Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Smog: Contaminació urbana

Les substàncies nocives emeses pel tràfic i l'activitat industrial poden provocar una boirina contaminant a les grans ciutats

Img smog
El terme “smog”, un anglicisme resultat de les paraules smoke (fum) i fog (boira), va començar a utilitzar-se a principis del segle XX a Anglaterra per denominar a una espessa boira carregada de substàncies tòxiques com a sutge i sofre, conseqüència de la contaminació atmosfèrica provocada per la combustió del carbó.

En l’actualitat, els països desenvolupats han desenvolupat sistemes de control i de depuració dels combustibles que generen aquesta boirina tòxica, coneguda com smog grisa o industrial, per la qual cosa la seva incidència és menor. No obstant això, en països en vies d’industrialització com Xina o alguns països d’Europa de l’Est, on el carbó és una important font d’energia, encara és un greu problema en algunes ciutats.

El “smog fotoquímic” és un fenomen comú avui dia en pràcticament totes les ciutats del mónPer la seva banda, el denominat “smog fotoquímic” és un fenomen comú avui dia en pràcticament totes les ciutats del món. Els òxids de nitrogen i compostos orgànics volàtils (COVs) reaccionen en presència de la llum solar produint una barreja nociva d’aerosols i gasos (ozó troposfèric, formaldehid, cetones, etc.). Els causants de l’emissió d’aquestes substàncies són principalment el tràfic, que genera entre el 50 i el 70% de la contaminació de les grans ciutats europees, i en menor mesurada les centrals elèctriques.

Aquest tipus de smog es va descriure per primera vegada a Los Angeles en els anys 40, i s’agreuja especialment en grans ciutats amb molt tràfic, assolellades, i amb poc moviment d’aire. També és especialment significatiu en ciutats amb costa o properes a ella, com Los Angeles o Tòquio, i en grans urbs situades en àmplies valls, com la ciutat de Mèxic. L’estiu és la pitjor estació per a aquest tipus de pol·lució – se li crida smog d’estiu- i alguns fenòmens climatològics, com les inversions tèrmiques, poden agreujar-ho en determinades èpoques en dificultar la renovació de l’aire. A Europa, el smog fotoquímic afecta especialment a la regió mediterrània. En aquest sentit, alguns experts afirmen que l’ozó és, en l’actualitat, un dels contaminants atmosfèrics més importants a Espanya.

Així mateix, el denominat “smog d’hivern” o “smog àcid” es pot formar quan les temperatures són baixes i les concentracions de diòxid de sofre augmenten per les emissions de les calefaccions centrals de les cases. A l’hivern, la temperatura del sòl és de vegades inferior que la de les capes altes de l’atmosfera, fent que l’aire romangui prop del sòl, i amb això els elements contaminants.

El smog causa nombrosos problemes en el medi ambient: S’han observat danys sobre masses forestals i agrícoles, així com en diverses espècies animals, causant pèrdues econòmiques. Així mateix, la salut dels ciutadans també es veu ressentida: Provoca l’empitjorament dels problemes respiratoris i de cor i l’augment dels casos de bronquitis, asma, emfisema pulmonar o càncer bronco-pulmonar, afectant especialment a nens i ancians. Segons l’Organització Mundial de la Salut (OMS), la contaminació urbana causa la mort d’unes 80.000 persones a l’any.

El control del smog es pot aconseguir prenent una sèrie de mesures, com la disminució dels desplaçaments en vehicle privat, l’ús de catalitzadors, la generalització de les energies netes, la instal·lació de sistemes de depuració de substàncies tòxiques o la substitució de components que utilitzen COVs. Així mateix, el seguiment dels nivells d’emissions contaminants en l’atmosfera i el respecte de la normativa en matèria de qualitat d’aire, que als països de la UE es va establir amb la Directiva 96/62/EC, constitueix també una manera de millorar el medi ambient.

Londres: un smog històric

Img
El pitjor incident de la història a causa del smog es va produir a Londres, en 1952, quan la concentració de contaminants va augmentar a causa de l’estancament de la boira. Durant quatre dies, la capital anglesa va romandre en estat d’emergència i segons l’actual Ministeri de Salut Britànic, van poder morir per aquest motiu fins a 12.000 persones, encara que en la seva època les autoritats van culpar al principi a una epidèmia de grip. En 1956, la normativa coneguda com “Clean Air Act” va permetre la reducció de la contaminació en imposar zones sense fum a la capital. No obstant això, el tràfic ha substituït al carbó com a generador de contaminació en el Londres actual.

El smog ha acompanyat durant segles la història de la capital britànica. En l’Edat Mitjana, la contaminació atmosfèrica va portar a Eduardo I a prohibir l’ús de carbó per fer foc en 1273. En 1661, John Evelyn, escriptor anglès i un dels fundadors de la Royal Society, suggeria en la seva obra Fumifugium la necessitat de canviar el carbó per la fusta per reduir el problema de la pol·lució a Londres. Així mateix, els quadres del pintor impressionista Claude Monet  (1840-1926) possiblement plasmin el smog del Londres d’aquella època, segons un estudi de la Universitat de Birmingham.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions