Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Toxines, verís “ecològics”

Algunes de les substàncies tòxiques més potents es generen en la naturalesa a partir de tota classe d'éssers vius

Img abeja flor Imatge: Ingrid Taylar

Un tòpic erroni sol induir a pensar que el “natural” és bo en contraposició al “artificial”. Gens més lluny de la realitat. En la naturalesa hi ha gran quantitat de toxines generades o transportades per microorganismes, plantes, fongs i animals de tot tipus. Aquestes substàncies tòxiques poden generar diversos danys i, en alguns casos, fins i tot la mort.

Img abeja

Les toxines han sorgit al llarg de l’evolució com una estratègia de conservació dels éssers vius per assegurar-se l’alimentació i defensar-se dels enemics. Miguel Motas, professor titular de toxicologia de la Universitat de Múrcia, explica que són poderoses barreges químiques de diversa índole, en la seva majoria, proteïnes i substàncies de baix pes molecular, amb capacitat per afectar a processos vitals de la presa o del predador. Una toxina pot interferir en la transmissió neuromuscular, en la circulació sanguínia o en la permeabilitat de les membranes, com a forma de garantir el domini sobre la víctima.

Els científics coneixen una gran quantitat de toxines, però el seu nombre podria ser molt majorEls científics coneixen una gran quantitat de toxines, però el seu nombre podria ser molt major. Francesc Pérez, professor associat de farmacognosia i fitoteràpia de la Facultat de Farmàcia de la Universitat de Barcelona, assenyala que s’ha estudiat un percentatge molt petit de les espècies actuals: gairebé un milió d’éssers vius, entre ells els artròpodes (també insectes), i entre un i tres centenars de milers de plantes. El descobriment de nous productes tòxics naturals es produeix de forma contínua, sobretot en el regne vegetal.

En alguns casos, aquestes substàncies s’utilitzen de forma beneficiosa. El tractament per eliminar les arrugues, conegut com botox, es basa en la toxina botulínica creada pel bacteri “Clostridium Botulinum”.

Img
La toxicitat de qualsevol producte depèn de la dosi. Un sol gram de la toxina botulínica cristal·litzat, dosat de forma adequada, dispers en els aliments o en l’aigua, o inhalat en forma d’aerosol, mataria a més d’un milió de persones: és la substància més tòxica que es coneix.

A Espanya es poden trobar diverses toxines en animals verinosos (escurçó, escorpí, aranyes), en multitud d’espècies vegetals (digital, heura, cicuta), en bolets verinosos (amanita, boletus), en floridures tòxiques (penicillium, aspergillus) i en bacteris (clostridium, salmonella).

Toxines animals

Hi ha pocs animals capaços d’elaborar compostos tòxics. Miguel Motas assegura que, en ocasions, es parla de toxines en una espècie però no són produïdes per ella, sinó que actua com a vector (transmissor sense que a ella li afecti) d’aquesta substància.

El tractament per eliminar les arrugues, conegut com botox, es basa en una toxinaLa majoria de les toxines animals són proteïnes bastant complexes. Una petita quantitat pot implicar efectes negatius, si bé solen ser lleus. Amb freqüència, el sistema digestiu les destrueix: ingerides per via oral perden sovint el seu potencial tòxic.

Entre els principals verís animals coneguts destaca el de les vespes, les abelles, els escorpins, les paparres i les serps. La seva forma d’actuar i els seus efectes sobre l’organisme de la víctima són diversos. Un dels principals afectats és el sistema nerviós. Els tractaments depenen del tipus de verí. La millor forma de tractar toxines sintetitzades per insectes és mitjançant l’aplicació d’antihistamínics. Els sèrums antiveneno són l’opció indicada en el cas de les serps.

En el mitjà marí també hi ha substàncies tòxiques. Els científics les denominen “ictiotoxinas”. Les generen éssers com les algues unicel·lulars o les vehiculen espècies com els mol·luscs (bivalves). Les marees vermelles són acumulacions massives de microalgas productores de toxines que poden afectar tant a la flora com a la fauna marina. Els éssers humans, a través del consum de productes contaminats per aquestes algues, arriben a sofrir intoxicacions.

L’escombrotoxismo “” és una toxina habitual en verats, tonyines, bonics, peixos espasa i emperadors mal conservats. Es creu que diversos bacteris transformen un aminoàcid de la carn d’aquests peixos en una substància al·lèrgica. Els efectes abasten maldecaps i diarrees. La “saxitoxina”, un grup de neurotoxinas vehiculades per mol·luscs bivalves, pot produir pèrdua de sensibilitat en la cara i en la boca. En casos extrems, causa la mort. La “tetradotoxina” és la més greu de les intoxicacions per peixos, ja que la seva mortalitat és superior al 50%. Molts dels casos es detecten a Japó a causa de la ingestió de gònades (on es produeix la toxina), fetge o pell de peixos (eriçó i globus) d’aigües càlides.

Els bacteris creen molts tipus de toxina, de les quals gran part es troben en l’aparell digestiu. Bacteris com la I. Coli, Yersinia, Enterobacter, Salmonella, Staphylococcus o Shigella afavoreixen diversos efectes negatius en l’organisme, com a diarrees, úlceres o inflamació.

Els efectes tòxics causats per fongs i bolets són també molt coneguts. La ingestió d’espècies com l’Amanita, Lepiota, Galerita, Clytocibe o Inocybe pot causar tot tipus d’alteracions gastrointestinals, dificultats respiratòries, danys en el fetge i fins a la mort. Algunes classes de floridures, com Aspergillus flavus i parasiticus, afecten al fetge, ronyó i medul·la òssia, produeixen càncer, alteracions en el fetus i disminució de les defenses.

Claus per evitar les toxines dels aliments

L’Organització Mundial de la Salut (OMS) assegura que cada dia milers de persones moren de malalties prevenibles transmeses pels aliments. Francesc Pérez postil·la que la seva causa principal són microorganismes patògens. Per evitar aquestes intoxicacions, l’OMS aconsella:

  • Mantenir la neteja: rentar-se les mans abans i després d’anar al bany, desinfectar superfícies i equips utilitzats en la cuina i protegir els aliments.
  • Separar els aliments crus i cuinats: l’ús d’equips i utensilis diferents per a cada tipus pot ser de gran ajuda.
  • Cuinar al complet, especialment la carn, el pollastre, els ous i el peix. Les sopes i guisats s’han de bullir a 70°C.
  • Conservar els aliments de forma correcta: no deixar productes cuits a temperatura ambienti més de dues hores o refrigerar al més aviat possible els aliments cuinats i els peribles.
  • Utilitzar aigua i matèries primeres segures: rentar les fruites i les hortalisses i no consumir res després de la data de venciment.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions