Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Salpas contra el canvi climàtic: una mala idea

Provocar l'increment d'aquests éssers, d'aspecte similar a les meduses, per aprofitar la seva capacitat d'absorbir CO2 afectaria greument a l'equilibri natural dels oceans

La naturalesa és més complexa del que sembla a simple vista, i no assumir-ho pot tenir nefastes conseqüències. Les salpas poden ser un clar exemple que un suposat remei pot ser pitjor que la malaltia. Aquests éssers vius, similars en aspecte a les meduses, capturen el diòxid de carboni (CO2) i eviten que arribi a l’atmosfera. Per tant, podria pensar-se que provocar el seu augment seria molt útil per combatre el canvi climàtic. No obstant això, la seva multiplicació induïda alteraria l’equilibri natural dels oceans i causaria greus efectes.

Img

Les salpas són també un exemple que qualsevol ésser viu, per insignificant o simple que pugui semblar, compleix un paper important en l’equilibri natural. Aquests petits tunicados, de la grandària d’un polze, no són molt coneguts, encara que poden trobar-se en mars equatorials, temperats o freds. De fet, la major concentració de salpas habita en l’oceà Antàrtic, on formen vistoses colònies.

Els científics han descobert la seva capacitat de fixar el CO2, un dels gasos d’efecte hivernacle. Igual que altres animals, les salpas s’alimenten de fitoplàncton, una espècie de petites algues marines que utilitzen al seu torn el CO2 per créixer. D’aquesta manera, quan algun ésser viu ho ingereix, atrapa també en el seu interior aquest gas. Posteriorment, quan l’animal excreta o mor, la major part del CO2 torna a alliberar-se.

Els excrements de les salpas es transformen en unes boletes que s’enfonsen, igual que els seus cossos en morir, per la qual cosa el CO2 que contenen acaba en el fonsNo obstant això, els excrements de les salpas es transformen en unes boletes que s’enfonsen, igual que els seus cossos en morir, per la qual cosa el CO2 que contenen acaba soterrat en el fons. Per exemple, una recerca realitzada per biòlegs de l’Institut Oceanogràfic Woods Hole (WHOI en les seves sigles en anglès) va descobrir que les restes fecals d’una espècie en concret, la Salpa aspera, s’enfonsen fins a mil metres per dia i els seus cossos sense vida fins a 475 metres per dia.

Per això, podria raonar-se que una mesura per lluitar contra l’escalfament global consistiria a posar els mitjans perquè aquests animals es multipliquin i es converteixin en un sistema biològic de segrest de CO2. No obstant això, aquesta decisió podria ser molt negativa per a l’ecosistema. Ricardo Aguilar, director de recerca i projectes de l’organització conservacionista Oceana, recorda que en els últims anys s’ha produït un increment elevat de les pròpies salpas o de les meduses, per la falta de vertebrats, la qual cosa està generant altres problemes i no està ajudant a reduir el canvi climàtic.

Els científics han descobert que l’augment del nombre de salpas en l’oceà Antàrtic està relacionat amb el descens del krill, un petit crustaci bàsic en la dieta de les balenes, així com d’altres animals com a foques, pingüins o aus marines.

Per la seva banda, científics australians de l’organització de recerca CSIRO i de la Universitat australiana de Nova Gal·les del Sud emprenien l’any passat una expedició per estudiar a aquests éssers en la costa aquest d’Austràlia. Els investigadors van descobrir que el seu nombre era deu vegades superior als primers registres de fa 70 anys.

Per això, Aguilar explica que l’increment provocat de les salpas afectaria encara més a l’equilibri de l’ecosistema. Les salpas competirien pels mateixos recursos que altres espècies importants que també s’alimenten de plàncton, per la qual cosa reduirien el seu nombre.

Així mateix, l’expert d’Oceana recorda que altres organismes també poden fixar el CO2, des de les balenes fins als crustacis que viuen en el plàncton o les meduses. En qualsevol cas, conclou Aguilar, els oceans tenen les seves limitacions, i el seu nivell de saturació ja és molt alt.

Salpas, uns interessants animals

A part de la seva capacitat de captura del CO2, les salpas són uns animals interessants des del punt de vista científic, encara que les recerques són més aviat recents, hagut de principalment a la dificultat per al seu estudi.

Es considera que són els animals multicelulares del planeta que més ràpidament es reprodueixenEls investigadors han observat que, encara que el seu cos semitransparente i la seva forma de surar recorden a les meduses, biològicament es troben més prop dels vertebrats, ja que posseeixen un rudimentari sistema nerviós. En aquest sentit, els científics especulen amb la possibilitat que els complexos sistemes nerviosos dels vertebrats (als quals pertanyem els éssers humans) hagin evolucionat a partir d’un primitiu sistema similar al de les salpas.

D’altra banda, es considera que són els animals multicelulares del planeta que més ràpidament es reprodueixen, ja que són capaços de doblegar el seu nombre diverses vegades al dia. Per a això, compten amb un complex cicle de vida amb diferenciació generacional. Així, en la fase oozoide es reprodueixen de forma asexual produint una cadena de desenes de centenars d’individus. Per la seva banda, els individus agregats, coneguts com blastozoides, es reprodueixen de forma sexual, sent hermafroditas seqüencials: primer maduren com a femelles, i són fertilitzats pels gàmetes masculins produïts per majors cadenes.

La seva forma de desplaçar-se i alimentar-se també és molt curiosa. Les salpas absorbeixen l’aigua en la seva part frontal i l’expulsen cap a fora per la seva banda posterior, com si fos un sistema de propulsió a raig. La membrana mucosa del seu interior filtra tot el material comestible de l’aigua, la qual cosa li permet alimentar-se.

Projecte Lohafex: què pot ocórrer quan s'altera l'equilibri natural

Un exemple de les inesperades conseqüències que pot comportar alterar l’equilibri oceànic és el projecte Lohafex. Els seus responsables han estat abocant sis tones de partícules de ferro durant més d’un mes en l’Atlántico Sud. L’objectiu consistia a augmentar la quantitat de fitoplàncton com a mètode per segrestar CO2, ja que aquestes algues es quedarien en el fons del mar amb el gas.

Recentment s’ha sabut que el sistema no ha funcionat com s’esperava. Passats uns dies després d’haver dipositat el ferro, van aparèixer uns diminuts crustacis, coneguts com a copèpodes, que es van menjar tot el fitoplàncton “sembrat”. Posteriorment, aquests animals van ser devorats al seu torn per uns crustacis majors, denominats “anfípodos”, i aquests al seu torn per balenes i calamars. Els responsables del projecte han afirmat que estudiaran millor les raons d’aquest fracàs, però en qualsevol cas seguiran provant.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions