Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Troben a Austràlia fòssils de 70 espècies que van viure fa entre 200.000 i 800.000 anys

Hi ha vuit tipus de cangurs desconeguts i el primer esquelet complet d'un lleó marsupial
Per mediatrader 26 de gener de 2007

Un grup de científics, dirigit per Gavin Prideaux, del Museu d’Austràlia Occidental en Perth, ha trobat en unes coves sota el desert australià de Nullarbor fòssils de 69 espècies de vertebrats i un mol·lusc que van viure fa entre 200.000 i 800.000 anys, segons informa “Nature”.

Aquest descobriment aporta informació de gran valor al debat sobre les raons per les quals es van extingir punts grans mamífers o megafauna a Austràlia, afirmen els investigadors a les pàgines de la revista científica.

Entre els fòssils desenterrats hi ha 23 tipus de cangurs -vuit dels quals mai s’havien descrit fins ara-, wombats, lloros i el primer esquelet complet conegut del lleó marsupial “Thylacoleo carnifex”.

El misteri sobre si l’impacte de l’arribada de l’home o el canvi climàtic va contribuir a l’extinció de la megafauna ha estat un dels grans debats dels paleontòlegs. En opinió dels autors d’aquesta recerca, el clima a la regió durant el Plistocè Mitjà va poder ser similar al de l’actualitat, per la qual cosa el canvi climàtic registrat des de llavors fins als nostres dies no explicaria per si solament la desaparició d’aquestes espècies.

“En establir que la fauna del desert de Nullarbor durant el Plistocè estava adaptada a les condicions de sequera, les hipòtesis que l’extinció es va produir per la susceptibilitat a la sequera es tornen insostenibles”, assenyalen els autors de la troballa.

Els investigadors han reconstruït l’antic ecosistema de Nullarbor a partir de la informació obtinguda dels isòtops d’oxigen i carboni continguts en la dentadura dels wombats. Argumenten que els animals d’aquesta regió estaven ben adaptats a les condicions d’aridez des d’almenys 400.000 anys abans de la seva desaparició, la qual cosa fa improbable que sucumbissin en els períodes de sequera que va portar l’era Glacial. En la seva opinió, un increment dels incendis explicaria millor el canvi.