Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Relacions evolutives entre espècies

L'evolució ofereix casos curiosos de relacions entre espècies que marquen la seva adaptació al mitjà

Les espècies, en la seva lluita per sobreviure, desenvolupen una gran varietat de relacions amb altres espècies i amb el mitjà, de manera que en el procés d’adaptació acaben evolucionant conjuntament.

Els depredadors es tornen més intel·ligents i veloços per capturar a les seves preses, que al seu torn evolucionen en el mateix sentit per evitar ser capturadesQuan dues espècies no emparentades evolucionen condicionades per la seva relació mútua es parla de “coevolución”, o “evolució concertada”: Un cas típic és l’adaptació entre un caçador i la seva víctima. Amb el pas del temps, els depredadors es tornen més intel·ligents i veloços per capturar a les seves preses, que al seu torn evolucionen en el mateix sentit per evitar ser capturades. A partir de restes fòssils de cranis i ossos/ossos de potes de carnívors i mamífers que els servien de presa s’ha comprovat que tant uns com uns altres han augmentat el seu cervell i la rapidesa en els seus moviments, la qual cosa podria ser una prova d’aquest procés al llarg de milions d’anys.

La coevolución també es dona entre animals i plantes. El regne vegetal ha desenvolupat diversos mecanismes de defensa per adaptar-se en la relació amb els seus depredadors, com l’enduriment de les beines que emboliquen les llavors, la generació d’olors desagradables o substàncies verinoses, el recobriment d’espines o pues, o el mimetisme. Per la seva banda, alguns herbívors han aconseguit superar aquestes defenses, la qual cosa obliga a les seves preses a coevolucionar.

Img coevolucion
Un exemple que engloba varis d’aquests elements és el de la papallona monarca, que pot sintetitzar les substàncies amargues o verinoses de les espècies vegetals que li serveixen d’aliment per utilitzar-les com a defensa contra els seus depredadors. Al seu torn, la papallona virrey imita els colors del seu parent alado per enganyar als seus enemics.

Les relacions entre espècies també poden ser de simbiosis, per la qual cosa aquests éssers vius es necessiten entre ells per a la seva supervivència, com en el cas de les micorrizes: Es tracta de la coneguda com “coevolución per mutualisme”.

Així mateix, les espècies desenvolupen mecanismes d’adaptació similars partint d’un mateix ancestre (“evolució paral·lela”), la qual cosa va servir a Charles Darwin per provar la seva teoria que les espècies evolucionen a partir d’un origen comú. En canvi, si espècies amb orígens diferents mostren alguna faceta comuna, es tracta de la denominada “evolució convergent”. Per exemple, animals tan diferents com una ratapinyada, un au o un insecte han desenvolupat un mateix òrgan, les ales, que els permet a tots volar i adaptar-se així al mitjà.

L’evolució convergent es produeix induïda per causes diverses, com l’alimentació: Animals separats per continents com els ossos/ossos formiguers, pangolines o equidnas han desenvolupat musells tubulars, llengües llargues i viscoses i arpes robustes per accedir als formiguers i termiters que els serveixen de sustento. Els casos es produeixen fins i tot a nivell molecular: Els langures, una espècie de micos, i els remugants, segreguen en la saliva una substància que transforma els bacteris patògens del seu estómac en agents per a la defensa del seu organisme.

No obstant això, tots dos tipus d’evolució són difícils d’identificar en la pràctica, perquè generalment es desconeixen els estats ancestrals dels quals parteixen els caràcters.

Els conills australians i les papallones blaves

L’evolució concertada es pot dividir en antagonista i cooperativa, encara que la diferència no sempre està clara:

Img
La introducció dels conills a Austràlia es tracta d’un cas il·lustratiu de “coevolución antagonista”. En 1859, un caçador anglès va deixar anar un parell de dotzenes de conills en terres australianes. Al no comptar amb depredadors naturals, aquests mamífers es van reproduir per milions, amb greus perjudicis per als agricultors i ramaders del país. Gairebé un segle després, després d’haver intentat des d’enverinar-los fins a introduir depredadors sense molt èxit, el virus que provoca la mixomatosis, una malaltia que afecta especialment als conills, semblava solucionar el problema.

No obstant això, tres dècades després, es va comprovar que el virus havia perdut virulència. La coevolución antagonista sembla demostrar aquesta situació: El virus no va aconseguir adaptar-se perquè els conills morien tan aviat que no contagiaven a altres individus, per la qual cosa la selecció natural afavoria que els ceps menys virulents es perpetuessin.

Per la seva banda, la “coevolución cooperativa” es produeix en relacions entre espècies que obtenen un benefici mutu. Les larves de les papallones blaves són cuidades per formigues que al seu torn s’alimenten del líquid que segreguen aquelles. Així mateix, el procés de pol·linització que protagonitzen nombroses plantes i animals és un altre exemple de cooperació.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions