Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Reserves de carbó, un final imminent?

Diversos experts sostenen que aquest mineral, bàsic avui dia, podria acabar-se en dues dècades i no als dos segles de les estimacions oficials

Encara que sembli propi del passat, la veritat és que el carbó és una de les principals fonts d’energia actuals. Fins i tot s’espera que el seu consum sigui major en els propers anys, recolzat en unes reserves mundials que les estimacions oficials xifren en 200 anys. No obstant això, diversos experts asseguren que les dades són incorrectes, i que el bec del carbó, el moment a partir del com el màxim mundial de producció entrarà en un declivi irreversible, succeirà dins de quinze-vint anys.

ImgImagen: Herry Lawford

L’informe “International Energy Outlook” de l’Administració d’Informació Energètica, dependent del Govern d’Estats Units (EUA), assenyalava a mitjan 2008 que el percentatge de consum mundial de carbó passarà del 27% en 2005 al 29% en 2030 del total de les fonts d’energia utilitzades. Diverses raons de pes sostenen aquest gradual ascens: el creixent consum mundial d’energia, l’inestable i car mercat del petroli i del gas natural, la seguretat que ofereix per als països que compten amb reserves pròpies, el rebuig a l’energia nuclear i unes reserves mundials estimades en 200 anys per l’ortodòxia energètica.

Però no tothom creu que quedin encara dos segles de carbó. Dave Rutledge, expert de la divisió de ciències aplicades i enginyeria de l’Institut de Tecnologia de Califòrnia (Caltech), suggeria recentment que la xifra seria molt menor, ja que el total de mineral de carbó al món, inclòs el consumit en el passat, arribaria als 662 mil milions de tones. Per la seva banda, el Consell d’Energia Mundial (WEC en les seves sigles angleses), una aliança de més de 90 països que ofereix dades de referència sobre la producció energètica, assegura que encara quedarien per extreure gairebé 850 mil milions de tones.

Les previsions oficials es basen en mètodes i dades que no han estat revisats des de principis dels anys 70Per realitzar aquesta controvertida afirmació, Rutledge es basa en diverses qüestions. D’una banda, en les dades històriques d’esgotament de combustibles fòssils. Per exemple, la producció de carbó a Regne Unit va acabar precipitant-se en 1913, molt abans de l’esperat.

D’altra banda, l’expert del Caltech assegura que les dades de les estimacions oficials estarien equivocats, a més d’infravalorar la dificultat i els costos d’extreure aquest mineral. En aquest sentit, recorda que Xina només ha ofert dues estimacions al WEC, i ambdues completament diferents. A més, aquestes previsions es basen en mètodes i dades que no han estat revisats des de principis dels anys 70 del segle XX. Per exemple, un informe de 2007 de la Comissió de Recerca del Carbó, Tecnologia i avaluacions dels recursos en política d’energia, del Consell Nacional de Recerques d’EUA, amb dades i mètodes actualitzats de reserves en àrees limitades, indica que només una petita fracció de les reserves benvolgudes prèviament són realment extraïbles.

El bec del carbó, en 2025

Rutledge no és l’únic que qüestiona les dades oficials. L’informe “Carbó: reserves i producció futura”, publicat en 2007 pel Grup de Vigilància de l’Energia (EWG en les seves sigles angleses), ressalta també que les dades sobre les reserves mundials de carbó, a més de pobres i desactualizados, han estat sobreestimados. Els responsables de l’informe, diversos científics i experts independents a partir de la iniciativa del parlamentari alemany Hans-Josef Fell, s’atreveixen fins i tot a vaticinar quan es produirà el bec del carbó: en els propers deu a quinze anys la producció mundial podria incrementar-se, en el millor dels casos, en un 30% gràcies a Austràlia, Xina, els països de l’antiga Unió Soviètica i Sud-àfrica, però a partir d’aquesta data, sobre 2025, el declivi començaria de forma irreversible.

Per la seva banda, l’Institut per a l’Energia (IFE en les seves sigles angleses) preparava també en 2007 un estudi per a la Comissió Europea, “El futur del carbó”, que arribava a conclusions similars. Així, els seus responsables asseguraven que “el carbó podria no ser tan abundant, àmpliament disponible i fiable com a font d’energia en el futur”, si ben no s’aventuraven a pronosticar quan succeirà el bec en la seva producció.

El medi ambient ho agrairia

De ser certs aquests pronòstics, el medi ambient seria el principal beneficiari, ja que el carbó és molt contaminant i té un fort impacte en el canvi climàtic en forma d’emissions de diòxid de carboni (CO2). En aquest sentit, des de l’Institut Goddard de la NASA es recomana per exemple no augmentar les emissions produïdes pel consum de carbó més enllà de 2030.

En els propers deu a quinze anys la producció mundial podria incrementar-se, en el millor dels casos, en un 30%No obstant això, els països i empreses productors no semblen confiar en aquestes previsions ni que vagin a seguir els consells anticambio climàtic. Per a països com Índia i Xina, amb grans reserves i unes economies en vertiginós creixement, el carbó és una de les seves principals bases. I no són els únics: diversos països europeus planegen crear unes 50 plantes alimentades amb aquest mineral en els propers anys, i a Estats Units, que compta amb la principal reserva mundial, l’assessor científic del nou president feia saber recentment el seu interès pel carbó.

Per a això, els seus defensors parlen de les “noves tecnologies de carbó net“, però els seus detractors recorden que aquests sistemes es troben en un estat de desenvolupament incipient i que les seves suposades bondats mediambientals no són realistes.

En qualsevol cas, durant les properes dècades es van a haver d’adoptar transcendentals decisions entorn de la qüestió energètica. Mentre experts d’organitzacions com Greenpeace o l’Institut World Watch consideren viable que el 100% de l’energia pugui provenir de fonts renovables, gràcies al desenvolupament dels actuals sistemes i a la millora de l’eficiència energètica, altres experts assumeixen que tal escenari no és possible i barregen un mix energètic en el qual s’hagi d’explicar tant amb les renovables com amb les no renovables, inclosa l’energia nuclear.

Qui domina el mercat mundial de carbó

Segons les dades del Grup de Vigilància de l’Energia, el 85% de les reserves globals de carbó es concentra en sis països (en ordre descendent): EUA, Rússia, Índia, Xina, Austràlia i Sud-àfrica. Quant als productors, Xina és des de lluny el primer, malgrat comptar amb la meitat de reserves que el segon, EUA, que posseeix el 30% del total mundial. A aquests països els segueixen Austràlia, Índia, Sud-àfrica i Rússia. Aquests països concentren més del 80% de la producció total mundial.

Quant a les aplicacions principals del carbó, en l’actualitat són molt diverses: s’utilitza per generar energia elèctrica; com a combustible tant a nivell industrial com a domèstic; com a matèria primera per a diverses indústries, com la siderúrgia, la química o la construcció; o com a sistema per crear petroli sintètic.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions