Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Ratapinyades

Malgrat la seva mala fama, són animals inofensius de gran importància en la Naturalesa i de gran interès per a la Medicina o l'Agricultura

img_murcielago_p

El mateix origen de la paraula ratapinyada ja denota que es tracta d’un animal molt poc conegut. Del llatí “mus” (ratolí) i “caeculus” (cec), només comparteixen amb les rates una certa semblança física. Quant a la seva visió, no els hi considera cecs, ja que molts tipus de ratapinyades, a més del seu sistema de sónar, empren els seus petits ulls per a diferents activitats.

En realitat, les ratapinyades són uns animals inofensius que no ataquen gairebé mai i només mosseguen quan se’ls agafa. Actualment, una cinquena part de les espècies de mamífers vius són ratapinyades, i excepte a les regions polars i algunes illes oceàniques, les seves més de mil variants es troben repartides per tot el món.

Img murcielago
Malgrat això, alguns es troben en perill d’extinció, sobretot a causa dels incendis, provocats majoritàriament per l’ésser humà; l’ús de pesticides agrícoles, que provoca un minvament d’insectes; o les pertorbacions en els seus refugis habituals. Per això, les ratapinyades estan protegides per la llei en molts països. Els experts en conservació advoquen per la col·locació de refugis artificials en zones d’arbrat i de clos perifèric en les coves, especialment en època de reproducció, per evitar la seva desaparició.

Segons l’espècie, la seva dieta està composta de pol·len, fruita, nèctar, insectes o petits animals, per la qual cosa compleixen una important labor en la naturalesa com a controladors naturals de plagues d’insectes o com a pol·linitzadors. Només el “vampir” (Desmodus rotundus), que habita a les regions tropicals d’Amèrica del Sud, s’alimenta de sang de mamífers de gran grandària, com a equins i bovins, i rares vegades ataquen a l’home.

Malgrat la seva gran diversitat, alguns es troben en perill d’extincióLa ratapinyada és l’únic mamífer capaç de volar, i el seu nom científic, quiròpter, del grec “quiros” (mà), i “optero” (ala) es deu al fet que la seva ala és molt similar a una mà humana oberta i coberta per una membrana. El seu origen es remunta a uns 50 milions d’anys, quan es va viure una explosió de biodiversitat sense precedents entre els mamífers. Es tracta d’animals bastant sedentaris i els seus desplaçaments són curts. Aprofiten la nit per caçar, utilitzant la seva famosa capacitat d’emetre ones d’alta freqüència per guiar-se i distingir la seva presa del “soroll de fons”. Recentment, un estudi de la Universitat nord-americana de Maryland demostrava que les ratapinyades tenen mètodes per l’ecolocalización del seu aliment més complexos del que es creia fins ara.

D’entre tots els mamífers, la femella de la ratapinyada és, pel que sembla, l’única capaç de controlar el moment de la fecundació. Encara que l’apareamiento de moltes espècies es produeix a la tardor, la femella emmagatzema l’esperma del mascle i ovula durant la primavera següent. La seva capacitat d’hibernació també és sorprenent: entren en aquest estat amb més rapidesa i facilitat que qualsevol un altre mamífer, i poden sobreviure durant molts mesos a temperatures fredes, fins i tot a l’interior de frigorífics, sense necessitat d’alimentar-se.

A Espanya es coneixen 29 espècies, algunes de les quals són úniques a Europa, com el ratonero patudo, que viu al parc María Luisa (Sevilla), en Doñana i en el Zoo de Jerez de la Frontera (Cadis). Per la seva banda, la ratapinyada més gran d’Europa, el nóctulo gegant (Nyctalus lasiopterus) habita en una fageda del parc natural de la Garrotxa (Barcelona). Les ratapinyades forestals, que abunden en el nord, i els cavernícolas, que prefereixen el litoral mediterrani, són els més resistents a les seves principals amenaces.

Usos mèdics i agrícoles

La Medicina té també un interès especial per aquests animals. Les parets arterials de les ratapinyades amb prou feines es deterioren amb el pas del temps, per la qual cosa s’estudia la manera d’utilitzar aquesta característica per a la lluita contra l’arterioesclerosi. D’altra banda, la seva resistència a infeccions virulentes, mortals per a altres mamífers (com la ràbia) obre un camp de recerca de nous medicaments.

Així mateix, la barreja dels seus excrements amb les restes d’aliment i els seus propis cadàvers dona com resultat un abonament de gran qualitat per a usos agrícoles denominat guano.

No obstant això, a causa del risc de transmissió de la ràbia en humans, i dels problemes de salut associats al guano, les ratapinyades han d’evitar-se en les parts habitables de les cases.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions