’aigua, etc.
  • /imgs/2008/11/emisiones01.jpgDiòxid de carboni (CO₂): és un subproducte de la respiració cel·lular i de la utilització de combustibles fòssils.
  • Metà (CH4): és el principal component del gas natural i de les flatulències de les vaques, així com d’altres fonts naturals (com els pantans o els tèrmits) i artificials, com els abocadors. Els científics reconeixen que no entenen del tot el cicle del metà, per la qual cosa la seva contribució al problema podria ser fins i tot major.
  • Òxids de nitrogen (NOx): aquests gasos es creen de manera natural a partir de la descomposició bacteriana de nitrats orgànics, per la combustió vegetal o per l’activitat volcànica. L’ésser humà ha provocat un augment d’aquests gasos, en produir-los per a diversos productes industrials i com a subproducte dels vehicles motoritzats.
  • Ozó (O3): l’afebliment de la capa d’ozó va fer famós a aquest gas. Per això, resulta xocant afirmar que el seu augment és negatiu. En realitat, l’ozó no està distribuït de manera equitativa pel planeta. L’ésser humà ha accentuat les diferències. D’una banda, en la zona inferior de l’atmosfera hi ha massa ozó, que actua com un potent GEI. Per una altra, en la part superior escasseja, la qual cosa es tradueix en una menor capacitat per a impedir la radiació solar adversa.
  • Trifluorometano (CHF3): també conegut com fluoroformo, s’utilitza en la fabricació dels xips de silici i com un supresor de foc. És el gas més abundant dels hidrofluorocarbonos (HFC). Roman en l’atmosfera durant 260 anys i atrapa la calor 11.700 vegades més que el CO₂.
  • Hexafluoroetano (C2F6): utilitzat en la creació de semiconductors, roman en l’atmosfera fins a 10.000 anys. Aquesta longevitat, juntament amb la seva capacitat de retenir la calor 9.200 vegades més que el CO₂, ha provocat l’interès de l’IPCC per seguir-li de prop.
  • Hexafluorur de sofre (SF6): gas inert molt emprat en la indústria de l’electrònica com a aïllant. L’IPCC ho considera el GEI més poderós del món, amb una capacitat d’atrapar la calor 22.200 vegades més que el CO₂.
  • Triclorofluorometà (CFC-11): aquest refrigerant provoca diversos efectes negatius en el medi ambient. A més de retenir la calor 4.600 vegades més que el CO₂, redueix la capa d’ozó de forma més ràpida que qualsevol altre refrigerant, sense oblidar l’impacte ambiental del clor.

/imgs/2008/03/capturaco2.jpgLa llista podria ampliar-se a mesura que els científics estudien més el fenomen. És el cas del fluorur de sulfurilo (SO2F2). Utilitzat com fumigante contra tèrmits, la seva capacitat com GEI ha estat donada a conèixer al març per científics de l’Institut Tecnològic de Massachussets (MIT). Té una vida útil de 40 anys i és capaç d’atrapar la calor 4.800 vegades més que el CO₂. Encara que en l’atmosfera només es troba en 1,5 parts per bilió, aquesta quantitat augmenta en un 5% a l’any segons un recent article publicat en Journal of Geophysical Research.

Els científics assenyalen la necessitat de desenvolupar més recerques perquè desconeixen l’impacte exacte dels GEI i la seva possible evolució en els pròxims anys. El Protocol de Kyoto no va tenir en compte al trifluoruro de nitrogen (NF3). Les seves emissions eren tan baixes que els experts van assumir que no tenia un impacte significatiu en l’escalfament global. No obstant això, científics de l’Institut Scripps d’Oceanografia de la Universitat de Califòrnia en Sant Diego revelaven l’any passat que la seva presència en l’atmosfera és quatre vegades major del que se suposava. Aquest GEI té una capacitat d’atrapar la calor 17.000 vegades superior a la del CO₂ i dura cinc vegades més en l’atmosfera que aquest.

L’impacte del metà també podria ser major del qual es creï en l’actualitat. Si el canvi climàtic aconsegueix fondre les zones de permafrost , el metà que guarda en el seu interior s’alliberaria.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions