Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Residus radioactius de baixa i mitja activitat

Es confinen en instal·lacions especials per evitar la contaminació radioactiva

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 02deAgostde2005

Els residus de baixa i mitja activitat tenen una vida màxima de 300 anys i es caracteritzen per ser menys radioactius i contaminants que un altre tipus de residus d’aquest tipus, la qual cosa no resta perquè calgui controlar-los i gestionar-los eficaçment de manera que s’impedeixi l’arribada dels elements contaminants, els radionucleidos, al medi ambient.
Durant alguns anys, l’opció preferent per a l’emmagatzematge de residus de baixa activitat va ser l’abocament marí. No obstant això, la perillositat d’aquesta pràctica va fer que s’imposés una moratòria en 1983 i que en l’actualitat hagi estat prohibida, de manera que el mètode legal per a l’aïllament definitiu d’aquests residus és el seu emmagatzematge en instal·lacions degudament condicionades, existint bàsicament dos tipus: l’emmagatzematge en superfície, mètode utilitzat per exemple a Espanya en la instal·lació del Cabril (Còrdova) o a França al centre de’L Aube, i el subterrani a baixa o a mitja profunditat, com al centre SFR de Suècia o les mines de Konrad i Asse a Alemanya.

/imgs/2006/12/residus6b.jpg

En qualsevol cas, les instal·lacions on van a parar aquests residus són dissenyades amb un sistema de barreres múltiples perquè, en el pitjor dels casos, les concentracions que poguessin arribar a la superfície estiguessin per sota dels nivells acceptables. Així, la zona on se situa ha de ser geològicament estable i impermeable, de manera que pugui detenir-se o retardar-se l’accés dels radionucleidos al medi ambient. Per la seva banda, el disseny de la instal·lació inclou estructures, blindatges i sistemes en funció de la categoria dels residus a emmagatzemar. Una vegada allí, els residus són immobilitzats en una matriu químicament inerta, perquè puguin ser confinats en un contenidor amb la finalitat d’evitar el seu contacte amb l’exterior.
A Espanya, el Consell de Seguretat Nuclear (CSN) és l’encarregat de supervisar i controlar la gestió dels residus radioactius seguint les recomanacions de la Unió Europea. Així, els residus de baixa i mitja activitat són gestionats per l’Empresa Nacional de Residus Radioactius, SA (Enresa). La instal·lació del Cabril, posada en funcionament en 1992, és l’únic cementiri nuclear espanyol condicionat per albergar materials de baixa i mitja activitat. Aquesta instal·lació compta amb una capacitat d’un milió de metres cúbics, la qual cosa segons els seus responsables permetrà cobrir les necessitats espanyoles d’emmagatzematge aproximadament fins a l’any 2010.

L'origen d'aquests residus

Aquest tipus de residus es genera principalment en les instal·lacions nuclears i radioactives, encara que també es produeixen en un altre tipus d’activitats. Així, a Espanya, els residus de baixa i mitja activitat es generen de la següent manera:

  • En la mineria i el tractament del mineral d’urani, on es produeixen grans volums de residus de molt baixa activitat que es gestionen en eres o en dics.
  • En la fabricació del combustible per a les centrals nuclears, d’on sorgeixen petites quantitats de residus sòlids i líquids, lleugerament contaminats.
  • En el funcionament de les centrals nuclears, on aquests residus són condicionats pel propi productor i emmagatzemats en la central fins al seu posterior transport i recepció en la instal·lació del Cabril. La naturalesa i quantitat dels residus produïts depèn del tipus de central i les seves condicions d’operació, i així, es pot diferenciar entre residus humits (resines d’intercanvi iònic, concentrats d’evaporador, llots, etc.) i secs (paper, plàstics, etc.).
  • En el desmantellament de les centrals nuclears, on es produeixen grans volums de residus radioactius, bàsicament de baixa activitat, amb una petita proporció de mitja activitat.
  • En l’àmbit sanitari, en utilitzar-se isòtops radioactius per al diagnòstic i tractament de malalties.
  • En les activitats industrials, ja que s’usen fonts encapsulades per al control i la inspecció de processos que una vegada finalitzada la seva vida útil han de ser gestionades com a residus.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions