Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Residus perillosos als centres sanitaris

El personal sanitari ha de manipular aquests residus amb els mitjans i la formació suficients per evitar danys a la salut de les persones i al medi ambient
Per Alex Fernández Muerza 28 de setembre de 2007

Els centres sanitaris – hospitals, geriàtrics o laboratoris de recerca – manegen quantitats diverses de residus tòxics, infecciosos, radioactius, punxants o tallants que han de ser tractats específicament per no danyar a la salut de les persones i al medi ambient. Per això, es disposa de protocols molt concrets i una normativa que precisa com gestionar aquests residus.

Segons la legislació, l’adreça del centre és la responsable de garantir el tractament adequat dels residus perillosos, assegurant que el personal sanitari compti amb els mitjans i la formació suficients com per realitzar de manera segura la manipulació, l’emmagatzematge i el trasllat al dipòsit final dels mateixos.

En aquest sentit, el personal de neteja no és l’encarregat d’aquesta tasca. Normalment, els centres solen optar per contractar la gestió externa a una empresa especialitzada que, al seu torn, col·labora en la seva gestió interna.

El personal de neteja no és l’encarregat de manipular els residus perillosos
En primer lloc, cal classificar i quantificar amb exactitud els residus, de manera que es pugui elaborar un inventari amb la tipologia i la quantitat benvolguda. Tenint en compte les propietats fisicoquímiques dels residus, les seves possibles reaccions d’incompatibilitat en cas de barreja i el seu tractament final, s’estableixen set grups de classificació: Dissolvents halogenats (productes líquids orgànics molt tòxics i irritantes i, en algun cas, cancerígeno); Dissolvents no halogenats; Dissolucions aquoses; Àcids; Olis; Sòlids; i Residus Especials que no poden ser inclosos en els anteriors grups per la seva elevada perillositat, així com els reactius purs obsolets o caducats.

D’altra banda, les substàncies classificades com cancerígenas es recullen a part, segons indica el Reial decret 665/1997 sobre la protecció dels treballadors contra els riscos per exposició a agents cancerígenos durant el treball.

L’envasament i separació dels residus és una altra de les tasques fonamentals. En general, se solen utilitzar diferents tipus homologats de contenidors, bidons o caixes estances de polietilè, així com envasos de seguretat amb tallafocs i compensació de pressió, depenent del tipus i la quantitat del residu. En qualsevol cas, l’envàs haurà d’estar correctament etiquetat segons el contingut, i identificat segons el productor, de manera que s’informi ràpidament dels possibles riscos.

Així mateix, l’emmagatzematge dels residus en els diferents grups, fins a la retirada per part de l’empresa gestora, és també responsabilitat del centre. La normativa prohibeix emmagatzematges de residus durant més de sis mesos. Si les quantitats són petites o els residus no impliquen risc molt elevat, els contenidors poden emmagatzemar-se al costat dels centres productors, procurant un espai exclusiu o utilitzant armaris de seguretat i evitant l’apilamiento.

Quant a la manipulació dels residus, s’han d’assumir diverses precaucions per evitar possibles perills, com utilitzar equips de protecció adequats al tipus de residu; assumir el màxim nivell de protecció en cas de desconèixer les seves característiques; manipular residus sempre en companyia; escollir el tipus d’envàs segons el tipus de residu i transportar-ho de manera adequada segons el pes i la grandària, dipositant-los sempre que sigui possible en el sòl, i mai a més de 170 cm. d’altura ni en zones de pas; realitzar un abocament als envasos de manera lenta i controlada, evitant omplir-los més enllà del 90% de la seva capacitat i tancant-los fins a la propera utilització.

Les cinc erres dels residus sanitaris

L’associació Ecologistes en Acció suggereix als centres sanitaris que interioritzin “el principi de les cinc erres”:

  • Reduir al mínim la quantitat i perillositat del residu en la font. Per exemple, es pot optar per utilitzar tècniques que utilitzin la menor quantitat possible de substàncies. Així mateix, es pot ajustar al màxim l’estoc de reactius no només com a mesura de seguretat, sinó també perquè no acabin malgastant-se.
  • Reutilitzar el residu en el mateix ús que ho va produir.
  • Reciclar el residu com a matèria primera secundària en el mateix procés productiu o de consum que ho va originar.
  • Recuperar els residus per a usos diferents del cicle productiu que ho va crear.
  • Reemplaçar o substituir substàncies, processos i productes per uns altres menys contaminants.

Així mateix, l’associació ecologista recomana evitar les incineradores externes i els forns intrahospitalaris, i que les ressò-auditories siguin imprescindibles. D’altra banda, afegeix, s’haurien d’afavorir els productes més nets, fabricant-los fins i tot ex profeso si no es troben al mercat. Així, les ampolles de vidre retornables per al sèrum, el paper reciclat sense clor, l’aigua oxigenada amb llimona en comptes del lleixiu, els aliments ecològics, els materials de vidre o ceràmica, o l’aigua calenta solar són alguns exemples que haurien d’incloure’s en aquests centres.