Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Sal marina per produir energia ecològica

La trobada entre l'aigua dolça i la salada produeix una energia neta i renovable que estan intentant aprofitar a Noruega i Holanda

La ciutat noruega de Tofte, en el fiord d’Oslo, i el llac IJssel, als Països Baixos, tenen un motiu peculiar per germanar-se: Allí es proven sengles projectes per extreure l’energia resultant de la unió de l’aigua dolça de rius o llacs i la salada del mar. Encara que encara resulta econòmicament inviable, un petroli cada vegada més car i escàs i el caràcter renovable i ecològic d’aquesta tecnologia podrien fer-la interessant per als propers anys.

En aquests moments es troba en fase experimental, però les possibilitats de l’energia “salina” són enormes: Si es tragués partit d’ella en tots els estuaris del món es podria cobrir el 20% de la demanda energètica mundial, segons els científics del projecte holandès.

ImgImagen: Enrique Dans
A Noruega, un país poblat de rius i que de fet obté gairebé tota la seva energia de les plantes hidroelèctriques, l’interès per aquesta tecnologia és evident. Per això, el grup energètic Statkraft, un dels majors productors d’energia hidràulica i eòlica d’Europa, està provant una instal·lació amb aquest sistema, pel que ha invertit uns tretze milions d’euros i una dècada de recerca.

Per la seva banda, el Centre Holandès de Tecnologia Sostenible Aquàtica (Wetsus) començarà en breu un projecte pilot amb l’objectiu d’aconseguir entre un i cinc quilowatts a l’any. En el cas de la planta noruega ja compten amb un rendiment d’uns cinc quilowatts, equivalent a l’energia produïda per una caiguda d’aigua de 270 metres d’altitud.

Si es tragués partit d’ella en tots els estuaris del món es podria cobrir el 20% de la demanda energètica mundialAixí mateix, el govern holandès, l’empresa pública Eneco i el grup de recerca Redstack estan provant la viabilitat d’una planta en l’embassament d’Afsluitdijk, entre el propi llac IJssel i el mar de Wadden, amb una capacitat de 200 megavats si s’aconsegueix que funcioni.

No obstant això, encara que la planta noruega i l’holandesa es basen en el sistema de membranes, el seu funcionament no és idèntic. A diferència del projecte noruec, la tecnologia holandesa captura les partícules de sal que emeten corrents elèctrics.

Reptes d’aquesta tecnologia

L’elevat preu de les membranes i la seva escassa eficiència són els principals inconvenients en l’actualitat d’aquests sistemes. A més, els principals productors d’aquestes membranes, com a General Electric, Dow Chemical, Hydranautics o Toray Industries, s’han centrat al mercat de les plantes desaladoras, que augmenta cada any un 15% a tot el món. Els experts del sector consideren que encara que el seu potencial és gran, aquestes plantes d’energia salina hauran d’esperar entre cinc i deu anys per comptar amb membranes més competitives.

Per això, els resultats són encara molt petits. Segons els responsables del projecte noruec, en les proves actuals estan aconseguint uns tres watts per metre quadrat de membrana, encara que afirmen que seran capaces d’aconseguir els cinc watts, una xifra que ja consideren industrialment interessant. Els tècnics d’aquest projecte són optimistes sobre aquest tema, i ja han anunciat que ampliaran la planta amb dos quilòmetres quadrats de membranes plàstiques. Per la seva banda, el projecte holandès es troba prop d’aconseguir dos watts per metre quadrat.

En aquest sentit, el Panell Intergovernamental per al Canvi Climàtic (IPCC en les seves sigles angleses) considera que l’energia de la sal, igual que altres més experimentals, com la de les ones o la de les marees, no podran oferir una contribució significativa fins a 2030.

Així mateix, el possible impacte ambiental també podria ser considerable. En primer lloc, caldria instal·lar filtres i sistemes de seguretat per evitar possibles fugides de residus. D’altra banda, el moviment d’aigua des dels estuaris podria afectar a la flora i fauna del lloc. A més, la grandària d’aquestes plantes experimentals és petit en comparació de les quals haurien de construir-se per aprofitar aquesta energia de manera industrial.

Com funciona el sistema

Els projectes noruec i holandès es basen en el fenomen de l’osmosi. L’aigua salada, de major concentració, entra en contacte amb la dolça a través d’una membrana semipermeable que només deixa passar el líquid. Aquesta aigua pot ser després derivada a una turbina per generar energia. En aquest cas, les membranes són similars, encara que més fines, a les utilitzades en les plantes desaladoras, que utilitzen el principi de l’osmosi inversa per convertir l’aigua salada del mar en potable.

Així mateix, aquests projectes també volen aprofitar l’elevació natural de la temperatura (0,1º C) que es produeix quan l’aigua salada i la dolça es barregen en la desembocadura dels rius amb el mar.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions