Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Tecnologia undimotriz: energia de les ones

En els propers anys aquesta energia es convertirà en una renovable més

Espanya vol pujar-se a l’ona de la tecnologia undimotriz. Diversos prototips han començat ja a provar-se en diferents zones del país, amb l’objectiu que en uns anys la força de l’onatge sigui una energia renovable més. En altres llocs del món, com Portugal, Noruega o Escòcia, l’hi estan prenent de debò i ja compten amb diverses instal·lacions. No obstant això, encara es tracta d’una tecnologia que necessita un major desenvolupament per ser competitiva.

Img olasImagen: Tomás Jorquera Sepúlveda

Fa uns dies, Santoña (Cantàbria) i Passatges (Guipúscoa) eren testimonis de la ubicació de sengles prototips de tecnologia undimotriz. Es tracta d’una boia, situada enfront de la costa, que aprofita el moviment vertical produït per l’onatge per generar energia. La boia compta amb una bomba hidràulica que trasllada l’energia mecànica obtinguda a un alternador, que la seva corrent pot ser després transmesa a terra mitjançant un cable submarí.

La boia situada enfront de la costa càntabra és capaç de generar una potència de 40 quilowatts (KW), si bé la idea és provar el seu funcionament per poder-li afegir més endavant altres nou. D’aquesta manera, es podria disposar d’una planta amb capacitat d’1.400 KW anuals, l’electricitat equivalent al consum domèstic d’uns 2.500 llars.

Img energia olas02
Per la seva banda, el prototip de Passatges està realitzat a escala 1:4 per estudiar durant diversos mesos el seu rendiment i possibles impactes en l’entorn. Si els resultats són positius, els seus promotors pretenen instal·lar un dispositiu a grandària real amb una potència de 500 KW. La instal·lació forma part del projecte Oceantec, que compta amb un pressupost de quatre milions i mitjà d’euros.

A Galícia proven un altre tipus de tecnologia, coneguda com “Pelamis”. El nom, que significa serp marina, fa honor al seu aspecte. El sistema consisteix en una sèrie de cilindres articulats i parcialment submergits. L’ona indueix un moviment relatiu entre els cilindres, la qual cosa activa un sistema hidràulic, i posteriorment, un generador elèctric. Aquesta estructura prioritza la resistència sobre l’eficiència en la conversió energètica, ja que està pensada per a zones amb condicions marines molt adverses. S’estima que 30 d’aquests sistemes podrien cobrir les necessitats energètiques d’uns 20.000 llars europees.

Les plantes undimotrices a Espanya podrien generar per 2020 fins a 100 MWEn el nou dic del port de Mutriku, també a Guipúscoa, engegaran a mitjan any que ve una “columna d’aigua oscilante”. Aquest dispositiu, que costa 6,1 milions d’euros, és una espècie de xemeneia situada en el jaç marí. Les ones entren per una obertura, i quan el nivell de l’aigua puja i baixa, l’aire és forçat a passar per una turbina que gira i impulsa un generador.

I en el port de Granadilla (Tenerife) també es té previst posar a prova una planta d’energia undimotriz. El projecte compta amb un pressupost de 400.000 euros, finançat principalment per la Unió Europea i el Cabildo de Tenerife.

En definitiva, l’objectiu dels seus promotors és provar què sistema és el millor per començar a treure-li partit. De fet, el Pla d’Energies Renovables 2011-2020 inclourà l’energia de les ones amb les altres renovables. Així, afirmen els experts, amb un desenvolupament tecnològic i un suport institucional adequats, per 2020, data en la qual el 20% de l’energia a Espanya haurà de ser renovable, les plantes undimotrices podrien generar fins a 100 MW.

Tecnologia undimotriz al món

Img pelamisImagen: Wikipedia

L’objectiu d’aconseguir una tecnologia capaç d’extreure energia de l’onatge no és nou. Les primeres patents van ser registrades a París, en temps de la Revolució Francesa, per un pare i fill de cognom Girard. No obstant això, el veritable desenvolupament d’aquesta tecnologia no comença fins a l’última cambra del segle XX.

En aquest sentit, els experts enumeren fins a 81 prototips diferents, alguns dels quals ja s’utilitzen en diferents parts del món. Sense anar més lluny, Portugal és un dels països que vol prendre la davantera: el mes passat, enfront de la localitat del nord de Póvoa de Varzim, s’inaugurava un parc undimotriz, denominat Okeanós, que ja assorteix la seva electricitat a la xarxa. En aquest cas s’utilitzen tres màquines Pelamis amb capacitat de 2,25 MW. També compta amb una planta experimental que utilitza una columna d’aigua oscilante a la illa de Bec, en les Açores.

En qualsevol cas, es considera a Noruega i Escòcia pioneres de la tecnologia undimotriz. El país escandinau va instal·lar en 1985 una planta en la costa propera a Bergen, en el qual es combinava una columna d’aigua oscilante amb un sistema propi, denominat “canal rematat en punta”. Per la seva banda, Escòcia porta també anys experimentat amb aquests sistemes a la illa d’Islay, i fins i tot aportant nous, com el denominat “Ànec de Salter”. Es tracta d’una espècie de cons que en oscil·lar amb les ones impulsen un generador. Així mateix, països com Estats Units, Austràlia. Índia, Xina, Suècia o Japó també estan provant diferents sistemes.

Principals avantatges i inconvenients

El potencial de l’energia de les ones, segons la UNESCO, és d’uns 4.000 gigavatios (GV), si ben encara no se sap la quantitat que es pot aprofitar i subministrar a un preu econòmic. En aquest sentit, les instal·lacions undimotrices requereixen una alta inversió i un major desenvolupament tecnològic. Els seus responsables han de millorar en diverses qüestions, com la seva eficiència en aprofitar el moviment no lineal i esquivo de les ones, o la seva resistència a l’embat de les mateixes, i tot això amb un cost assumible.

Per això, aquest tipus d’instal·lacions encara no és competitiu. Per exemple, la planta recentment inaugurada a Portugal és “comercial” gràcies a les ajudes institucionals: cada quilowatt hora (kWh) produït serà pagat a 26 cèntims d’euro, mentre que el kWh “convencional” s’està pagant per sota dels 9 cèntims.

Les possibilitats de comptar amb una energia neta més no es poden menysprear. La tecnologia undimotriz presenta fins i tot més avantatges que altres renovables: es tracta d’una energia constant i predictible, ja que sempre hi ha ones, i el seu impacte en l’entorn també és menor.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions