Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Toni Gabaldón, projecto ‘Genoma linx ibèric’

El linx ibèric no està predestinado a l'extinció

Imatge: Toni Gabaldón

La salvació del linx ibèric (Lynx pardinus), el felino més amenaçat del món, ja no és una missió impossible. Un grup d’investigadors espanyols ha descodificat la seva informació genètica bàsica, el genoma. Un dels seus responsables, Toni Gabaldón, director del grup de Genòmica Comparada del Centre de Regulació Genòmica i professor de la Universitad Pompeu Fabra, assenyala que contribuirà a millorar les labors de conservació d’aquesta espècie en perill i, amb l’esforç necessari, al fet que el linx ibèric es recuperi. La recerca genòmica serà per tant cada vegada més comuna en la protecció de la biodiversitat, segons aquest expert que també insisteix en la necessitat de continuar amb les labors convencionals, perquè l’extinció “és ara com ara un procés irreversible, la resurrecció d’espècies desaparegudes segueix en l’àmbit de la ciència ficció”. Gabaldón és autor de més de 60 publicacions científiques internacionals, incloses diverses en ‘Science’ o ‘Nature’.

Seqüenciar el genoma dels linxs ibèrics els salvarà de la seva extinció? Alguns experts diuen que, malgrat els esforços de conservació, estan condemnats.

És difícil predir-ho. El genoma és una eina més per a la seva conservació, que depèn de molts altres factors, com la protecció del seu hàbitat i extensió del seu territori, el control d’epidèmies, d’atropellaments i altres morts per causes no naturals, l’establiment de corredors entre poblacions, etc. Les principals visionis pessimistes es basen en el baix nombre d’exemplars i la seva escassa diversitat genètica. No obstant això, no crec que el linx ibèric estigui predestinado a l’extinció.

Per què?

“En l’actualitat hi hauria uns 312 individus de linx ibèric, tres vegades més que fa nou anys”En condicions òptimes, poblacions petites poden recuperar-se. Per exemple, l’elefant marí va passar de poques desenes d’individus a la fi del segle XIX, a centenars de milers en l’actualitat. Una visió fatalista ajuda poc al linx. Hem de fer tot el possible per proporcionar la seva recuperació.

Para què serveix seqüenciar el genoma del linx ibèric?

Descodificar la seqüencia genòmica d’un organisme és un gran pas cap al coneixement de la seva biologia i evolució. Un genoma de referència per a una espècie és a més una eina important per a estudis sobre variació poblacional, sobretot per a espècies en perill. En el projecte del linx ibèric, a més del genoma a alta resolució de referència, s’han seleccionat deu individus de diferents poblacions a una menor resolució. Podrem conèixer què zones són les més i menys variables i dissenyar proves genètiques per optimitzar els creuaments en captivitat i les reintroduccions.

En quin estat es troba el linx ibèric?

És l’espècie de felino més amenaçada del món. Segons dades del Govern d’Andalusia, en l’actualitat hi hauria uns 312 individus repartits entre les poblacions d’Andújar-Cardeña, Aznalcázar-La Pobla, Guadalmellato, Guarrizas i Doñana. És una xifra molt baixa, però hi ha signes positius sobre la seva recuperació; el nombre d’individus era tres vegades menor fa nou anys.

Quant ha costat seqüenciar el genoma del linx ibèric?

La Fundació General del Consell Superior de Recerques Científiques (FGCSIC) va destinar en 2010 uns 350.000 euros que en la seva majoria han pagat les reaccions de seqüenciació. El cost real és bastant major, ja que caldria explicar les hores de recerca i la infraestructura (seqüenciadors, computació) dels centres implicats.

Els científics es queixen de les importants retallades que sofreix la ciència a Espanya en l’actualitat. I el seu grup?

En aquests dos últims anys el finançament de la ciència ha canviat a Espanya i també les seves prioritats. El meu grup, com gairebé tots, ha sofert retallades. En un context de crisi econòmica, és fàcil reduir despeses en coses que donen fruits a molt llarg termini o els objectius del qual, com la conservació d’una espècie, difícilment es poden valorar de forma econòmica. Al meu entendre, és un greu error i a llarg termini contraproduent.

Tenim el genoma del linx ibèric. I ara què?

“El CSIC va invertir en el projecte genoma linx ibèric uns 350.000 euros”Fins ara la recerca s’ha centrat en el cartografiat genètic. De la seva qualitat dependrà l’èxit de futures aplicacions que començaran en breu. Ja hi ha grups que busquen petjades de passades epidèmies per entendre com el linx es va adaptar a elles. També servirà per optimitzar l’estratègia de conservació, com la cria en captivitat, deixa anar d’exemplars, etc., de manera que es potenciï la diversitat genètica o la reducció de variants nocives que predisposin a certes malalties. Podem aprendre molt de la biologia i evolució del linx mitjançant l’estudi del seu genoma i la comparació amb altres disponibles, com el del gat domèstic.

A quin altres espècies en perill se’ls està seqüenciant el seu genoma?

El panda gegant va ser el primer en el qual la seva conservació era el principal motiu després de la seva seqüenciació. A partir d’aquí hi ha molts projectes en marxa, com el còndor de Califòrnia, el tigre o l’orangutan. Hi ha també esforços internacionals a gran escala per coordinar la seqüenciació de milers d’espècies de vertebrats (10K Project) o d’artròpodes (i5K Project) amb espècies en perill entre les prioritzades. L’ús de les eines genòmiques s’expandirà a l’àrea de la biologia de la conservació.

Alguns científics assenyalen la possibilitat de “ressuscitar” animals extingits com el mamut, i la imaginació vola a Parc Juràsic. Serà factible?

La “resurrecció” d’animals extints es va intentar en 2009 amb el bucardo (Capra pyrenaica pyrenaica), extingit en 2000. A partir de cèl·lules emmagatzemades de l’últim exemplar es va aconseguir un individu gestat en una cabra domèstica, però va morir als pocs dies de néixer. És el més a prop que hem estat de “ressuscitar” una espècie (en aquest cas una subespècie) animal extinta.

S’aconseguirà?

Per a espècies desaparegudes en dates recents podria aconseguir-se en un futur, però no sense dificultats i sense que això signifiqui recuperar l’espècie. Hem de centrar-nos a mantenir la biodiversitat amb els mitjans actuals i pensar que l’extinció és, ara com ara, irreversible.

I espècies extintes fa més temps?

“La resurrecció d’animals extints es va intentar en 2009 amb el bucardo, sense èxit”És moltíssim més complex. El material biològic estarà molt més degradat, si és que hi ha. L’organisme que hagués de gestar l’embrió clonat seria més distant i hi hauria més incompatibilitats. Si no hi ha cèl·lules a partir de les quals clonar, és encara més difícil: s’hauria de sintetitzar un genoma a partir d’una seqüència inferida (normalment incompleta i amb errors) i després, implantar aquest genoma en una cèl·lula d’una altra espècie. Aquesta última fita es va aconseguir fa poc a Estats Units per a bacteris de genomes molt petits, infinitament més senzill que el d’un animal. Així que Parc Juràsic segueix en l’àmbit de la ciència ficció.

Alguns experts parlen de la biopiratería, d’empreses que “patenten” gens i “privatitzen” espècies per al seu benefici. Què opina?

Estic en contra de patentar la vida, parts d’ella com els gens, o patentar coneixement popular de cultures indígenes, com a plantes medicinals. Més que promoure la innovació, com s’argumenta, posa barreres a l’avanç científic i dificulta l’accés de la societat al mateix. El meu grup ha posat les seqüències a disposició pública i universal, d’igual manera que nosaltres ens beneficiem del treball de molts altres grups que van fer el mateix. Així la ciència i els seus beneficis es multipliquen.

I de la recerca en biotecnologia, com els transgènics?

És un tema complex sobre el qual s’ha fet molta demagògia. Cal avaluar els riscos i beneficis de cada cas i entendre que una cosa és la recerca i una altra la seva aplicació directa. En general, és recomanable una dosi extra de precaució quan alguna aplicació genera dubtes en la societat. Un problema sol tenir diverses possibles solucions i, sovint, es pot trobar una menys polèmica, com la recuperació de varietats locals. Recordo un projecte de porcs transgènics perquè produïssin més grasses insaturades amb la finalitat de fer hamburgueses “saludables”. És qüestionable el benefici per a la societat de crear alguna cosa que ja existeix (el porc ibèric i altres races tenen les propietats desitjades), o que es pot solucionar de forma més senzilla (una dieta més equilibrada).

S’està abusant dels transgènics en matèria d’alimentació?

“Patentar gens posa barreres a la ciència i a la societat”En mirar enrere, la meva actitud sobre els transgènics en alimentació és d’un cert escepticisme. Es van crear nombroses expectatives sobre els problemes que podrien solucionar, com la gana al món. En aquest cas no s’ha complert i les aplicacions han servit més per concentrar la producció en certs grups industrials. L’origen de la gana està en la distribució dels aliments i potser una major concentració sigui contraproduent. L’increment de plaguicides en cultius transgènics, l’aparició de resistències, la contaminació de varietats naturals i altres processos han refredat l’entusiasme inicial i evidenciat riscos obviats al principi.

Quines aplicacions positives destacaria?

Hi ha moltes en el camp de la biomedicina. La producció massiva d’insulina, per exemple, que permet viure millor a molts diabètics i evita moltes morts. Per això caldria valorar els riscos i beneficis de cada aplicació per a la societat, abans que alinear-se a favor o en contra de tota la biotecnologia.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions