Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Trasllat il·legal de residus pel món

Milions de tones de residus, inclosos perillosos, són enviats de la UE a països en desenvolupament sense mesures de control sobre la contaminació

img_vertedero 3

Els residus que reciclen els consumidors no sempre acaben tractats adequadament. Així ho assenyalen institucions com l’Agència Europea del Medi ambient (AEMA), dependent de la Unió Europea (UE), i ONG com Greenpeace. Els seus responsables revelen l’augment en els últims anys del trasllat il·legal de residus, inclosos perillosos, a països en desenvolupament amb escasses o nul·les mesures sanitàries o de control de la contaminació. Els elevats costos del tractament dels residus i la falta de control porten a empreses i institucions responsables del seu reciclat final a cometre aquest frau que afecta a la salut i el medi ambient de milions de persones a tot el món.

La legislació europea indica com a objectiu que els Estats membres eliminin els seus residus adequadament dins de les seves pròpies fronteres, inclosos els perillosos. No obstant això, l’AEMA adverteix d’una realitat molt diferent: entre 1997 i 2005 gairebé es cuadruplicaron els trasllats de residus perillosos i problemàtics per a la seva eliminació.

El cas concret dels trasllats de residus d’aparells elèctrics i electrònics (RAEE), considerats perillosos, és especialment cridaner. Igual que per a la resta de residus, la UE permet el seu trasllat, però limita la seva destinació a països “desenvolupats” que disposin de tecnologia i legislació mediambiental per a un correcte tractament, és a dir, a membres de l’Organització per a la Cooperació i el Desenvolupament Econòmic (OCDE).

Entre 1997 i 2005 gairebé es cuadruplicaron els trasllats de residus perillosos i problemàtics de la UE para la seva eliminacióNo obstant això, la pràctica és ben diferent, com per exemple ha posat de manifest una recerca de Greenpeace i els mitjans de comunicació Sky News i The Independent. Els seus responsables van dipositar un televisor amb un localitzador per satèl·lit en les instal·lacions municipals de reciclatge d’Hampshire, Regne Unit. D’aquesta manera, van seguir per Internet el seu recorregut en el qual, després de fer escala en diversos llocs, va acabar a Nigèria. Els impulsors d’aquest estudi asseguren que es tracta d’un dels centenars d’abocadors dels països en desenvolupament que acullen els 6,6 milions de tones de RAEE que surten cada any de la UE, i expliquen que aquest trasllat resulta més econòmic que reciclar conforme a la llei.

Per la seva banda, l’AEMA reconeix no disposar de dades exactes “hagut d’en part a l’ús de codis ambigus per informar sobre els trasllats”, si bé asseguren tenir constància documentada de casos que infringeixen la llei, i de forma indirecta, de l’abast d’aquest problema. Segons les estadístiques comercials, en 2005 es van exportar de la UE a països africans més de 15.000 tones de televisors en color. La legislació prohibeix el trasllat d’aparells elèctrics i electrònics si s’han convertit en residu, però ho permet si es tracta de reutilitzar aparells de segona mà en funcionament.

Per exemple, cada dia arriben a Nigèria, Ghana i Egipte uns mil televisors, on reben un valor mitjà de 28 euros, enfront dels 350 euros de mitjana dels comercialitzats a Europa. Per això, d’aquesta diferència es dedueix que en una gran majoria són residus. Així mateix, els experts comunitaris adverteixen que els televisors serien la punta de l’iceberg, ja que el volum de PC, telèfons mòbils, CD, DVD, etc. és cada vegada major.

Una destinació contaminant i tòxic

En comptes de ser reciclats o desmantellats sense impacte ambiental, com a marca la legislació europea, els responsables de l’AEMA expliquen que aquest tipus de RAEE solen acabar desmuntats a Àfrica i Àsia amb “escasses o nul·les mesures de protecció personal o de control de la contaminació”. En concret, assenyalen que “moltes vegades” es cremen a l’aire lliure per recuperar els seus components i els seus metalls, emetent generalment partícules de cendres volants carregades de metalls pesats i altres materials tòxics per a la salut humana, el sòl i les aigües superficials.

