Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Recollida pneumàtica d’escombraries

Un sistema que facilita una recollida d'escombraries més neta i menys sorollosa
Per miren 23 de abril de 2003

Bosses d’escombraries fora dels contenidors, cartons i vidres trencats als carrers dels centres històrics i restes de menjar escampats per parcs formen part del paisatge urbà de les nostres ciutats. Per què no hi ha contenidors en alguns llocs? Ningú recull aquestes escombraries? Incompatibilitat estètica i problemes d’espai per a la seva instal·lació són els arguments dels ajuntaments. El sistema de recollida pneumàtica d’escombraries, nou a Espanya, neix com a solució a aquests problemes. El ciutadà només ha de dipositar les escombraries en unes bústies instal·lades al costat de la seva casa i, a través d’un sistema de canonades internes, les restes es transporten fins a una planta subterrània on seran tractats. Enfront del temor de veïns, hostalers i comerciants per males olors i sorolls, els tècnics defensen la seva eficàcia.

Què és la recollida pneumàtica?

Davant l’alarmant situació que viuen les ciutats pels greus problemes d’acumulació i contaminació que originen els Residus Sòlids Urbans (RSU), la recollida pneumàtica d’escombraries es presenta com una de les alternatives més eficaces i noves al nostre país. Convé recordar que la generació de RSU a Espanya s’ha duplicat en menys de deu anys, passant dels 12 milions en 1991 als 26,5 milions en 2000, segons recull Greenpeace en un informe.

La primera experiència espanyola en recollida pneumàtica d’escombraries va tenir com a escenari la Vila Olímpica de Barcelona. Instal·lat en 1990, amb aquest sistema es pretenien cobrir les necessitats de recollida de residus dels habitatges destinats als esportistes olímpics. L’exemple barceloní l’han seguit municipis com Leganés i Palma. L’última ciutat a implantar-ho ha estat Vitòria. Ho va fer l’any passat, donant servei a prop de 10.000 persones i amb una recollida anual de 2.300.000 quilos. A diferència del cas espanyol, on la seva presència és encara escassa, aquestes instal·lacions són més populars en la resta d’Europa, potser perquè en països com Suècia funcionen des de fa vint-i-cinc anys.

L’opció de recollida pneumàtica adquireix especial atractiu en el cas dels espais urbans antics. Els ciutadans que viuen en el centre històric o en una ciutat qualificada de Patrimoni Històric de la Humanitat s’enfronten a un greu problema: com recollir les seves escombraries? D’una banda, la instal·lació de contenidors en aquestes cases provoca una “contaminació estètica”, segons fonts municipals, i, per una altra, en molts llocs, a causa de l’estretor dels carrers, resulta problemàtica la col·locació dels contenidors i la seva posterior recollida, donada la impossibilitat d’accés dels camions d’escombraries. La conseqüència és que aquests empleats poden trigar dies a eliminar els residus en aquestes zones.

Aquesta situació provoca que els vidres, cartons i restes de menjar siguin objecte de joc per als més petits i principal focus de contaminació, ja que animals com a gossos i gats a la recerca de menjar regiren les escombraries, i els desaprofitaments s’estenen.Davant aquest panorama, els departaments de medi ambient coincideixen a qualificar aquest sistema de ” efectiu i innovador”, malgrat la gran inversió econòmica que es necessita per a instal·lar tota una xarxa de canonades subterrànies a la ciutat.

Diverses opcions: sistema estàtic o mòbil

Aquesta alternativa a l’acumulació de residus contempla dos sistemes:

El sistema de recollida pneumàtica fix o estàtic consisteix en unes bústies col·locades al carrer o en comportes d’abocament a l’interior dels edificis. En ells hi ha un buit en el qual cada veí pot dipositar les escombraries quan desitgi, sense limitació d’horari. Aquests residus es transporten diàriament des dels habitatges, edificis i llocs on es generen les escombraries a través de la xarxa de canonades subterrànies, connectades amb les bústies per a fer-los arribar a una planta o central a una velocitat de 60 quilòmetres per hora mitjançant un fort corrent d’aire.

Una vegada allí es tracten en funció de la seva composició. El principal avantatge d’aquestes plantes és que possibiliten tècnicament diferenciar destinacions. Permet que funcioni correctament en zones on era impensable realitzar recollides selectives de manera tradicional. En aquests centres de tractament, les escombraries queda organitzada en contenidors i l’aire propulsor es filtra per a ser emès net a l’atmosfera. Les plantes de tractament poden ser de reciclatge o de simple recollida i recepció de residus. Més tard, els contenidors són retirats de la central mitjançant un camió i cada fracció d’escombraries s’envia a la seva destinació.

De la mateixa manera que qualsevol veí diposita les seves escombraries en la bústia corresponent, els hostalers tenen els seus propis dipòsits per a llançar deixalles, els tradicionals iglús verds, implantats de manera generalitzada en totes les ciutats. Aquelles que compten amb una zona comercial de grans dimensions i en les quals no es poden instal·lar contenidors per l’orografia pròpia dels centres històrics utilitzen sistemes de recollida porta a porta.

El sistema mòbil es caracteritza pel fet que els punts de recollida es troben situats de manera estratègica i són els camions els que es connecten a aquests punts i recullen per succió les escombraries emmagatzemades en els contenidors. D’aquesta forma, no tenen per què circular en l’àrea residencial.

El sistema de recollida fix és més popular, encara que els experts aposten per un o per un altre segons el volum d’escombraries. El fix, a causa del seu major pressupost per la necessària construcció d’un local per a l’agrupament dels residus i el seu posterior enviament a les plantes de tractament, és més adequat per a municipis o àrees urbanes molt poblades, mentre el mòbil es recomana en comunitats més petites.

Avantatges i inconvenients

En la descripció del funcionament d’aquest sistema, encara innovador al nostre país, s’han deixat entreveure alguns avantatges com la senzillesa del procés per al ciutadà i la possibilitat de desfer-se de les escombraries en qualsevol moment del dia. No són, no obstant això, les úniques, tal com destaquen els experts. A elles cal sumar les següents:

  • Aquest sistema es pot instal·lar en qualsevol ciutat. “No té limitacions sempre que existeixi espai físic en les voreres o calçades per a poder introduir la canonada”, expliquen els tècnics.
  • Absència de contenidors en la via pública
  • S’eliminen sorolls i olors
  • Seguretat del sistema
  • Allunya als animals que, en general , s’alimenten d’aquestes restes
  • Impulsa la recollida selectiva d’escombraries
  • Evita que mobles i grans electrodomèstics es llancin als contenidors
  • Facilita l’ús a les persones minusvàlides

Entre els inconvenients, la por a una oposició ciutadana ocupa el primer lloc.Mentre que polítics, experts mediambientals i especialistes de tots els països es feliciten per trobar un sistema com aquest, que facilita la recollida d’escombraries, els tècnics com Marisol Monte, del Departament de Medi Ambient de l’Ajuntament de Vitòria i responsable de la posada en marxa de la recollida pneumàtica en la capital alabesa, són conscients que sense el beneplàcit dels ciutadans, aquest sistema està condemnat al fracàs, per molt bé que funcionin les instal·lacions. “Tots els sistemes requereixen un esforç previ molt important dels veïns quant a separació en origen per a després poder dipositar-los en cada sistema implantat propi de cadascun d’ells”, explica Montes. Cada residu s’ha de dipositar en la bústia projectada per a tal fi.

Més enllà dels aspectes tècnics, els responsables de projectes mediambientals com el que aquí s’exposa són conscients “de la inversió en educació i en informació necessària per a aconseguir un canvi d’hàbits en la ciutadania”. Així ho destaca Muntanya, que durant dos llargs anys ha hagut de fer front, com a responsable de la recollida pneumàtica d’escombraries a Vitòria, a l’oposició d’associacions ecologistes i veïnals amb una sola arma: la informació personalitzada. “Per a nosaltres era fonamental que cada veí conegués amb exactitud el funcionament del procés, així com garantir l’eliminació de sorolls i males olors”, expliquen des de l’ajuntament alabès. “La població ha de conèixer que com qualsevol altra activitat que pugui implantar-se en els baixos dels habitatges i amb possibilitats de produir molèsties, es realitzaran inversions prèvies per a evitar-les”, afegeix.

Altres inconvenients són els següents:

  • Elevats costos energètics per al funcionament del sistema. Els especialistes es defensen argumentant que “els consums energètics podrien ser una mesura dissuasiva a tenir en compte si es pogués quantificar i comparar amb els consums energètics en les mateixes condicions de funcionament que els mètodes tradicionals, però no es pot”.
  • Dificultat per a buscar un sistema de recollides d’escombraries alternatiu davant avaries en el sistema.
  • Alta inversió inicial en les zones residencials consolidades
  • Elevat risc davant accions vandàliques.