Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Quin és l’impacte ambiental de la llet?

Els aliments també tenen impacte sobre el planeta, però científics i consumidors poden fer molt per reduir-ho


Imatge: Kobyakov

Els aliments també tenen un impacte ambiental. Un grup d’experts ha creat un projecte de recerca anomenat Life Ecolac, una iniciativa per conèixer l’impacte ambiental de la llet i, el més important, com reduir-ho, amb conceptes com el” ecodiseño” i l’elecció de productes alimentaris més sostenibles. En aquest article s’explica quin és l’impacte dels aliments sobre el planeta, com es mesura i què es pot fer per minimitzar-ho.

Què és l'impacte ambiental d'un aliment?

Els consumidors reben informació mediambiental dels aliments per mitjà de diferents etiquetes que, sovint, generen confusió i, en ocasions, desconfiança. A més, conceptes com a sostenibilitat i impacte ambiental són termes complexos que no són coneguts per la gran majoria dels compradors. Aquestes són algunes de les conclusions del projecte Life Ecolac, una iniciativa que vol reduir l'impacte dels aliments làctics sobre l'entorn natural.

L'impacte ambiental d'un aliment és l'efecte que té tota la cadena de producció i consum d'un aliment sobre el planeta. Aquest efecte pot traduir-se en escalfament global (canvi climàtic o petjada de carboni) originat per l'emissió de gasos d'efecte hivernacle. Però també es pot mesurar-ho en termes d'esgotament de recursos, a causa de l'ús de matèries primeres com la fusta, l'aigua o els combustibles fòssils, i amb paràmetres com la degradació de la capa d'ozó originada per l'emissió de clorofluorocarbonos CFC, entre unes altres.

En un producte alimentari, els impactes ambientals s'ocasionen al llarg de totes les fases de producció: des de la producció primària, les etapes de transformació de l'aliment, la seva distribució, ús i fins i tot durant la seva eliminació final.

Quin impacte té la llet per al planeta?


El projecte Ecolac s'ha centrat a conèixer l'impacte ambiental d'un aliment concret: la llet envasada.

El seu impacte comença en la producció de pinsos que es donaran als animals. Per obtenir un litre de llet es necessita al voltant d'un quilo de pinso per alimentar les vaques lleteres, conclouen els experts investigadors. Aquests pinsos, que combinen cereals i soia principalment, són en la seva majoria productes agrícoles que han hagut de ser conreats, assecats i transportats. Tant l'ús de fertilitzants i pesticides, com la
crema i el consum de combustibles fòssils necessaris durant les labors de camp i el transport de les matèries, produeixen un impacte ambiental i influeixen en el canvi climàtic. Però no solament això: també poden augmentar la toxicitat del sòl i l'esgotament de recursos, entre altres impactes.

A més, la granja és una explotació lletera on és necessari realitzar les tasques de munyiment i neteja d'instal·lacions, així com gestionar el fem produït per les vaques. Totes aquestes activitats, al seu torn, generen un impacte, doncs poden contaminar les aigües.

A més, els gasos de metà deguts a la pròpia digestió
del bestiar contribueixen al canvi climàtic
. Segons el Panell Internacional de Canvi Climàtic, per produir 7.000 litres de llet, una vaca pot arribar a emetre 140 quilos de metà a l'any, emissions equivalents a recórrer 8.000 quilòmetres amb cotxe.

Imatge: spotty

Quin impacte ambiental té la llet UHT?

A més, a Espanya l'habitual és consumir llet anomenada UHT, sotmesa a ultrapasteurización, un procés que consisteix en un escalfament de la llet crua amb la finalitat d'eliminar possibles microorganismes i oferir un producte segur. Aquests mètodes, no obstant això, consumeixen grans quantitats d'aigua. Els experts estimen que el consum durant aquesta etapa és d'entre un i tres litres d'aigua per cada quilo de llet tractada, segons l'estudi 'Prevenció de la contaminació en la indústria làctica', elaborat pel Centre d'Activitat Regional per a la Producció Neta. El procés també comporta un impacte energètic, que al seu torn produeix esgotament de recursos, entre altres impactes.

A més, cal considerar l'envàs en el producte. El consum de plàstics (o altres materials) i el transport del propi plàstic també generen una sèrie d'impactes que és necessari tenir en compte.

Quin impacte ambiental té transportar un aliment?

L'impacte dependrà del tipus de transport utilitzat (camió, tren,
vaixell), així com dels quilòmetres recorreguts per fer arribar el producte al consumidor. El transport, en qualsevol cas, implica una sèrie d'emissions de gasos d'efecte hivernacle que afecten, sobretot, al canvi climàtic.

Però el transport, a través de la combustió del combustible, genera també gasos que produeixen l'acidificació de l'aire i sòl, sense oblidar que el consum de combustibles fòssils provoca també l'esgotament d'aquests recursos.

Imatge: StockCube

Com impacta el desaprofitament d'aliments sobre el medi ambient?

I encara queda més. Gran part de l'impacte ambiental s'origina durant la venda i consum dels aliments hagut de, sobretot, al desaprofitament alimentari originat en les llars. Els experts afirmen que un consumidor espanyol mitjà malgasta al voltant del 18% de la cistella de la compra, la qual cosa suposa uns 250 euros anuals de menjar, segons l'estudi 'Save Food'.

L'impacte per al planeta d'aquesta etapa es deu també a les necessitats energètiques de l'emmagatzematge en frigorífic, de l'ús del cotxe fins al supermercat i, sobretot, la gestió dels envasos i aigües residuals posterior.

Com reduir l'impacte ambiental dels aliments?

El mesurament de l'envergadura d'aquests impactes ambientals dels aliments permet a les empreses implicades en la seva producció dissenyar mesures i estratègies per reduir-los, centrant els esforços en les etapes on els impactes són majors. L'objectiu és fer que l'elaboració i comercialització d'aquests aliments sigui més eficient i amb menor impacte ambiental.

Per disminuir-los en l'etapa d'obtenció de llet crua, es podrien utilitzar matèries primeres de menor impacte per a l'elaboració de pinsos, augmentar el temps en pastures naturals (menor temps en estable) o aprofitar el fem en comptes d'eliminar-ho.

Així mateix, en l'etapa de tractament i distribució, la modificació de l'envàs, l'ús d'energies renovables o l'optimització de les rutes de transport, entre altres mesures, permetrien reduir els impactes ambientals associats al producte.

La introducció d'aquestes mesures de millora al llarg de tota la cadena de producció genera un nou escenari de menor impacte ambiental. El resultat és un producte més eficient, doncs ha estat ecodiseñado; és a dir, l'aliment ha estat dissenyat i elaborat amb criteris ambientals de sostenibilitat.

Imatge: anyaberkut

Què pot fer el consumidor?

Els consumidors tenen l'oportunitat i responsabilitat d'incloure petites accions de disminució de l'impacte ambiental dels aliments. Algunes mesures per aconseguir-ho són: seleccionar aliments de proximitat i de temporada que redueixen la necessitat de transport dels productes i comprar aliments amb envasos adequats a les seves necessitats (un excés d'envàs generarà més residus plàstics que un producte a orri i un poc envasat pot donar lloc a la pèrdua de l'aliment, si no es consumeix en el temps adequat).

Altres formes de minvar l'impacte ambiental és evitar el balafiament d'aliments (de gran importància no solament per el
medi ambient, sinó també pel seu calat econòmic i social), planificar bé la compra (comprovar la data de caducitat dels aliments peribles o aprofitar les sobres per a altres receptes), reciclar els envasos, evitar o reduir al mínim l'ús de cotxe per realitzar la compra, emprar borses reutilitzables per portar l'adquirit, triar aliments frescos o mínimament processats i seleccionar aliments amb menor necessitat de frigorífic o congelació (i si és així, baixar al mínim els temps en nevera).

Una altra mesura és verificar que el frigorífic treballa a la temperatura adequada: temperatures majors del necessari farien malbé alguns productes, però establir una temperatura per sota del necessari suposaria un consum energètic evitable.

RSS. Sigue informado

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

AZTI

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions
Fundació EROSKI

Validacions d’aquesta pàgina

  • : Conformitat amb el Nivell Triple-A, de les Directrius d’accessibilitat per al contingut web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validació del W3C indicant que aquest document és XHTML 1.1 correcte
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validació de feedvalidator.org indicant que els nostres titulars RSS tenen un format correcte