Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Sequera

Prendre mesures preventives és fonamental per a frenar un desastre natural que afecta a tot el planeta
Per Alex Fernández Muerza 9 de març de 2006

Espanya viu una de les sequeres més severes dels últims 125 anys, fins al punt que els responsables del Ministeri de Medi Ambient apunten a possibles restriccions en el consum urbà pròximament. Un millor coneixement dels problemes que comporta la sequera pot ajudar a prendre mesures de tipus preventiu que ajudin a mitigar aquest desastre natural que tants efectes mediambientals, econòmics i socials negatius produeixen.

Per què apareix la sequera?

La sequera és un fenomen natural que forma part dels canviants sistemes climàtics i meteorològics de la Terra, i que tard o d’hora afecta a tota mena de països. Segons fonts de l’Observatori Nacional de la Sequera, dependent del Ministeri de Medi Ambient, suposa “una anomalia transitòria, més o menys prolongada, amb precipitacions inferiors a les normals en una determinada zona, i es pot convertir en un desastre natural quan no existeix capacitat de gestió dels recursos hídrics”. No obstant això, Luis Echarri, professor de Població, Ecologia i Ambient a l’Escola d’Enginyers de la Universitat de Navarra, adverteix que no hi ha una definició de sequera universalment acceptada: “és difícil dir quan ha començat o acabat una sequera i algunes vegades fins i tot confirmar si ha existit. Ha de ser una situació de manca d’aigua inesperada. També és molt subjectiva l’apreciació del temps que ha de durar per a constatar que efectivament s’estan produint danys.” Per això, no és d’estranyar que els científics contemplin més de 150 definicions, així com diferents índexs, amb els seus encerts i desencerts, per a recaptar informació sobre regions afectades, sent l’Índex de Severitat de la Sequera de Palmer (PDSI) i l’Índex Estàndard de Precipitació (SPI) els més utilitzats.

Per què apareix la sequera?

Les sequeres són actualment impredictibles, com assenyala Francisco Calvo García-Tornel, catedràtic de Geografia de la Universitat de Múrcia, però afegeix que “es poden fer projeccions amb dades de sequeres anteriors. Així s’arriba a calcular la “recurrència” o possibilitat que es repeteixi un fenomen en un període de temps donat, i encara que no informa del moment exacte, pot servir per a establir polítiques de previsió”. Així mateix, El concepte de sequera se sol confondre amb el d’aridesa,

El concepte de sequera se sol confondre amb el d’aridesa

que és un tret climàtic permanent, és a dir, en determinada zona la pluviositat és escassa com a norma general. “El sud-est peninsular espanyol és un territori amb trets d’aridesa, però no intensa comparativament”, matisa el professor Calvo García-Tornel. Fins i tot en el cas de produir-se una situació de sequera, no hauria d’arribar-se a l’escassetat d’aigua si es desenvolupen plans adequats d’explotació i subministrament a mitjà i llarg termini, i si les demandes es mantenen en límits concordes amb les característiques climàtiques de la regió.

Les causes de la sequera i de l’aridesa poden conèixer-se des del punt de vista climàtic, però això no vol dir que siguin modificables, com indica Calvo García-Tornel, “mentre que les de l’escassetat se centren en que es consumeix més del que es té; això sí és modificable però té un cost que a vegades no s’assumeix socialment”. En algunes ocasions poden reconèixer-se associacions entre els episodis a curt termini i les fluctuacions globals atmosfèriques i oceàniques d’altres parts del món, com en el cas del fenomen El Nen. A major escala, també s’ha proposat com a causa de les sequeres prolongades la relació entre les temperatures superficials de la mar i la precipitació. Per part seva, l’ésser humà estaria també contribuint a fer més agut l’impacte de la sequera a causa de determinades pràctiques, entre les quals destaquen la disminució de la capacitat de retenció d’humitat del sòl, la desforestació, l’emissió de gasos contaminants que causen l’efecte d’hivernacle o aquelles altres que propicien l’erosió. Al seu torn, tots aquests canvis poden involucrar mecanismes de retroalimentació “biogeofísica”, és a dir, una vegada que comencen es retroalimenten en si mateixos i perpetuen les condicions de sequera.

Impactes de la sequera

La sequera és un dels desastres naturals amb major impacte mediambiental, econòmic i social. Per exemple, es calcula que la sequera que va assolar els Estats Units de 1987 a 1989 va ser el desastre natural documentat més costós en la història d’aquest país, després del causat per l’huracà Katrina en 2005. L’Organització Meteorològica Mundial estima que la sequera afecta a la meitat de les persones que sofreixen les conseqüències de desastres meteorològics.

L’increment de la desertificació, dels incendis forestals, i de la degradació general del sòl i el paisatge són alguns dels impactes mediambientals que comporta una sequera extensa. Encara que a vegades els efectes són de curta durada, restablint-se les condicions normals de manera ràpida quan finalitza, en altres ocasions les conseqüències persisteixen durant més temps o poden convertir-se en permanents. La sequera produeix danys a les espècies de plantes i animals i en l’hàbitat silvestre,

La sequera produeix danys a les espècies de plantes i animals i en l’hàbitat silvestre

de manera que la biodiversitat es veu afectada, la qualitat de l’aire, l’aigua i el sòl disminueix, mentre que diverses malalties i plagues d’insectes augmenten. Els fenòmens meteorològics també es ressenten, en forma d’altes o baixes temperatures o vents huracanats, sent normal que, després de períodes secs, es presentin pluges torrencials que, davant la degradació de la coberta vegetal i dels llits naturals de l’aigua, causin catàstrofes que indirectament puguin ser atribuïdes a la sequera.

Els efectes de la sequera poden tenir repercussions a curt i a llarg termini, i afectar no sols les activitats més directament relacionades amb la naturalesa, com l’agricultura, la ramaderia i la pesca, sinó també a la resta d’activitats humanes, com la indústria o el turisme. Els preus dels aliments, l’energia i altres productes s’incrementen, conforme els subministraments es redueixen. Els costos del transport també creixen, en quedar la navegabilitat de rius impossibilitada i la producció hidroelèctrica pot veure’s reduïda, la qual cosa accentua l’efecte d’hivernacle, ja que la producció tèrmica ha d’augmentar per a pal·liar aquest descens.

Igualment, la sequera provoca diversos desastres de tipus social a nivell mundial, com a inseguretat alimentosa, fam, desnutrició, epidèmies i desplaçaments migratoris massius de poblacions a la recerca d’aliments i aigua, tant d’uns països a uns altres, com en el propi país, cap a les zones urbanes dins de l’àrea afectada, privant a les zones rurals de recursos humans necessaris per al desenvolupament econòmic. En les últimes dècades s’ha registrat un major ritme de deterioració dels recursos naturals, un fet que fa més vulnerable a la població davant fenòmens naturals com les sequeres. La disponibilitat d’aigua per habitant és cada vegada menor, de manera que es considera que en els pròxims 20 anys l’aigua es convertirà en un element estratègic de supervivència.

Com combatre la sequera

Segons els experts, les primeres mesures contra les sequeres es van prendre de manera improvisada i quan ja s’estaven produint, tractant de solucionar els problemes del moment, per la qual cosa es van aconseguir resultats parcials. En l’actualitat, els mètodes per a combatre els efectes de les sequeres es basen en mesures preventives,

En l’actualitat, els mètodes per a combatre els efectes de les sequeres es basen en mesures preventives

com l’anàlisi de les experiències de les passades sequeres, la modernització de les infraestructures i les reserves hídriques, reduint en la mesura del possible les pèrdues d’aigua, i la creació de noves fonts de subministrament. Per a pal·liar els efectes produïts en l’agricultura, un dels sectors més castigats per la sequera, la presa de mesures com l’ús correcte de la terra i de les tècniques agrícoles utilitzades, o la selecció de varietats de plantes resistents a les sequeres, són fonamentals.

Les autoritats són les responsables de desenvolupar un pla a nivell nacional que afronti adequadament els problemes més crítics de la sequera. El Pla de la Sequera que es dissenyi ha de contemplar en primer lloc el monitoratge dels indicadors que permetin detectar el començament de la sequera. Una vegada que es disposa de les suficients dades com per a afirmar que la sequera ha començat, els següents passos consisteixen en l’avís a la població i la presa de mesures que condueixin a la mitigació dels seus efectes. El procés de desenvolupament del pla identifica àrees vulnerables, grups de població i sectors mediambientals i econòmics, i les seves metes són la reducció dels efectes de l’escassetat d’aigua, les dificultats de la població i els conflictes entre els usuaris de l’aigua i d’altres recursos naturals. Perquè tingui èxit, el pla ha d’estar integrat amb altres plans i estratègies governamentals, com ara les relacionades amb la seguretat alimentosa i la lluita contra la desertització, dins d’una estratègia de cooperació internacional, atès que la sequera és un fenomen global.

El desenvolupament de noves tecnologies que ajudin a millorar l’obtenció i utilització d’aigua també pot jugar un paper important en la lluita contra la sequera. Per exemple, la ministra de Medi Ambient, Cristina Carbona, anunciava el projecte de construcció de 17 plantes dessalinitzadores i 5 dessalobradores per a tractar, respectivament, aigua de la mar i aigua salobre del subsòl, amb l’objectiu d’arribar a convertir-se en la principal solució per a combatre la sequera estructural del litoral mediterrani. Així mateix, investigadors de diverses universitats espanyoles i la Ben Gurion d’Israel presentaven l’any passat un sistema, en fase de proves, capaç de produir pluja en regions àrides i pròximes a la mar, que podria convertir-se en una bona opció a mitjà termini per a lluitar contra la desertificació.

D’altra banda, una correcta informació i la conscienciació mediambiental formen part de les mesures a prendre per a combatre les conseqüències de la sequera. En aquest sentit, els ciutadans han d’assimilar valors i actituds que promoguin la cura del mitjà aquàtic com a manera de millorar la qualitat de vida, participant de manera individual i col·lectiva en iniciatives que millorin el medi ambient i superin situacions com les de la sequera.

La sequera en el món i a Espanya

L’ONU denuncia que la sequera és una de les principals causes de pobresa en el món

L’ONU denuncia que la sequera és una de les principals causes de pobresa en el món

i que està empenyent a 135 milions de persones a emigrar dels seus països. La pluja a Àfrica s’ha reduït de tal manera que prop de 38 milions de persones es troben en perill a causa de la fam per falta d’aigua, estant especialment afectats els tres extrems del continent: l’oriental (Etiòpia i Eritrea), l’occidental (Mauritània) i el sud (Malaui, Zimbaue, Zàmbia i Moçambic). Llatinoamèrica també pateix les conseqüències. Milions de pagesos al Perú han abandonat les zones costaneres per les sequeres i han superpoblat els grans centres urbans. Cada any, vuit milions de mexicans fugen als Estats Units deixant enrere els àrids camps. A Àsia, la sequera afectarà de l’una o l’altra forma a uns 60 milions de persones, en una zona que va des de Jordània i Síria a l’Índia i en la qual es troben l’Iraq, l’Iran, l’Afganistan, Takiyistán i el Pakistan.

No obstant això, convé aclarir que si bé la sequera ha estat el detonant dels problemes d’aquests països, les causes reals són complexes i varien d’un país a un altre a causa d’una confluència de factors com la pobresa, un temps erràtic i unes determinades condicions socials i econòmiques. En definitiva, la sequera no té per què associar-se inevitablement a la fam i prova d’això és que una sequera de característiques similars a Europa té conseqüències menors. En la majoria dels països d’Europa les sequeres tenen lloc periòdicament, sent més freqüents en els del sud, centre i est. D’acord amb el document “L’aigua a Europa: una avaluació basada en indicadors” editat per l’Agència Europea de Medi Ambient (AEMA), organisme públic de la Unió Europea, els països del centre i nord europeus no pateixen “estrès hídric”, situació que succeeix quan la demanda d’aigua en una regió és major que la disponible en un període de temps determinat. Per part seva, Romania, Bèlgica, Dinamarca, Grècia, Turquia i Portugal poden considerar-se amb un estrès hídric moderat, mentre que Xipre, Malta, Itàlia i Espanya pateixen estrès hídric.

En aquest sentit, Espanya és un país especialment afectat pel fenomen de la sequera, com a mostra el Llibre blanc de l’Aigua, perquè durant el període 1880-2000 més de la meitat dels anys s’han qualificat com de secs o molt secs. En la dècada dels 80 set anys s’han considerat secs o molt secs i en la dels 90 cinc anys han merescut el mateix qualificatiu. Antonio Mestre, Cap del Servei d’Aplicacions Meteorològiques de l’Institut Nacional de Meteorologia (INM), recorda que 2005 va ser un dels anys hidrològics més secs i que aquest període comprèn des d’octubre de 2005 a octubre de 2006, per la qual cosa ho qualifica com una “sequera important”. Per part seva, el director general de l’Aigua del Ministeri de Medi Ambient, Jaime Palop, assegura que, de continuar aquesta tendència, “els problemes podrien arribar a partir d’abril”, la qual cosa podria augmentar les possibilitats de restriccions d’aigua en el consum urbà. Així mateix, el Consell de Ministres ha aprovat recentment el Decret de Sequera, una normativa que inclou mesures de caràcter “excepcional” en les conques de Segura, el Xúquer i el Tajo, així com un règim sancionador per a combatre comportaments contraris a les decisions de les confederacions hidrogràfiques.