Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Ríos amenaçats, un problema mundial

El proveïment d'aigua potable de la humanitat i la biodiversitat corren risc si no s'apliquen mesures de prevenció

Els rius de tot el planeta estan en perill i, amb ells, el proveïment d’aigua de milions de persones i la biodiversitat. Són les conclusions de diversos estudis que assenyalen les principals amenaces dels rius, causades pels éssers humans. Per evitar un problema que podria augmentar en els propers anys a causa del canvi climàtic o l’increment de població, els experts reclamen iniciatives mixtes per gestionar l’aigua sense danyar la naturalesa.

Mapamundi dels rius amenaçats

Img

El 80% de la població mundial, uns cinc mil milions de persones, viu en zones on els rius sofreixen importants amenaces. Per això, el proveïment d’aigua dolça de gran part de la humanitat corre perill. El 65% de la biodiversitat que resideix en els rius també sofreix les conseqüències d’aquesta degradació ambiental. Són algunes de les conclusions d’un estudi publicat en ‘Nature’.

Els seus autors, un equip de diversos investigadors nord-americans, afirmen ser els primers a crear un mapa que quantifica i relaciona els principals problemes que afecten al proveïment d’aigua i la pèrdua de biodiversitat aquàtica al món: 23 indicadors de problemes com l’escassetat d’aigua, l’estrès hídric, el vessament agrícola, la contaminació o les espècies invasores.

ImgImagen: University of Wisconsin-Madison

El treball deixa en evidència que els sistemes construïts als països desenvolupats, com a embassaments, preses, canals o xarxes de distribució són aigua per avui i sigueu para demà, a més d’una font de desequilibris entre els països rics i pobres.

El mapa de la part superior quantifica l’estrès de l’aigua en el seu estat natural, i l’inferior, el de l’aigua per al proveïment humà a través de les diferents infraestructures. L’aigua natural en gran part d’Europa occidental i Amèrica del Nord sofreix un elevat impacte, al contrari que l’aigua “administrada”. Els habitants d’aquestes regions no tenen problemes de proveïment, però a costa d’una elevada pressió per als rius i la seva biodiversitat. En regions com Àfrica, la situació és la inversa.

Uns cinc mil milions de persones viuen en zones on els rius sofreixen importants amenaces

El mapa deixa en evidència un model insostenible de gestionar l’aigua, segons els seus autors. Les infraestructures beneficien a una petita part de la població mundial, però encara que tots els països es podrien permetre el luxe de construir aquests sistemes, no seria una bona solució. La sobreexplotació de l’aigua augmentaria i la biodiversitat sofriria majors danys.

Els investigadors creuen que el problema podria empitjorar, perquè l’estudi no ha tingut en compte impactes com els abocaments als rius de compostos farmacèutics o residus miners, dels quals no es compta amb suficient informació.

El canvi climàtic, un seriós perill per als rius

L’article ‘de Nature’ preveu que el problema podria aguditzar-se en els propers anys, quan factors com el canvi climàtic o l’augment de la població augmentin la pressió sobre els rius.

I no és l’únic estudi a subratllar aquest imminent fet. Un article publicat en la revista ‘Frontiers in Ecology and The’ Environment alertava en 2007 dels efectes del canvi climàtic en els rius del planeta. Els seus autors, un grup internacional de científics, assenyalaven que les modificacions efectuades en els cabals dels rius han reduït la seva capacitat per adaptar-se a l’escalfament global.

L’estudi estima que uns mil milions de persones es veuran afectades en viure prop de conques de rius amenaçats. Si no es prenen mesures, les inundacions o l’escassetat d’aigua seran dos fenòmens que podran generar-se de manera més freqüent.

L’organització conservacionista WWF publicava també en 2007 un informe que afirmava que els principals rius del món “agonitzen” per culpa del canvi climàtic, la contaminació i les preses. Per això, el risc d’escassetat d’aigua al món és cada vegada major. El llistat dels deu grans rius que “es moren” incloïa cinc asiàtics (Yangtzé, Mekong, Salween, Ganges i Indus), un d’europeu (Danubio), dos americans (el riu de la Plata i el riu Bravo o riu Gran), un d’africà (el Nil-Llac Victoria) i un altre australià (el Murria-Darling).

Ríos amenaçats a Espanya

Almenys una tercera part dels rius, rierols i rambles espanyols estan molt degradats

Els rius espanyols també estan en una situació delicada. WWF assegura que almenys una tercera part dels rius, rierols i rambles estan molt degradats, tant en la seva estructura com en la seva qualitat de l’aigua. Per això, el 54% dels peixos continentals i el 29% de les aus ribereñas estan amenaçats. Malgrat això, recorden, només el 2% dels espais ribereños estan protegits.

El Ministeri de Medi ambient i Mitjà Rural i Marí (MARM) reconeix que l’augment de la demanda d’aigua, les obres de condicionament de les lleres i l’edificació, així com els cultius portats fins a la riba, han suposat que els ecosistemes fluvials siguin un dels mitjans naturals més afectats. Quant als més degradats, el MARM no precisa conques concretes, però assumeix que els rius del nord són els més afectats per la contaminació. En el sud, el principal problema seria un excés de regulació que provoca que el mar rebi una escassa quantitat d’aigua.

Per combatre aquests impactes, els responsables institucionals han aprovat, a través del Programa A.G.O.A., l’Estratègia Nacional de Restauració de Ríos. El programa es proposa restaurar i conservar, amb la meta en 2015, la qualitat ambiental dels rius.

Mesures per evitar una catàstrofe

Els experts reclamen diverses mesures per combatre les amenaces dels rius:


  • Augmentar les inversions institucionals en estratègies de gestió de l’aigua que combinin infraestructures amb opcions naturals com a conques, pantans i terrenys inundables.

  • Promoure les accions preventives, molt més econòmiques i efectives que les de recuperació, com la gestió d’aigües pluvials i sediments, la reconfiguració de canals, l’eliminació de preses i l’atenció a les riberes.

  • Engegar una gestió integrada del recurs de l’aigua, que equilibra les necessitats dels humans i de la naturalesa. D’aquesta manera, es podria assegurar l’accés a l’aigua potable per als éssers humans i conservar la biodiversitat.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions