Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Seguidors solars

Milloren fins a en un 40% el rendiment de les instal·lacions solars, per la qual cosa poden contribuir a generalitzar aquesta energia renovable entre els consumidors

Img placassolares Imatge: Joe Zlomek

Un seguidor solar és una espècie de girasol mecànic, ja que la seva missió consisteix que els seus panells solars segueixin al Sol des de la seva sortida fins a la seva posada. D’aquesta manera, aprofiten la radiació solar molt millor que els sistemes solars fixos. La gran varietat de prototips permet el seu ús de manera assequible a grans i petits consumidors, per la qual cosa cada vegada més empreses desenvolupen dispositius molt diversos.

La imatge típica d’una instal·lació solar és la d’uns panells fotovoltaics situats en una estructura fixa i orientada a la zona del cel en la qual el Sol es troba en el més alt. No obstant això, durant la resta del dia, els rajos solars incideixen amb un angle inferior a 90º, la qual cosa disminueix la radiació captada. Per això, els seguidors solars es van crear per aprofitar al màxim la llum solar durant tot el dia. Així, depenent del tipus d’instal·lació, poden augmentar el rendiment dels panells solars entre un 30 i un 40%.

Img seguidor solarImagen: NREL
Els sistemes de seguiment solar poden utilitzar-se per obtenir calor i energia renovable tant en habitatges com en grans complexos urbanístics o industrials. D’una banda, es poden aprofitar per produir aigua calenta d’ús domèstic o per a instal·lacions col·lectives o d’ús industrial; per climatizar piscines; o per a la calefacció i refrigeració de grans superfícies.

D’altra banda, la seva producció energètica pot servir per proveir d’electricitat a llocs sense connexió a la xarxa general elèctrica; per a l’extracció d’aigua en pous aïllats mitjançant bombament; o per fer funcionar centres de comunicacions, alarmes, sistemes automàtics, etc., com per exemple els senyals lluminosos de tràfic.

Així mateix, una altra manera de rendibilitzar aquests aparells és mitjançant la venda de l’energia elèctrica produïda. En aquest sentit, les companyies elèctriques tenen l’obligació de comprar l’electricitat generada en les instal·lacions fotovoltaiques a 0,44 euros per cada quilowatt/hora (kwh).

Una instal·lació amb seguidor solar automàtic pot durar fins a 30 anys i amortitzar-se en entre cinc i deu anysQuant a la despesa extra que suposa instal·lar-los i la seva possible amortització, els seus defensors asseguren que la despesa es recupera ràpidament, especialment en països amb moltes hores de sol, com Espanya. Per a això es basen en els ingressos que generen aquestes instal·lacions, en el baix cost de manteniment, en la seva llarga vida útil, i en les ajudes públiques que poden aconseguir-se. Per exemple, una instal·lació amb seguidor solar automàtic pot durar fins a 30 anys i amortitzar-se en entre cinc i deu anys.

No obstant això, la seva generalització en els sistemes solars, a més dels costos, depèn també de l’espai i condicions per a la seva rotació. Per exemple, un seguidor convencional no pot col·locar-se en una teulada. No obstant això, les noves generacions d’aquests dispositius podrien solucionar aquest inconvenient. En aquest sentit, l’empresa alemanya Goldbeck Solar preveu comercialitzar a principis de 2008 el seu seguidor solar per a teulades industrials i comercials, Sunaxelerator.

En qualsevol cas, els consumidors que estiguin interessats a instal·lar un d’aquests sistemes poden assessorar-se contactant amb organismes públics com l’Institut per a la Diversificació i Estalvi de l’Energia (IDAE), o amb organitzacions del sector, com l’Associació de la Indústria Fotovoltaica (ASIF) o l’Associació de Productors d’Energies Renovables (APPA).

Com triar un seguidor solar

A l’hora d’encertar amb el qual millor s’adapti a les necessitats i butxaques dels usuaris, cal tenir en compte els diferents tipus de sistemes. Segons la forma en què reben l’energia, es parla de seguidors solars estàndard quan porten els clàssics panells fotovoltaics. Ara bé, els seguidors solars també poden ser utilitzats per produir energia solar tèrmica, encara que no sol ser el més comuna.


D’altra banda, el seguidor solar pot portar un concentrador, ja sigui un mirall o qualsevol element cilíndric o esfèric, de manera que la radiació solar es concentra en les cèl·lules fotovoltaiques. Aquest sistema abarateix la instal·lació, ja que permet reduir la superfície de les cèl·lules, que els seus materials són més aviat costosos.

El seguidor solar també es diferencia si posseeix un eix o dos de moviment. En el primer cas, es poden distingir diferents alineaments, depenent del lloc geogràfic en el qual se situï el dispositiu per aprofitar millor els rajos solars. Quant als sistemes de dos eixos, permeten un seguiment perfecte del Sol, encara que en haver d’estar contínuament movent-se consumeixen una major energia.

El sistema motor dels eixos pot estar basat tant en dispositius manuals com en mecànics. En aquest últim cas, es poden trobar dispositius amb motor elèctric (el més utilitzat); hidràulics (indicat per a seguidors de gran grandària); i accionats per gravetat, un original sistema que no necessita electricitat però que perd en control de la posició del seguidor.

El maneig dels seguidors també pot donar motiu a diverses possibilitats: Des d’un control manual (indicat per a habitatges individuals que vulguin gastar el mínim) fins als controlats per microprocessadors, que determinen la posició del Sol basant-se o bé en sensors o bé en un programa de dades astronòmiques sobre posicionament solar.

Iniciatives espanyoles d'avantguarda

Diverses empreses espanyoles comercialitzen models innovadors de seguidors solars. Per exemple, Mecasolar, pertanyent al grup navarrès OPDE, instal·lava aquest estiu el seu seguidor solar en l’estadi olímpic de Pequín dins dels seus plans d’expansió a Xina. Els seus responsables asseguren a més explicar per 2007 amb una quota al mercat espanyol del 60% en instal·lacions amb seguiment solar de dos eixos, un total de 8.000 aparells.

Per la seva banda, la PIME toledana Cabanillas Enginyers presentava fa uns mesos un nou seguidor solar, denominat Titan Tracker, capaç d’incrementar la productivitat fins a un 45% i durar fins a 30 anys a la intempèrie, segons els seus responsables.

Així mateix, la Universitat de Jaén (UJA) instal·lava a l’inici de l’any un prototip de seguidor solar, denominat Sun Horse 70, amb l’objectiu d’estudiar i millorar aquests sistemes. Per a això, els investigadors de la UJA han comptat amb el suport de les empreses espanyoles d’energia solar fotovoltaica Campos Solars i Inspira.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions