Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Satèl·lits que vigilen la salut del planeta

GRACE i Envisat permeten descobrir els detalls més minúsculs de la Terra i conèixer entre altres qüestions l'impacte del canvi climàtic

Img graceImagen: Universidad de Texas y NASA
La parella de satèl·lits GRACE (sigles angleses d’Experiment de Recuperació Gravitatòria i Clima) detecten les més mínimes variacions en la gravetat terrestre. Gràcies a les seves dades, els científics poden conèixer al detall la superfície del planeta i detectar moviments subterranis d’aigua o qualsevol altra concentració de massa oculta.

Segons els seus responsables, la NASA i el Centre Aeroespacial Alemany (DLR en les seves sigles en alemany), es tracta d’un nou sistema de sensors remots que està permetent als científics descobriments impensables fins avui.

Amb dades de GRACE s’han descobert les greus pèrdues en la capa de gel de l’Antàrtida i GroenlàndiaL’any passat, científics de la Universitat de Colorit demostraven amb dades de GRACE les greus pèrdues en la capa de gel de l’Antàrtida i Groenlàndia. En un article publicat en Science Isabella Velicogna i John Wahr mostraven que la capa de gel que cobreix l’Antàrtida s’està fonent a una mitjana de 152 quilòmetres cúbics de gel a l’any (l’aigua que consumeixen 150 milions de persones). Aquesta troballa posava en qüestió molts models climàtics que predeien un creixement en el grossor del gel, a causa d’una major evaporació i precipitació.

D’altra banda, en un altre article en Nature afirmaven que Groenlàndia perd entre 150 i 250 quilòmetres cúbics de glaceres per any, la qual cosa altera seriosament la circulació dels corrents marins, influeix en el nivell dels oceans i afecta a l’ecosistema de la regió i al clima mundial, segons els investigadors.

La informació obtinguda per GRACE es pot consultar lliurement, la qual cosa està permetent a oceanògrafs, geòlegs o climatólogos el desenvolupament de nombroses recerques. Per exemple, al recent congrés de la Unió Americana de Geofísicos es presentaven diversos estudis en els quals es detallava l’impacte hidrològic causat per la presa més gran del món, les Tres Goles a Xina, o les conseqüències del canvi climàtic en els rius siberianos.

Així mateix, una de les majors contribucions de GRACE és el mesurament mensual del geoide, és a dir, la superfície física definida mitjançant el potencial gravitatori. Aquestes dades han mostrat als geòlegs per exemple els canvis del fons submarí després del tsunami que va afectar a l’Oceà Índic en 2004.

D’altra banda, GRACE està permetent conèixer el que s’amaga sota la superfície terrestre. En 2005, investigadors de la Universitat d’Ohio localitzaven sota el gel de la zona aquest de l’Antàrtida una concentració de massa en forma circular amb un ample d’uns 480 quilòmetres. Segons Ralph von Fresi i els seus col·legues, es tracta de l’impacte produït per un asteroide fa 250 milions d’anys, quan es va produir la major extinció massiva de la història de la Terra, i que va donar pas al començament de l’era dels dinosaures.

Dècades de millores tècniques

Per arribar a dissenyar un sistema tan precís, els investigadors han hagut de superar diversos obstacles tècnics al llarg de diverses dècades. Gràcies al coneixement adquirit, els responsables de GRACE decidien utilitzar dos satèl·lits bessons connectats entre si mitjançant interferometría. El seu periple espacial consisteix en una volta planetària completa cada 94 minuts a una altura d’uns 500 quilòmetres; en total, 30 dies per cobrir la superfície terrestre.

Quant a la seva sensibilitat, són capaces de descobrir els moviments de l’aigua en cada punt del planeta amb una precisió dividida en parcel·les d’un centímetre de grossor i 400 quilòmetres d’ample.

Segons els seus responsables, GRACE protagonitzarà en els propers anys un enorme desenvolupament gràcies a la incorporació de nous sistemes més sensibles i de major resolució, la qual cosa permetrà aconseguir dades encara més precisos.

GlobCover: El mapa terrestre més precís de la història

El satèl·lit mediambiental Envisat de l’Agència Espacial Europea (AQUESTA) oferia recentment els primers lliuraments del mapa més detallat de la superfície de la Terra, el Globcover. Per a això, el satèl·lit va dedicar unes dues hores i mitjana diàries a fotografiar totes les zones sense núvols entre 2004 i 2006, en un total d’1.561 òrbites. Les imatges es poden descarregar d’Internet en diversos formats d’alta resolució.

Img globcoverImagen: ESA

Segons l’AQUESTA, gràcies a Globcover s’obtindrà un mapa global de la cobertura terrestre amb una resolució tres vegades superior a la de qualsevol altre mapa per satèl·lit fins avui. La seva utilitat serà molt diversa, com per exemple, l’estudi dels canvis en els patrons del sòl, els efectes de la contaminació ambiental, la pèrdua de biodiversitat, l’estudi d’ecosistemes naturals i planificats o la creació de models que permetin estudiar el canvi climàtic.

A més de la pròpia AQUESTA, participen en el projecte, entre uns altres, el Programa Ambiental de les Nacions Unides (UNEP), l’Organització de les Nacions Unides per a l’Agricultura i l’Alimentació (FAO), o el Centre Unificat de Recerca de la Comissió Europea (JRC). Aquestes institucions utilitzaran les dades de Globcover per millorar els sistemes de detecció i alerta primerenca d’aspectes mediambientals que superen les fronteres nacionals.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions