Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Reciclatge de pneumàtics

Les rodes usades ja no es poden dipositar en abocadors incontrolats
Per miren 29 de gener de 2003

De les prop de 300.000 tones de pneumàtics fora d’ús que es generen cada any a Espanya, tan sols un 10% es recicla d’acord amb les Directives de la Unió Europea en la matèria. La resta dels països comunitaris situen aquesta xifra en el 90%. Amb la nova llei que regula la gestió mediambiental dels pneumàtics fora d’ús, en vigor des de l’1 de gener de 2003, el desafiament està servit. A través del Reial decret sobre vehicles al final de la seva vida útil i d’acord amb la Directiva 2000/53/CE, queda prohibit llançar pneumàtics fora del seu ús als abocadors. El reciclatge de pneumàtics és un camp poc aprofitat fins ara al nostre país, però el seu futur és prometedor. Existeixen diversos mètodes de tractament per a l’obtenció d’energia elèctrica i la recuperació de pneumàtics. La goma reciclada també es pot usar per a crear altres nous, tubs, frens, carreteres, teulades, soles de sabates i productes esportius.

El final dels verderos incontrolats

El dipòsit dels pneumàtics usats en abocadors incontrolats té els seus dies comptats. La raó és que el Consell de Ministres acaba d’aprovar el passat 20 de desembre un Reial decret sobre Vehicles al final de la seva Vida útil Anés d’ús (VFU). Aquesta nova normativa garanteix la recollida de vehicles per a la seva descontaminació en centres de tractament específicament autoritzats, la correcta gestió ambiental dels elements i components extrets del vehicle i el compliment dels objectius de reutilització, reciclatge i valorització establert per la Directiva 2000/53/CE, en vigor des de l’1 de gener de 2003.

Els experts mediambientals asseguren que existeixen mètodes per a aconseguir un reciclatge coherent de pneumàtics, encara que es queixen de l’escassetat de polítiques que afavoreixin la recollida i la implantació d’indústries dedicades a la tasca de recuperar o eliminar de manera adequada els components perillosos de les gomes dels vehicles.

El principal focus de contaminació neix de la crema directa del pneumàtic; gairebé la meitat dels pneumàtics usats a Espanya es diposita en abocadors controlats sense tractar, el 15% es diposita després de ser triturat i el 40% no està controlat. Amb la finalitat d’eliminar aquests residus es procedeix a la crema, o cosa que és el mateix, a l’emissió de gasos amb partícules nocives per a l’entorn.

Un altre dels principals nuclis contaminants procedeix del propi emmagatzematge dels pneumàtics. El nombre de pneumàtics amuntegats és tan elevat que provoquen problemes d’estabilitat per la degradació química que sofreixen. A més, entre ells ronden rosegadors, insectes i altres animals nocius.

Què s’obté del reciclatge

Els materials obtinguts a partir del tractament dels residus de pneumàtics, una vegada separats les restes aprofitables en la indústria, tenen múltiples usos. Aquests són alguns:

  • Pot utilitzar-se per a la construcció de carreteres. Les carreteres que usen aquests asfalts són millors i més segures.
  • També constitueixen la matèria primera en la creació de catifes, aïllants de vehicles i llosetes de goma.
  • És habitual el seu ús per a fabricar teulades, passos a nivell, cobertes, massilles i aïllants de vibració
  • El camp esportiu és un dels quals més avantatges obté: en camps de joc, sòls d’atletisme o pistes de passeig
  • Cada vegada és major la seva utilització en compostos de goma, soles de sabata, bandes de retenció de trànsit i compostos per a la navegació o modificacions del betum.

Llocs on dipositar el pneumàtic usat

El decret que regula l’ús de pneumàtics usats obliga els seus usuaris a dipositar-los en llocs en els quals es garanteixi un tractament adequat. Una persona que compri les rodes en un centre comercial o en una botiga particular i canviï ell mateix les usades per les noves té dues opcions:

  • Dipositar els pneumàtics usats en qualsevol taller en el qual li assegurin un tractament adequat. En general, les diferents empreses de reciclatge també gestionen amb aquests tallers la seva recollida.

  • Portar-los a centres específics en els quals pot reciclar qualsevol material. Són l’anomenats punts blancs o punts nets i s’estens per totes les comunitats autònomes. Al País Basc es coneixen com Garbigunes.

Els punts nets són llocs pròxims al nucli urbà de les ciutats que permeten als veïns, pels seus propis mitjans, portar residus que no tenen cabuda en les àrees d’aportació o en els contenidors. La seva gestió depèn dels ajuntaments. Es tracta de petits enderrocs, fluorescents, neveres, rentadores, mobles, matalassos etc.. .. Cada centre compta amb personal qualificat encarregat de separar aquests materials. A canvi, l’usuari ha de pagar una quantitat simbòlica.

El Departament de Medi Ambient del Govern Basc assegura que dels 20 tipus de residus que es poden deixar en els Garbigunes, els pneumàtics es troben entre els residus més dipositats, formant part dels 10 primers.

Consells per a reciclar

És a la mà de cada persona aportar el seu granet de sorra perquè la contaminació mediambiental no vagi a més. Ho pot fer tenint en compte petits detalls que no impliquen importants inversions. Les recomanacions són les següents:

  • Comprar, si és possible, pneumàtics de vida més llarga i que consumeixin menys gasolina.
  • Consultar al distribuïdor sobre la resistència de la rodadura i el rendiment quant al reciclatge dels pneumàtics que desitja comprar.
  • Comprovar que els pneumàtics estan ben inflats i equilibrats.
  • Canviar-los cada 40.000 quilòmetres, però tots al mateix temps.
  • Reemplaçar-los abans que el dibuix aconsegueixi 1,6 mil·límetres de profunditat, el mínim legal exigit en al majoria dels països de la Comunitat Econòmica Europea (CEE).
  • Triar, si és possible, un distribuïdor que sigui visitat per un reciclador. Preguntar què fa amb els pneumàtics vells, en el cas que no els porti a reciclar convé esbrinar qui podria recollir-los-hi.
  • Donar suport a les iniciatives per a reciclar els pneumàtics i l’augment de l’ús de més goma reciclada en els pneumàtics futurs.

Sistemes per a la recuperació de components perillosos

Des de les empreses aquests són els sistemes més utilitzats:

  • Incineració: procés molt costós encara que bastant habitual al nostre país. La part positiva és que la combustió genera calor que pot ser usat com a energia. No obstant això, amb aquest mètode els productes contaminants que es produeixen en la combustió són perjudicials per a la salut: monòxid de carboni, òxids de nitrogen etc? el pitjor és que molts d’aquests compostos són solubles en aigua i passen a la cadena tròfica, i d’aquí als éssers humans.

  • Termólisis: Aquest mètode aconsegueix la recuperació total dels components del pneumàtic. Es tracta d’un sistema basat en l’escalfament dels materials de residus de pneumàtics en un mitjà en el qual no existeix oxigen. D’ell s’obtenen metalls i carbons que poden tornar a la cadenes industrials, ja sigui de producció de pneumàtics o d’altres activitats.

  • Trituració mecànica: A l’ésser un procés purament mecànic els productes que s’obtenen són d’alta qualitat i nets de tota classe d’impureses. Aquest procés és, gairebé sempre, el pas previ en els diferents mètodes de recuperació i rendibilització dels residus de pneumàtics.

  • Trituració criogènica: Les complexes instal·lacions que necessita fa que aquest mètode sigui poc rendible econòmicament. A més, els productes obtinguts són de baixa qualitat i la dificultat econòmica i material a purificar i separar el cautxú i el metall entre si i dels materials tèxtils que formen el pneumàtic fan d’aquest sistema que sigui poc recomanable.

Mètodes per a obtenir gas i energia elèctrica

  • Pneumàtics convertits en energia elèctrica: Els residus de pneumàtics, una vegada preparats, es poden convertir en energia elèctrica utilitzable en la pròpia planta de reciclatge o conduir-se a altres instal·lacions o distribuïdores.

    La calor obtinguda de la combustió, una vegada alliberat, provoca que l’aigua existent en la caldera es converteixi en vapor a alta temperatura i alta pressió fins a una turbina. En expandir-se mou la turbina i el generador acoblat a ella produirà l’electricitat, que es transformarà de nou per al seu ús.

  • Plantes de gasificació de pneumàtics: En el procés productiu s’obtenen separadament els components dels pneumàtics: negre de fum, acer i oli basi, així com un important volum de gas, que una vegada net, és utilitzat com a combustible en els grups generadors que ho transformen en energia elèctrica.

El grup Guascor és líder en aquesta tecnologia tan innovadora. El passat 30 de desembre va posar en marxa una planta de desimpacto de pneumàtics fora d’ús a través de la seva filial Enviroil, en As Somozas (La Corunya). Segons aquest grup, líder mundial en el desenvolupament de tecnologies de generació elèctrica a partir de fonts renovables i desimpacto ambiental, “la planta soluciona un greu problema mediambiental en aconseguir un eficaç reciclatge dels pneumàtics en substitució de l’actual emmagatzematge en abocadors, ja prohibit per llei”.

La instal·lació compta amb una capacitat de tractament de 12.000 tones a l’any, la qual cosa suposa una equivalència de la producció anual de pneumàtics d’usats en tota Galícia. “No obstant això, i en tractar-se d’una planta modular, la instal·lació pot fins i tot doblegar aquesta capacitat de tractament si la demanda així ho requereix”, asseguren.

Per part seva, Michelín, a través del seu responsable de comunicació a Vitòria, Alberto Esteban, assegura que des de sempre ha contribuït de manera eficaç amb la societat per a oferir solucions innovadores respectant l’entorn.

En aquests dies Michelín manté operacional una societat denominada ALBAR Recuperacions i Reciclatges, amb la finalitat d’establir un nexe d’unió entre els comerciants de pneumàtics i els centres de reciclatge homologats per les diferents Comunitats Autònomes. La seva activitat també s’estén a Portugal.

Des d’ALBAR expliquen que ” un de les principals tasques que es presenten per a resoldre el problema del reciclatge de pneumàtics fora del seu ús està a solucionar la tradicional desconfiança entre els grups inversors en reciclatge i els posseïdors dels pneumàtics fora d’ús”. ” El problema és que molts dels processos de recuperació de matèria o de l’energia continguda en els pneumàtics requereixen costoses inversions.

Per a afrontar aquest risc econòmic es necessita certificar un subministrament regular de pneumàtics”, afegeix. Els projectes econòmics posats en marxa requereixen entre 3.000 i 20.000 tones de pneumàtics per a garantir un procés estable.