Per exemple, un sistema comú consisteix a utilitzar aigua règia, una barreja d’àcids que permet recuperar l’or dels xips. Els operaris, sense mesures de protecció, s’exposen als fums àcids despresos en el procés, i els llots resultants acaben en els rius sense tractament algun. Greenpeace assegura que sol tractar-se de menors d’edat que treballen en gegantescs abocadors sense control i en els quals sofreixen exposicions permanents a compostos químics tòxics com el mercuri, el plom o el cadmi.

Els ordinadors tenen un problema afegit en aquests abocadors, i és que la seva informació no s’elimina de forma segura. Per exemple, s’han localitzat PC a Nigèria amb documentació sensible del Banc Mundial o dels serveis de protecció a menors d’Amèrica.

Els residus elèctrics i electrònics acaben desmuntats a Àfrica i Àsia amb escasses o nul·les mesures de protecció personal o de control de la contaminacióYolanda Gamell, de la revista Options, assenyala els principals països receptors d’aquests residus. Xina s’ha convertit en “l’abocador electrònic mundial”, encara que no és l’únic, ja que altres països com l’Índia o Haití són altres “paradisos” per a aquests residus. Així mateix, l’Índia i Xina, al costat de Pakistan i Bangladesh, són també utilitzades com a cementiris de vaixells.

D’altra banda, el trasllat de residus no perillosos fora de la UE també ha augmentat significativament en els últims anys. Els responsables de l’AEMA assenyalen que entre 1995 i 2007 l’exportació de residus de paper a Àsia, principalment a Xina, s’ha multiplicat per deu, mentre que en el cas dels plàstics i metalls s’ha multiplicat per onze i cinc vegades, respectivament.

Com combatre el trasllat il·legal de residus

L’AEMA afirma que la legislació de la UE, que exigeix als Estats membres aconseguir determinats nivells de reciclat, fomenta indirectament el trasllat de residus. Ara bé, en principi, un correcte reciclat dels residus resulta beneficiós per al medi ambient i permetria a aquests països en desenvolupament reduir el seu consum de matèries primeres verges. El problema sorgeix de la incapacitat de fer complir les normes europees i internacionals sobre el trasllat i posterior tractament dels residus.

En el cas dels residus perillosos, el Conveni de Basilea de Nacions Unides regula des de 1986 en l’àmbit internacional aquests moviments. Per evitar que qualsevol país posés en perill la salut i el medi ambient dels seus ciutadans a canvi de rebre per diners aquests residus, en 1995 es va exigir a la UE, l’OCDE i Liechtenstein que prohibissin qualsevol exportació de residus tòxics. No obstant això, la prohibició del Conveni no ha estat signada per suficients països com para la seva entrada en vigor.

Per això, des de l’AEMA se sol·liciten majors mesures de vigilància i control perquè es compleixi la legislació. Els seus responsables reclamen una informació més detallada sobre els residus traslladats per diferenciar als legals dels il·legals, i actuar sobre aquests últims. Els fronts són molt diversos: per exemple, el trasllat se sol realitzar en grans vaixells que porten mercaderies des dels països en desenvolupament i que aprofiten el viatge de tornada per portar els residus europeus.

Per la seva banda, els consumidors són fonamentals per evitar aquests trasllats il·legals. A més de conscienciar-se dels beneficis del reciclatge, els ciutadans han d’exigir a les institucions que compleixin amb la legislació i evitin aquest tipus de pràctiques. Així mateix, els consumidors poden marcar tendències de mercat, i si el medi ambient es troba entre les seves prioritats de compra, les empreses prendran bona nota. Per exemple, l’empresa informàtica Dell anunciava fa poc el seu compromís d’ampliar la definició de residu dels seus productes a “totes les peces o aparells no operatius, independentment del material del que estiguin compostos”, de manera que s’exigeixi que els equips siguin provats com a “operatius” abans de la seva exportació.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions