Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Set formes d’aconseguir energia solar

Els panells fotovoltaics són els més coneguts, però no són l'única forma d'aprofitar l'energia del sol

img_energia espacio 1

L’energia solar es pot aprofitar de moltes formes, algunes molt conegudes i unes altres, futuristes: panells fotovoltaics per a habitatges i grans instal·lacions, fixos i mòbils, amb materials flexibles i de baix cost, sistemes tèrmics i termodinàmics, de concentració, tinta i teules solars, sistemes híbrids, plaques instal·lades a l’espai o fulles artificials. Diverses empreses i grups de recerca, alguns d’ells a Espanya, treballen per generalitzar aquests sistemes i aprofitar aquesta font d’energia neta i inesgotable, fins i tot de nit.

1. Panells fotovoltaics “clasicos” i avantguardistes

Imatge: NASA

Els panells fotovoltaics són els més coneguts per aconseguir energia solar. Es basen en cèl·lules fotoelèctriques que transformen els rajos solars en electricitat. Aquestes plaques poden ser fixes, les típiques de les teulades, o dinàmiques, gràcies als seguidors solars. Aquests dispositius milloren el rendiment dels panells en seguir la trajectòria del Sol. Els panells es poden instal·lar per autoconsumo en habitatges particulars o comunitàries, o a gran escala, com els denominats horts solars, que venen la seva electricitat a la xarxa.

La tecnologia avança cada vegada més i els panells de silici es podrien reemplaçar en uns anysLa tecnologia fotovoltaica avança cada vegada més i aquests clàssics panells de silici es podrien reemplaçar en uns anys. Els experts parlen de fins a quatre generacions per referir-se a l’evolució dels panells. La denominada “energia solar de baix cost” podria donar lloc a panells prims i flexibles com una làmina i molt barats de produir, basats en materials molt diversos, com els panells plàstics. Algunes empreses comencen a col·locar aquests materials en altres parts dels habitatges, com les finestres solars.

Els panells fotovoltaics no tenen per què estar de forma necessària en terra ferma. Diversos projectes, alguns d’ells espanyols, proposen situar sistemes fotovoltaics en l’aigua i en l’aire per aprofitar encara més l’energia solar.

2. Tèrmica: aprofitar la calor

L’energia solar tèrmica aprofita els rajos solars per produir electricitat i calor. Es pot aprofitar com a calefacció, per escalfar l’aigua en habitatges, piscines, per coure aliments o assecar productes. A més dels sistemes domèstics, s’utilitza en grans plantes termosolares (Espanya té algunes de les més potents del món).

Els sistemes tèrmics convencionals funcionen de dia. La tecnologia solar termodinàmica, fruit de la unió de la tèrmica i la bomba de calor, aprofita segons els seus defensors la calor del vent, la pluja i el sol, fins i tot de nit, i aconsegueix aigua calenta de manera més eficient que ambdues tecnologies.

3. Concentrar els rajos solars

La “Concentració d’Energia Solar (CSP) consisteix en una gran quantitat de miralls que segueixen al sol i concentren la seva calor en un punt. Es genera així vapor que impulsa una turbina per produir electricitat. Aquestes instal·lacions funcionen fins i tot de nit, ja que parteix de la calor s’emmagatzema en oli o sal fosa. Espanya és pionera en aquesta tecnologia, amb plantes com una construïda als afores de Sevilla.

Aquest sistema també es pot utilitzar a petita escala: la micro-CSP. El seu disseny és molt més senzill i de dimensions més reduïdes i es pot instal·lar en la teulada d’un gran edifici, fàbriques o centres comercials.

La tecnologia fotovoltaica de concentració (CPV) es basa en cèl·lules solars amb materials més eficients que el silici convencional. En ser més cars, s’instal·len cèl·lules molt petites i miralls, lents, prismes, etc., que concentren els rajos solars sobre les cèl·lules per ampliar la seva potència. EUA, Alemanya i Espanya són els països més avançats del món en aquest àmbit.

4. Tinta solar

Diverses empreses i grups de recerca treballen en el desenvolupament de la tinta solar“. Utilitzen nous materials, basats en la nanotecnologia, que poden pintar-se o imprimir-se en superfícies i que converteixen els rajos solars en electricitat. Els consumidors podrien pintar els seus sostres, parets o finestres i generar la seva pròpia energia.

5. Teules solars

Les teules solars s’assemblen a les convencionals en forma o color, però a més produeixen electricitat o calor. Funcionen com els panells fotovoltaics clàssics, però amb nous sistemes i materials, com el silici amorf o monocristalino, per ser flexibles i adoptar aquesta forma. Diverses empreses nord-americanes i europees comercialitzen, també a Espanya, diversos models utilitzats ja en ciutats com Venècia. El seu major preu i el seu rendiment inferior al dels panells convencionals els fa solament recomanables quan l’estètica és prioritària.

6. Sistemes híbrids

Empreses de tot el món proven diversos models híbrids que uneixen el millor de la fotovoltaica i la tèrmica per ser més eficients. En la Vila Olímpica de Beijing (Xina) es va poder veure un d’aquests models. Una altra possibilitat híbrida és la unió de la fotovoltaica amb altres sistemes renovables, com l’eòlic-solar .

7. Futuristes: algun dia seran possibles?

Extreure energia solar des de l’espai? La idea consistiria a col·locar panells solars en òrbita i transmetre amb microones o làser l’energia assolida a una estació en terra per distribuir-la a la xarxa. Els seus elevats costos ho fan inviable, però uns combustibles fòssils cada vegada més cars i escassos i l’avanç de la tecnologia podrien tornar-la interessant.

Una altra idea futurista pansa per imitar a qui millor aprofita l’energia del sol: les fulles dels arbres. Alguns investigadors treballen ja en prototips de fulles artificials i a reproduir en laboratori el procés de la fotosíntesi. No és una tasca fàcil, ja que la seva aparent senzillesa amaga un complex sistema i els desafiaments tecnològics i econòmics són grans.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions