Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Tecnologia de plasma per als residus

Destrueix tot tipus de restes amb temperatures de més d'1.500 graus i pot generar energia, encara que el seu desenvolupament es troba encara en una fase incipient

L’aplicació de la tecnologia de gasificació de plasma, segons els seus defensors, permetria comptar amb sistema modern, net, eficient i de la llarga durada, capaç de tractar tot tipus de residus, fins i tot els més difícils, com a pneumàtics, productes perillosos, sediments, plàstics, etc. El procés permet a més generar energia i diversos productes que poden aprofitar-se. No obstant això, el seu desenvolupament es troba encara en una fase inicial, i els seus detractors afirmen que és un procés molt car i no tan net com propugnen els seus impulsors.

Aquesta tecnologia s’utilitza en l’actualitat principalment per destruir deixalles perilloses, per la seva manera neta i eficaç d’acabar amb ells. Per això, algunes empreses estan treballant per utilitzar aquest sistema com a sistema de valorització de residus urbans.

ImgImagen: Bertrand Dugardin
El sistema consisteix en un reactor amb torxes en les quals s’injecta energia elèctrica d’alt voltatge i algun tipus de gas, com a oxigen, nitrogen o argón. Aquest procés permet generar temperatures properes a les de la superfície del Sol (més d’1.500ºC) i obtenir l’estat de plasma, és a dir, un gas els àtoms del qual han perdut o guanyat electrons. D’aquesta manera, els enllaços de les molècules es trenquen i els residus queden en forma d’àtoms inofensius.

Posteriorment, la matèria orgànica del residu es converteix en un gas de síntesi (syngas) compost per hidrogen i monòxid de carboni que pot ser utilitzat per produir energia o combustibles líquids. Per la seva banda, els residus inorgànics es fonen en el fons del reactor, obtenint un material vitrocerámico que es pot destinar a la fabricació de productes abrasius, com a aïllants d’alta temperatura (llana mineral) o farcit de la bases de carreteres.

Aquest procés permet generar temperatures properes a les de la superfície del Sol (més d’1.500ºC)En qualsevol cas, Julián Uriarte, president de l’Associació Tècnica per a la Gestió de Residus i Medi ambient, ATEGRUS, subratlla que l’aplicació d’aquesta tecnologia en la valorització dels residus es troba encara en un estat molt incipient, i la seva ocupació en l’actualitat és sobretot per destruir residus perillosos.

Per exemple, la localitat palentina de Carrión dels Comtes autoritzava recentment la construcció d’una planta, per reciclar principalment pneumàtics, que inclou entre els seus sistemes de tractament aquesta tecnologia. Els seus responsables, el Grup Hera Holding, és una de les empreses pioneres en aquesta tècnica a Espanya, i compta amb un Centre de R+D a Castellgalí (Barcelona) per millorar aquest sistema.

Per la seva banda, el municipi de la Corunya d’As Somozas començava recentment la construcció d’una planta que incorpora la tecnologia de plasma de l’empresa nord-americana Solena per acabar amb deixalles industrials com a pintures, dissolvents i pneumàtics. La nau, amb un cost d’uns 60 milions d’euros, eliminarà sis tones d’escombraries per hora, i generarà 15 megavats d’electricitat, suficients per subministrar a 15.000 habitatges, segons els seus responsables. Així mateix, aquesta companyia planeja posar en peus unes instal·lacions similars en la localitat cordovesa de Bélmez.

Quant a exemples a nivell internacional, la planta de gasificació de plasma més gran del món es troba en “el Ressò-Valle” d’Utashinai (Japó). Amb tecnologia de l’empresa nord-americana Westinghouse Plasma, és capaç de transformar fins a 280 tones de residus diaris.

Crítiques al sistema

No tothom està d’acord a recolzar aquesta tecnologia. Ecologistes en Acció considera que en realitat es tracta d’un sistema d’incineració encobert, i que per tant, també té el perill que es formin dioxines, furanos i altres productes de combustió incompleta que desencadenen processos cancerígenos.

No obstant això, els defensors d’aquest tipus d’instal·lacions afirmen que compleixen amb els requeriments mediambientals, reduint considerablement les emissions de gasos d’efecte hivernacle i altres compostos nocius, com a diòxid d’azufren, mercuri, i òxids de nitrogen.

Img eImagen: Curtis Palmer
D’altra banda, els experts d’Ecologistes en Acció afegeixen que aquestes plantes requereixen una gran quantitat d’energia elèctrica i d’aigua, la qual cosa pot posar en perill el proveïment per a ús agrícola i humà.

Jesús Rincón, químic del Consell Superior de Recerques Científica (CSIC) assevera que si bé amb els gasos resultants es pot produir energia, “tan sols s’amortitza una proporció molt petita de la despesa elèctrica generada durant el procés”. No obstant això, aquest expert defensa la tècnica per processar deixalles perilloses com els hospitalaris o els radioactius, que exigeixen un tractament més exigent. Així mateix, es tracta d’un procés molt car, segons un estudi de la Unió Europea, que calculava unes despeses d’ens 150 i 300 euros per tona de residu.

Per tot això, els ecologistes recorden que projectes d’aquest tipus de plantes ja han estat rebutjats, com per exemple en 2003 en la localitat d’Alcorisa, situada a la zona minera de Terol.

En definitiva, des d’Ecologistes en Acció s’advoca per l’engegada d’un sistema de tractament de residus que aposti decididament per la reducció, la reutilització i el reciclatge, evitant aquest tipus d’instal·lacions.

Aprofitar els residus nuclears com a combustible?

Diverses recerques basades en la gasificació del plasma busquen fins i tot aprofitar els residus nuclears. El Global Nuclear Energy Partnership (GNEP), un programa de cooperació internacional impulsat pel Departament d’Energia d’Estats Units, treballa en un nou reactor que aprofitaria aquests residus com a combustible, produint fins a 100 vegades l’energia dels reactors convencionals i generant un 40% menys de residus.

Per la seva banda, científics del Centre de Recerques rus Kurchatov, de l’Institut austríac Johann Radon i de l’Institut Tecnològic Technion d’Israel treballen en la denominada “fusió de la gasificació de plasma” (PGM en les seves sigles angleses), que combina altes temperatures i baixa energia radioactiva per transformar la deixalla.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions