Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Salvar el Mediterrani, una tasca de

El Mare Nostrum sofreix diverses i greus amenaces que han de combatre's entre tots els ciutadans
Per Alex Fernández Muerza 7 de juliol de 2010
Img mediterraneo
Imagen: David Sanz

Pèrdua de biodiversitat, canvi climàtic, contaminació, degradació dels ecosistemes, espècies invasores, sobrepesca… Són amenaces comunes a tot el planeta, però que en el Mediterrani, per les seves característiques úniques, tenen un efecte major. La seva recuperació i conservació requereix de diverses mesures en les quals han de participar no només les institucions o les ONG mediambientals, sinó també els consumidors.

Principals amenaces

El primer pas per resoldre un problema és conèixer-ho. A continuació, s’assenyalen les principals amenaces que se ciernen sobre el Mediterrani:

Biodiversitat en perill. La conca del Mediterrani és un punt calent de biodiversitat (hotspot), ja que té una quantitat elevada d’espècies endèmiques, úniques d’aquest lloc, i un hàbitat en procés de destrucció. Els responsables de l’organització Conservació Internacional (CI) destaquen la seva gran riquesa ecològica: 22.500 espècies de plantes vasculars, la meitat d’elles endèmiques, 226 espècies de mamífers (25 endèmiques), 489 d’aus (25 endèmiques), 230 de rèptils (77 endèmiques), 79 d’amfibis (27 endèmiques) i 216 de peixos d’aigua dolça (63 endèmiques). La Unió Internacional per a la Conservació de la Naturalesa (UICN) assenyala que al voltant del 19% de les espècies avaluades en la seva Llista Vermella sofreixen l’amenaça de l’extinció: un 5% estan “en perill crític”, el 7% “en perill” i l’altre 7% són “vulnerables”. Espècies singulars com la foca monjo, el linx ibèric o la posidònia, una planta marina vital per al Mediterrani, es troben en greu perill.

Al voltant del 19% de les espècies mediterrànies avaluades en la Llista Vermella sofreixen l’amenaça de l’extinció

Els experts reclamen una especial atenció per a la biodiversitat marina i els seus hàbitats, que amb prou feines compten amb àrees especials de protecció. Es fixen també a Espanya, una de les zones amb major biodiversitat d’Europa. Un estudi de la Universitat Autònoma de Madrid (UAM) i del Museu Nacional de Ciències Naturals (CSIC), publicat en la revista Conservation Biology, demandava la creació de 36 punts calents pel seu alt nombre d’espècies endèmiques. El tram final de la conca de l’Ebre, la regió muntanyenca de Conca i diversos punts de Girona, Tarragona, Màlaga o Biscaia serien algunes d’elles.

Canvi climàtic. Com a fenomen global, cap lloc del planeta s’escapa a les seves conseqüències, però algunes zones són més vulnerables que unes altres i el Mediterrani és una d’elles. Carlos Duarte, professor de l’Institut Mediterrani d’Estudis Avançats (IMEDEA), assenyala que en l’actualitat la taxa d’escalfament de les seves aigües s’acceleren i recorda que “és particularment sensible per ser un mar tancat i amb poc intercanvi, la qual cosa amplifica la seva resposta”.

En els propers anys, la situació podria ser fins i tot pitjor. A partir de les dades del Panell Intergovernamental sobre Canvi Climàtic de Nacions Unides (IPCC), investigadors de l’IMEDEA i del Centre Nacional d’Oceanografia de Southampton (Regne Unit) han determinat tres possibles escenaris per a les properes dècades en el mar Mediterrani. La simulació més pessimista prediu un augment de la temperatura de les seves aigües de fins a 2,5 graus centígrads i un augment del seu nivell d’entre 3 i 61 centímetres de mitjana.

Els experts en canvi climàtic assenyalen les conseqüències negatives per al Mediterrani i la seva conca: increment de les temperatures mitjanes, major freqüència de fenòmens naturals extrems -com a ones de calor, sequeres, pluges torrencials, ciclons, etc.-, desplaçament d’espècies, augment d’incendis forestals, pèrdues agrícoles, evaporació d’aiguamolls…

Img tiburon
Imatge: Wikimedia

Contaminació. Segons la Comissió Europea, les seves principals causes són el transport de petroli amb vaixell, l’activitat industrial i l’abocament de residus urbans. L’organització ecologista Greenpeace afirma que el Mediterrani constitueix el 0,7% de la superfície aquàtica, però rep el 17% de la contaminació global per abocament d’hidrocarburs. Aquesta ONG afirma que és un dels mars més transitats del planeta: entre 250 i 300 petroliers ho travessen cada dia, amb un tràfic anual superior al 20% del cru total mundial. Però aquesta contaminació difereix de la creença comuna: les marees negres són responsables del 12% del petroli que arriba a les aigües. El 88% restant es genera de forma silenciosa, en abocaments menors per labors de neteja o per la recarrega de combustible en alta mar (“bunkering“).

La pol·lució marina s’origina també amb l’abocament de diversos residus. Metalls pesats com el mercuri es biomagnifican en el recorregut de la cadena alimentosa i poden causar seriosos trastorns en el medi ambient i en la salut. L’ús excessiu de fertilitzants afecta al Mediterrani i altera la composició de les seves aigües. Els residus plàstics arriben a l’estómac d’animals de tot tipus, que poden morir. Stefano Aliani, de l’Institut de Ciències Marines del Consell de Recerca Nacional d’Itàlia (CNR), ha detectat en algunes zones del Mediterrani acumulacions de residus, fins i tot portes i llits, que suren com a escombriaires marins.

S’ha detectat una acceleració de la taxa d’escalfament de les aigües del Mediterrani

Degradació dels ecosistemes. L’organització CI assegura que la desforestació, la contaminació, els incendis, la construcció d’infraestructures i l’expansió urbana i turística (especialment en la costa), la intensificació de l’agricultura, l’escassetat d’aigua i la desertificació o la fragmentació de l’hàbitat són els principals impactes humans que han causat “importants transformacions” en els ecosistemes mediterranis.

En les properes dècades la situació podria empitjorar. Segons José Luis Rubio, president de la Societat Europea de Conservació del Sòl, les previsions de creixement accelerat de la població, sobretot en el sud i en l’est, o del canvi climàtic augmentaran els riscos de degradació combinada d’aigua i sòl.

Img pesca
Imatge: Joel Burslem

L’aigua es convertirà en un recurs cada vegada més escàs. El Programa de Nacions Unides per al Medi ambient (PNUMA) preveu que en 2025 hi haurà uns 63 milions de persones en el Mediterrani per sota del llindar mínim de disponibilitat d’aigua.

Espècies invasores. Són, després de la destrucció de l’hàbitat, la principal causa mundial de pèrdua de biodiversitat, assevera la UICN. Segons dades d’Ecologistes en Acció, el nombre d’espècies introduïdes en el Mare Nostrum s’ha duplicat cada 20 anys i en l’actualitat hi ha unes 450 espècies exòtiques.

La Caulepra taxifolia, coneguda com a “alga assassina”, es va descobrir a Mònaco en 1984 i avui cobreix milions d’hectàrees al llarg de la costa de diversos països mediterranis, entre ells Espanya. La medusa tòxica Rhopilema nomadica, oriünda del Mar Roig, afecta a la pesca i al turisme del sud-est mediterrani.

Les principals vies d’entrada en el Mediterrani de les espècies invasores són, segons els responsables de l’ONG ecologista, el Canal de Suez i les aigües de llast (aigua marina usada per mantenir la flotabilitat dels vaixells), la presa d’Asuan en el Nil, l’aqüicultura (cria en captivitat d’espècies aquàtiques) i l’augment de la temperatura a causa del canvi climàtic. Alguns experts parlen ja de “tropicalización” del Mediterrani.

El nombre d’espècies exòtiques en el Mare Nostrum s’ha duplicat cada 20 anys i en l’actualitat hi ha unes 450

Sobrepesca. La Comissió Europea ha registrat que el 88% dels estocs pesquers europeus estan sobreexplotados i, d’ells, el 69% està en risc d’esgotament. L’organització Oceana assenyala com a causes principals l’excés de capacitat de la flota, l’aprovació de Totals Admissibles de Captures excessius i l’ús d’arts de pesca il·legals, com les xarxes de deriva.

Els responsables d’Oceana destaquen la delicada situació d’algunes espècies en el Mediterrani. És el cas de la tonyina vermella, en risc de col·lapse comercial, o del peix espasa, sobreexplotado amb entre un 50% i un 70% de captures formades per exemplars juvenils. Ser un tauró en el Mare Nostrum no és gens recomanable, subratlla aquesta organització, ja que el 42% de les seves espècies estan amenaçades d’extinció, enfront del 21% mundial. La UICN revela que set espècies de peixos continentals mediterranis han desaparegut i una en estat salvatge s’ha extingit.

Per la seva banda, un estudi del CSIC assenyalava que l’estructura de l’ecosistema mediterrani ha canviat davant la disminució de grans depredadors com el rap, el lluç o els taurons demersales i de competidors per l’aliment, com a sardines o anxoves.

Mesures per a la seva conservació

Img
Imatge: David Sanz

El manteniment d’un equilibri sostenible entre conservació natural i desenvolupament humà és una manera de garantir el present i el futur del Mediterrani. Per a això, els experts assenyalen diverses mesures necessàries. És clau l’aplicació eficaç de normatives mediambientals específiques, com la Directiva Hàbitats de la Unió Europea (Xarxa Natura 2000) o la Convenció de l’ONU de Diversitat Biològica, a més d’iniciatives concretes per al Mediterrani.

El Conveni de Barcelona es compromet a reduir la contaminació a la zona del Mediterrani i a protegir i millorar el seu entorn marí

Un total de 16 països mediterranis, entre ells Espanya, i la llavors Comunitat Econòmica Europea (CEE) van aprovar en 1976 el Conveni de Barcelona. Els seus impulsors es van comprometre a reduir la contaminació a la zona del Mediterrani i a protegir i millorar el seu entorn marí.

En 2008 es va signar a Madrid el protocol de Gestió Integrada de les Zones Costaneres del Mediterrani (ICZM) a partir del Conveni de Barcelona. El seu objectiu és la protecció dels ecosistemes marins i terrestres i la presa de mesures efectives contra les causes que generen la seva degradació. El mateix any, la Comissió Europea va engegar la Unió pel Mediterrani. La seva activitat se centrarà en la descontaminació de les aigües o l’impuls de les energies alternatives.

Img foca
Imatge: flickker photos

Els esforços de conservació també s’haurien d’enfocar en la identificació de les amenaces concretes de cada zona, de manera que es puguin plantejar accions a mesura. Els científics són essencials en aquesta tasca i, per això, són cada vegada més les recerques iniciades. Les àrees de treball comprenen qüestions com la identificació de les zones amb major riquesa marina del Mediterrani, l’estudi dels possibles impactes del canvi climàtic i fórmules de mitigació, el desenvolupament de treballs i sistemes de predicció i prevenció de riscos naturals, etc.

L’aprovació de programes institucionals de cooperació regional o les iniciatives de grups ecologistes i organitzacions conservacionistes també contribueixen a la defensa del Mediterrani. CI, el Fondo Mundial per a la Naturalesa (WWF), Ecologistes en Acció, SEU/BirdLife, Oceana i moltes altres ONG compten amb diversos programes en aquest sentit.

Què poden fer els consumidors

Img
Imatge: semprealsnuvols

Els ciutadans i les seves decisions i hàbits de compra són una part essencial en la lluita contra els problemes del Mediterrani. La pràctica de les tres erres (reduir, reutilitzar i reciclar) contribuirà a disminuir la quantitat de residus, la contaminació dels recursos naturals o l’impacte en els ecosistemes.

Les tres erres contribuiran a disminuir els residus, la contaminació o l’impacte en els ecosistemes

Els consumidors poden triar aliments produïts de manera ecològica o que utilitzin menys fertilitzants. En el cas dels productes pesquers, convé evitar les espècies en major perill o substituir-les per altres similars menys esquilmadas. Quant a les bosses de plàstic, una mesura efectiva és usar-les biodegradables o reutilitzables.

Els consumidors poden reduir l’ús de l’energia, que prové en la seva gran majoria dels combustibles fòssils. Hi ha moltes formes de fer-ho: viatjar en transport públic, anar a peu o amb bicicleta, utilitzar electrodomèstics eficients, bombetes de baix consum, evitar els” vampirs elèctrics“, etc. Una altra opció és usar en la llar energies renovables, amb un menor impacte ambiental, i estalviar aigua, un ben escàs, amb diverses mesures senzilles.

Img
Imatge: yamiq

La conscienciació és una altra manera de conservar els recursos naturals del Mediterrani. Els consumidors poden interioritzar hàbits de vida sostenibles. El respecte dels éssers vius, la cura de les espècies en perill, és responsabilitat de tots. El turisme sostenible en espais costaners o marins és una opció més que conjumina diversió, oci i respecte a la naturalesa. Els consumidors que visquin en zones costaneres poden ser part activa de la conservació i protecció dels ecosistemes marins. La col·laboració amb les ONG conservacionistes ajudarà als seus responsables a emprendre majors accions.

Fins i tot és possible reclamar als responsables institucionals que aprovin i facin efectives les lleis per cuidar els recursos naturals del Mediterrani. La defensa activa de reserves marines de pesca o la persecució efectiva dels vaixells que utilitzin arts de pesca il·legals milloraria la crítica situació dels caladors.