Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Toni Pou, expedició científica Amundsen a l’Àrtic

L'Àrtic es podria quedar sense gel en 2030 o fins i tot abans

Imatge: CONSUMER EROSKI

El físic i periodista Toni Pou (1977, El Masnou, Barcelona) ha passat gairebé un mes en l’àrtic canadenc a bord de l’Amundsen, un trencaglaç de recerca oceanogràfica. Després de ser seleccionat al costat de catorze periodistes de tot el món per la Federació Mundial de Periodistes Científics, Pou ha compartit l’experiència de viure l’activitat investigadora i vital dels seus tripulants. En concret, la missió de l’Amundsen, dins del projecte Circumpolar Flaw Lead System Study de l’Any Polar Internacional, és conèixer millor l’ecosistema de l’Oceà Àrtic, una de les zones més sensibles del planeta i amb gran influència en el clima global, per la qual cosa el seu estudi pot ser essencial per a aportar més informació sobre el canvi climàtic.

Què és el que més li ha impactat del seu viatge?

A l’Àrtic hi ha molts animals, més dels que sembla, capaços de viure en aquestes condicions extremes, i també personesEl paisatge i la gent que viu en ell. El paisatge impacta perquè et trobes enmig d’una enormitat aparentment buida, freda i silenciosa, permanentment il·luminada per la llum màgica del sol de mitjanit, i a poc a poc descobreixes que no està tan buida: hi ha molts animals, més dels que sembla, capaços de viure en aquestes condicions extremes, i també persones. El contacte amb els inuit, l’estil de vida del qual tradicional basat en la caça i la pesca s’està perdent, i observar el dures i difícils que són les seves vides m’ha impressionat profundament.

Com és la vida en un vaixell envoltat de gel i amb llum del sol gairebé tot el dia?

Per als científics és molt intensa. Es treballa pràcticament les 24 hores del dia i és molt cansat. Habitualment no s’adormen vuit hores seguides sinó que s’adorm a estones i quan es pot, perquè el més important són les mesures i la seva anàlisi. És com un microcosmos amb el seu propi ritme marcat per l’activitat científica i una sensació molt particular del temps. A més, el fet que, per exemple, a les tres de la matinada el sol llueixi en el cel encara contribueix més a la desorientació i a la pèrdua de la noció del temps.

/imgs/2008/08/amundsen03.jpg

Per a què serveix manar una expedició científica a l’Àrtic?

En l’Amundsen es treballa pràcticament les 24 hores del dia i s’adorm a estonesEls pols són unes de les zones més sensibles del planeta i tenen una gran influència en el clima global. Per això és important saber com estan canviant i de quina manera poden afectar la resta del planeta.

I com ho estan afectant?

Els científics constaten que el canvi climàtic es nota més a l’Àrtic que en qualsevol altra zona del planeta. Els estudis realitzats durant els últims anys han trobat que la temperatura de l’aigua augmenta i que la coberta de gel cada vegada és menor. A més, aquest procés s’està accelerant i cada vegada és més ràpid. Fa uns pocs anys, els models predeien que en 2050 l’Àrtic es podria quedar sense gel. Els últims models aposten més aviat per 2030 o fins i tot abans.

Referent a això, recentment es coneixia que la glacera Perita Bruna s’ha trencat en l’hivern austral per primera vegada des de 1917. És un senyal del canvi climàtic com s’ha arribat a afirmar?

Els pols són unes de les zones més sensibles del planeta i tenen una gran influència en el clima globalÉs evident que si una glacera com el Perit Bru es trenca és per alguna raó. No obstant això, inferir a partir d’un fet puntual que el clima està canviant és una mica precipitat. El clima és un concepte global que s’estén en l’espai i en el temps. Per a afirmar que el clima està canviant cal estudiar molts punts del planeta durant temps molt llargs, de l’ordre de 30 anys. Aquests estudis ja s’han fet i han conclòs que el clima està canviant. I són fiables perquè es basen en una gran quantitat de dades preses durant molt de temps i no en un fet puntual: la temperatura del planeta tendeix a augmentar, almenys a curt i mitjà termini.

Curiosament, alguns experts alerten que l’escalfament global podria afectar els corrents oceànics, el que podria provocar una nova era glacial.

És cert que amb l’escalfament global el casquet de gel àrtic podria fondre’s completament. L’aportació d’aigua dolça resultant podria afectar els corrents oceànics que regulen el clima global, com per exemple la que transporta aigua càlida de les zones equatorials cap al nord de l’Atlàntic. Si disminueix la intensitat d’aquest corrent, es deixaria de transportar calor de la zona equatorial i tropical cap a latituds més altes i moderades i podrien baixar les temperatures en aquestes últimes latituds, mentre que les temperatures en les zones tropicals podrien augmentar.

De totes maneres, cridar a aquest procés nova glaciació és una miqueta imprecís, perquè es tracta d’una redistribució de l’excés d’energia acumulada a causa de l’escalfament global, que implicaria un descens de temperatura en algunes zones i un augment en unes altres. A més, aquest procés és “només” una possibilitat. Hi ha tantes variables en joc que no es pot predir exactament el que pot passar en el futur. Per tant, cal continuar prenent mesures i aprofundir en l’evolució passada del clima global per a perfeccionar els models de predicció.

Per això, entre altres aspectes, alguns experts qüestionen l’origen antropogènic del canvi climàtic, o almenys, els efectes catastròfics apuntats per algunes prediccions.

Inferir a partir de la ruptura de la glacera Perita Bruna que el clima està canviant és una mica precipitatÉs cert que el clima varia espontàniament, però el ritme de la variació actual és molt més alt que els canvis en el passat. Com a conseqüència de la utilització de combustibles fòssils, en els últims 150 anys s’ha produït un augment de gasos d’efecte d’hivernacle en l’atmosfera que durant els canvis del passat succeïa en un termini de 10.000 anys. La conseqüència d’això és un augment de la temperatura del planeta. Aquestes dades són una indicació molt forta que l’activitat humana té influència en el clima global.

/imgs/2008/08/amundsen02.jpg

Els experts també destaquen la importància dels pols com a bioindicador de la contaminació. Què indiquen les anàlisis?

Durant els últims anys s’ha detectat, tant en l’aire com en l’aigua i el gel, la presència de contaminants com els HCH, l’ingredient principal del pesticida més utilitzat en el món durant els anys 70 i 80, que ha arribat a l’Àrtic gràcies a la circulació atmosfèrica. Actualment aquest producte està prohibit per la seva elevada toxicitat, però en el seu moment es van utilitzar gairebé set milions de tones, deu mil de les quals es troben ara a les regions polars del planeta. Els HCH són cancerígens i poden afectar els sistemes nerviós i hormonal. A més, quan entren en la cadena alimentària a través del fitoplàncton no s’eliminen sinó que es van acumulant. Alguns estudis sanitaris realitzats en el nord del Canadà han detectat ja HCH en la llet materna de les mares inuit.

L’Any Polar Internacional ens recorda la importància de conservar aquestes zones del planeta. Estan prou protegides?

Cal continuar prenent mesures i aprofundir en l’evolució passada del clima global per a perfeccionar els models de prediccióHi ha moratòries que protegeixen a les balenes i als óssos polars, però pel que respecta al territori, la protecció depèn molt del país. En la siberiana península de Yamal, per exemple, s’han descobert jaciments de gas i les infraestructures que es construeixen per a aprofitar-ho han contaminat llacs amb petroli i residus químics. A més, aquestes construccions limiten l’accés dels nenet, els habitants autòctons de la zona, i els seus ramats de rens a les pastures d’estiu. Les millors terres s’utilitzen per a la construcció de canonades i instal·lacions d’extracció i els nenet han de plantar les seves tendes en les parts inundades de la tundra. En els últims deu anys han perdut més d’un milió d’hectàrees de pastures, fonamentals per a la seva supervivència, i el procés continua. Sense rens no hi ha futur per als nenet, però els interessos econòmics són molt poderosos.

Quins descobriments importants s’han produït a l’Àrtic en els últims anys?

S’han descobert alguns detalls molt interessants sobre el funcionament de l’ecosistema àrtic. Per exemple, s’han estudiat les algues microscòpiques que viuen just sota el gel i que, per això, són les primeres a rebre la llum del sol durant la primavera. Aquestes algues protagonitzen la primera explosió de vida en l’Àrtic després de l’hivern. També s’han estudiat els bacteris que viuen en el gel i s’ha observat que la seva activitat durant l’hivern és molt més alta del que es pensava, un resultat que encara s’està analitzant. Encara que tal vegada un dels resultats més importants és la constatació que la superfície de gel a l’estiu, que va aconseguir el seu mínim històric al setembre de 2007, és cada vegada menor.

Quins estudis es realitzaran en els pròxims anys?

En la siberiana península de Yamal s’han descobert jaciments de gas que han contaminat llacs amb petroli i residus químicsUn dels més interessants analitzarà de quina manera afecta la reducció de la superfície de gel als organismes que viuen a l’Àrtic, des del fitopláncton fins als óssos polars, i com afecta també a la circulació dels corrents oceànics.

Quines conclusions s’han obtingut de les anàlisis en l’Amundsen?

És ràpid per a dir-ho; haurem d’esperar uns mesos perquè els seus científics analitzin les dades i extreguin conclusions.

No obstant això, podria explicar la importància d’alguns dels objectius de l’expedició, com per exemple el tema del zooplancton?

Un dels aspectes que més interessa als científics és l’abundància de zooplancton en funció de la profunditat, perquè pot ajudar a determinar la seva capacitat per a capturar el diòxid de carboni que, en última instància, procedeix de l’atmosfera. També interessa molt analitzar les espècies que formen el zooplancton i veure si estan canviant com a conseqüència de l’escalfament de l’aigua.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions