Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Residus nuclears en magatzems geològics profunds

Diversos països pretenen crear sitges sota terra que aguanten les desenes de milers d'anys de la radioactivitat dels residus

Img planta residuos Imatge: inyucho

Enterrar a 500 metres sota terra i per sempre els residus de les centrals nuclears, actius durant desenes de milers d’anys. És la solució que proposa l’emmagatzematge geològic profund (AGP). Països com Finlàndia, Suècia i França podrien crear un d’aquestes sitges subterrànies entre 2020 i 2025. Els seus defensors asseguren que és la millor alternativa enfront de les altres presentades en el problema de les deixalles radioactives. No obstant això, reconeixen que ningú pot saber que ocorrerà en un termini de temps tan gran. A Espanya no es descarta com a possible solució, però s’aposta a curt termini pel Magatzem Temporal Centralitzat (ATC), la construcció del qual s’espera en breu.

Emmagatzematge geològic profund al món

Img deposito
Els residus radioactius són un dels grans problemes de les centrals nuclears. Aquestes instal·lacions conserven les seves pròpies deixalles, però la seva capacitat és limitada i acaben per omplir-se. Una de les possibles sortides és l’ATC, com el qual es construirà a Espanya en breu i que ja s’utilitza en països com Holanda.

No obstant això, els ATC tenen una vida mitjana d’uns 100 anys, mentre que els residus d’alta activitat de les centrals poden durar desenes de milers d’anys. Per això, una altra possible solució que es barreja són els magatzems geològics profunds (AGP). El seu objectiu consisteix a aïllar sota terra grans quantitats d’aquests residus el temps suficient perquè desaparegui la seva radioactivitat, i evitar així que contamini el medi ambient.

Finlàndia podria ser el primer a utilitzar un AGP en 2020En l’actualitat, Estats Units és l’únic país del món amb un AGP. Es troba en Nou Mèxic (EUA) i el seu objectiu és la conservació dels seus residus radioactius militars. Per als residus de les centrals nuclears nord-americanes, s’ha barrejat des de fa dues dècades la construcció d’un AGP en Yucca Mountain, en el desert de Nevada. No obstant això, l’actual govern ha desistit d’engegar el projecte per considerar-ho insegur.

Espanya aposta en principi per l’ATC, i veu un possible AGP com una solució llunyana. Per contra, altres països estudien la creació d’un AGP per a l’aïllament dels residus de les seves centrals nuclears. Finlàndia, Suècia i França compten amb els projectes més avançats, que podrien fer-se realitat entre 2020 i 2025.

Img residuos
Finlàndia podria ser el primer a utilitzar un AGP. L’empresa Posiva planeja construir una d’aquestes instal·lacions subterrànies a la illa d’Olkiluoto, on se situa una central nuclear. Aquesta empresa és responsable en l’actualitat d’un magatzem de residus de baixa intensitat, situat en el municipi d’Eurajoki, prop d’Olkiluoto. Els tècnics de Posiva esperen començar les obres de l’AGP en 2014 i tenir-ho preparat per 2020, per albergar unes 12.000 tones d’urani de les centrals finlandeses.

No obstant això, el govern finlandès haurà de decidir en 2012 si donar llum verda a la proposta de Posiva. En canvi, Suècia aprovava l’any passat la creació d’un AGP, amb un pressupost de 3.000 milions d’euros perquè comenci a funcionar cap a 2025.

L’Agència per a l’Energia Nuclear recomana l’AGP com a opció de referènciaFrança, una de les principals potències nuclears del món, seleccionarà una ubicació en 2013. Altres països, com Alemanya, Regne Unit i Suïssa, han començat la cerca d’un possible emplaçament. A Japó, la ciutat de Toyo s’ha ofert per allotjar l’AGP per al seu país, encara que el responsable de la seva prefectura i grups antinuclears s’oposen.

Així mateix, empreses de vuit països europeus, entre elles l’espanyola Enresa, han creat la Plataforma Tecnològica per a l’Emmagatzematge Geològic de Residus Radioactius (IGD-TP, per les seves sigles en anglès) per fomentar la recerca i l’intercanvi d’informació.

Avantatges i inconvenients dels magatzems permanents de residus nuclears

Els defensors dels AGP asseguren que la seva tecnologia ofereix la màxima seguretat possible avui dia i són capaços d’aguantar el temps necessari. No obstant això, els seus detractors recorden que la Terra és un planeta canviant i no es pot saber què ocorrerà d’aquí a uns milers d’anys en el seu subsol. De fet, els possibles emplaçaments d’alguns AGP s’han desestimat per la falta de garanties a llarg termini.

Img contenedorImagen: Wikimedia
Per la seva banda, alguns experts consideren un error aquests magatzems permanents, ja que esperen en les properes dècades un avanç tecnològic que redueixi la radioactivitat dels residus i fins i tot els reaprofiti. És una de les premisses que sustenta la creació dels ATC com el d’Espanya.

L’Agència per a l’Energia Nuclear, en un comunicat de 2008, afirmava que després d’estudiar les possibles alternatives al problema dels residus nuclears, s’havien descartat, de manera que recomanava l’AGP com a opció de referència. Els seus responsables assenyalaven que fins i tot si es reduís el volum i la radioactivitat dels residus, encara quedarien quantitats importants que caldria ocultar en un AGP.

En qualsevol cas, el debat dels residus nuclears seguirà obert. Encara que es decidissin parar totes les centrals, les seves deixalles seguirien sent un problema. Cada any es generen al món unes 10.500 tones de residus radioactius, suficients per omplir un camp de futbol amb una capa d’un metre i mitjà. I cal recordar que a Europa gairebé un terç de l’electricitat que es consumeix procedeix de l’energia nuclear.

Com és un magatzem geològic profund nuclear

Un AGP compta amb diverses barreres d’aïllament per evitar que la radioactivitat i la calor residual del combustible nuclear usat puguin afectar el medi ambient: la primera barrera utilitza un cilindre de coure i acer per encapsular els residus, la segona és d’argila bentonita per impermeabilitzar i filtrar, i la tercera és el jaç de roca del subsol. Els terrenys més estables i que poden oferir majors garanties de seguretat són els de tipus salí, argilenc o granític. La profunditat a la qual se situen aquestes sitges és d’uns 500 metres.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions