Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

S’apropa una glaciació?

El canvi climàtic podria estar accelerant l'arribada d'una edat de gel

img_glaciar_p

El canvi climàtic sol associar-se a una pujada global de les temperatures provocada per l’emissió de gasos d’efecte hivernacle. Aquest fenomen, encara que sembli contradictori, podria suposar que àmplies zones del planeta quedessin cobertes pel gel. Mentre alguns experts subratllen que no hi ha dades concloents sobre aquest tema, uns altres alerten que aquesta “edat de gel” podria ocórrer dins de pocs anys. En qualsevol cas, els científics també recorden que les glaciacions són fenòmens naturals que han contribuït a l’evolució de l’ésser humà.

Img glaciar

La Terra no sempre ha registrat la mateixa temperatura a la qual estem acostumats; els canvis climàtics han estat freqüents al llarg de la seva història, i les “edats de gel” s’han succeït inexorablement, de forma natural. Les glaciacions travessen períodes relativament càlids, en produir-se oscil·lacions de temperatures d’uns pocs graus centígrads, suficients perquè les glaceres avancin o retrocedeixin milers de quilòmetres. De fet, el planeta es troba en l’actualitat en un període interglacial càlid, dins de la glaciació del denominat període Quaternari. Els científics saben, per les mostres de gel recollides en l’Antàrtida, que l’actual clima càlid és un petit oasi en el desert de les fredes glaciacions. El Projecte Europeu per a l’Extracció de Nuclis de Gel en l’Antàrtida (EPICA en les seves sigles angleses) mostra que, dels últims 430.000 anys, solament entre un 5% i un 10% ha estat tan càlid com en l’actualitat, i que en els últims 800.000 anys, els períodes càlids interglaciales han durat una mitjana de 6.000 anys, amb l’excepció de l’actual, que va començar fa 12.000 anys, i d’un que va aconseguir 28.000 anys fa més de 450.000.

No existeix consens científic sobre el començament d’una nova glaciacióQuan arribarà la propera glaciació? A dia d’avui els científics no disposen dels coneixements suficients com per predir el moment precís. Segons els investigadors del projecte EPICA, la propera edat de gel trigarà milers d’anys a aparèixer, si els canvis climàtics produïts per l’ésser humà no afecten el ritme natural. No obstant això, alguns models climàtics prediuen que l’acció de l’ésser humà sobre la naturalesa podria portar una imminent “mini edat de gel”. El desglaç de l’Àrtic, com a conseqüència de l’escalfament global, podria paralitzar el corrent oceànic del Golf, que proporciona a Europa occidental i a la regió aquest d’Amèrica del Nord el seu confortable clima. D’aquesta forma, els estius es tornarien molt càlids, estenent-se fins a la tardor, mentre que els hiverns es farien molt intensos, perllongant-se fins a la primavera. Finalment, el clima en aquestes regions passaria a ser àrtic, la qual cosa suposaria una gravíssima catàstrofe natural per als seus habitants. Precisament, el passat any va saltar un petit senyal d’alarma amb un estudi que indicava una reducció del 30% en els corrents càlids de la circulació oceànica en l’Atlántico Nord. Es creu que el frenat en la circulació atlàntica va poder provocar des de l’any 1300 fins a aproximadament el 1850 (encara que amb algun interval) temperatures prou baixes com per congelar el riu Tàmesi a Londres.

D’altra banda, les glaciacions han estat determinants en nombrosos aspectes, tant per als éssers humans com per a la naturalesa; afecten al nivell del mar, que pot pujar o baixar diverses desenes de metres, i als cabals dels rius, així com a la distribució de les pluges i al clima en general. Aquests canvis han suposat la desaparició d’aquelles espècies que no han estat capaces d’adaptar-se a la nova situació. Per exemple, els estudis en fòssils confirmen la teoria que els dinosaures van desaparèixer a causa d’una glaciació que va durar milers d’anys, després de l’impacte d’un enorme meteorit. Per la seva banda, els últims dos milions d’anys aproximadament han suposat la lluita de l’espècie humana per adaptar-se als successius cicles glacials, mitjançant el desenvolupament del bipedisme, la intel·ligència, les migracions humanes a escala mundial o la civilització.

Causes d'una glaciació

La comunitat científica ofereix diverses hipòtesis sobre les causes que provoquen l’inici o el final d’una edat de gel:

  • Variacions astronòmiques: Les estacions de l’any són més acusades com més s’inclina l’eix de la Terra. En el denominat cicle Milankovic, en honor del científic serbi que ho va descobrir, l’eix terrestre oscil·la dels 21° als 24,5° cada 41.000 anys. A més, l’òrbita terrestre al voltant del sol s’allarga i s’escurça cada 100.000 anys, per la qual cosa la superfície terrestre estaria més lluny i en conseqüència, els rajos solars no tindrien la força necessària per escalfar-la.

  • Catàstrofes naturals, com l’explosió de volcans a gran escala o la caiguda de meteorits de gran grandària. En provocar l’emissió de grans quantitats de pols a l’atmosfera s’impedeix l’arribada dels rajos solars a la superfície, la qual cosa es tradueix en el refredament de l’escorça.

  • La geodinámica terrestre: El moviment de les plaques tectòniques desplaça als continents al llarg de milers d’anys. Si les plaques continentals es concentren en latituds altes, properes als pols, les temperatures baixen, ja que impedeixen que les aigües tropicals escalfin el clima polar. Així mateix, el xoc entre continents també augmenta l’activitat volcànica.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions