Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Tinta solar per generar electricitat

Els consumidors podrien estendre-la en sostres o finestres, on desbancaria als actuals panells fotovoltaics

Img tintasolar listado Imatge: Innovalight

Una tinta que podria ruixar-se com un spray en sostres, parets o finestres per generar energia solar. Sembla ciència ficció, però diverses empreses i grups de recerca ja compten amb materials d’aquestes característiques. Els seus responsables asseguren que en pocs anys podrien llançar al comprat models de tinta solar competitiva. Entre els seus principals reptes, figura aconseguir una major eficiència en la conversió de l’energia solar en electricitat.

Tinta solar: adeu als actuals panells

Les noves generacions solars prometen deixar obsoleta en uns anys la clàssica imatge de teulades amb panells solars amb cèl·lules fotovoltaiques de silici. Una d’aquestes noves tecnologies és la “tinta solar”. Aquesta denominació amaga un grup de nous materials que poden pintar-se o imprimir-se en superfícies, com la tinta dels periòdics, i que tenen la propietat de convertir l’energia dels rajos solars en electricitat. Els consumidors podrien generar la seva pròpia energia a casa només amb cobrir els seus sostres, parets o finestres amb aquesta tinta.

Img innovalight2

A més de la seva versatilitat, la tinta solar seria més barata i ecològica, segons els seus impulsors. Les actuals plaques solars es basen en un procés de fabricació bastant car i unes elevades temperatures que requereixen unes quantitats importants d’energia. Al final de la seva vida útil, les plaques s’han de reciclar de manera adequada perquè poden ser molt contaminants.

No obstant això, cap nova tecnologia fins al moment ha aconseguit apropar-se a la competitivitat econòmica de les plaques solars tradicionals. L’explicació radica en la seva major capacitat de transformar l’energia solar en electricitat: algunes de les millors cèl·lules fotovoltaiques convencionals del mercat tenen una eficiència de conversió superior al 25%, mentre que certs prototips de tinta solar es mouen entorn del 2%.

Els consumidors podrien generar la seva pròpia energia a casa només amb cobrir els seus sostres, parets o finestres amb aquesta tinta

La diferència pot semblar gran, però els avanços també ho són. Així ho asseguren els responsables de diverses empreses, universitats i centres tecnològics de tot el món especialitzades en la tinta solar.

El negoci sembla anar vent en popa, com ho demostren les notícies del sector. L’empresa LDK Solar va anunciar en dates recents un acord per valor d’uns 215 milions d’euros amb el gegant xinès de la tecnologia BYD, que fabrica des d’automòbils fins a bateries de telèfon mòbil. El compromís consisteix en l’elaboració de tinta solar basada en polisilicio a partir de gener de 2011 i durant dos anys. BYD vol crear en els propers anys una de les instal·lacions solars més grans de Xina, un país que vol ser ecològic.

Principals iniciatives

Img briankorgelutexasImagen: Brian Korgel – Universidad de Texas

Brian Korgel, professor del departament d’enginyeria química de la Universitat de Texas (EUA), és un dels principals exponents d’aquesta tecnologia. El seu equip ha desenvolupat un mètode de fabricació deu vegades més barat que els actuals panells fotovoltaics i prediu que podria estar llest per comercialitzar-se en uns cinc anys. Aquesta tinta es basa en un material semiconductor denominat CIGS (acrònim en anglès de coure, indi, gal·li i seleni), que té unes nanopartícules deu mil vegades més petites que el diàmetre d’un pèl humà.

No obstant això, el laboratori de Korgel experimenta amb diversos materials per donar amb el més competitiu. Per a això, calculen que serà necessari aconseguir el 10% de l’eficiència. De moment, l’evolució de la seva tinta solar li dona la raó, en haver passat en menys d’un any del 1% a més del 2%. A més de la seva aplicació en sostres, aquest equip d’investigadors aprecia una altra destinació interessant en les finestres. Les cèl·lules solars serien semitransparentes i filtrarien la llum, alhora que generarien electricitat.

LDK Solar va anunciar en dates recents un acord d’uns 215 milions d’euros amb el gegant xinès BYD

Korgel és també un dels fundadors, en 2002, de l’empresa californiana Innovalight. En aquest cas, la tinta solar es basa en un material particular, els nanocristales de silici, uns “punts quàntics” d’entre dos i deu nanómetros de grandària. Els seus responsables transformen el silici en un gas i després acumulen els seus àtoms en els nanocristales. La companyia explica en l’actualitat amb 60 treballadors, experts en aquesta tecnologia, i ha rebut el suport de diversos inversors, que han injectat en l’empresa uns 42,5 milions d’euros.

El director executiu d’Innovalight, Conrad Burke, assegura que la seva tinta solar podria aplicar-se als panells solars convencionals per augmentar la seva eficiència i passar del 18% al 19% o fins i tot més. En termes productius, augmentar un 1% l’eficiència suposa un gran avanç per a les grans productores d’energia solar. Burke cita el cas de l’empresa xinesa Suntech Power, que va generar en 2009 un gigavatio d’energia solar. Si els panells d’aquesta empresa es cobrissin amb la seva tinta solar, podrien generar 200 megavats (MW) més d’electricitat.

La companyia va donar a conèixer fa uns mesos que els seus dos primers clients eren xinesos: Yingli Solar, amb seu a la ciutat de Baoding, i JA Solar, de Xangai. No és d’estranyar que hagi obert una oficina de vendes en aquesta última ciutat, en el districte de negocis de Pudong.

A més d’Innovalight, diverses empreses treballen per millorar l’eficiència de les seves tintes solars, com 1366 Technologies. Amb seu a Boston (EUA), va rebre l’any passat una ajuda d’uns dos milions d’euros del Departament d’Energia nord-americana. La companyia també basa la seva tecnologia en el silici policristalino.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions