Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Troben a Perú restes de pingüins que van viure en l’equador fa entre 42 i 36 milions d’anys

Es demostra així que aquests animals van conquistar aquestes zones desenes de milions d'anys abans del pensat
Per mediatrader 26 de juny de 2007

Les restes de dues noves espècies de pingüins, una d’ells geganta, que van viure en latituds equatorials fa entre 42 i 36 milions d’anys, han estat descoberts a Perú per part de científics argentins, nord-americans i peruans. Això demostra que aquests pingüins van conquistar aquestes zones desenes de milions d’anys abans del temps en què es creia.

“Tendim a pensar en els pingüins com a espècies adaptades al fred, fins a en el cas dels més petits que viuen avui a les regions equatorials, però aquests nous fòssils daten d’un dels períodes més càlids dels últims 65 milions d’anys”, va apuntar la biòloga de la Universitat de Carolina del Nord, a Estats Units, Julia Clarke.

Segons aquesta recerca, la primera de les dues noves espècies, “Perudyptes devriesi”, va viure fa 42 milions d’anys i els individus mesuraven entre 0,75 i 0,90 metres. La segona, “Icadyptes salasi”, va viure fa uns 36 milions d’anys i rondava els 1,5 metres. La teoria vigent fins ara sobre l’evolució d’aquestes aus sostenia que havien evolucionat en latituds altes -l’Antàrtida i Nova Zelanda- i no van aconseguir les equatorials fins a fa 10 milions d’anys, 24 milions d’anys després del gran refredament global. Els fòssils descoberts en les costes del sud de Perú revelen, no obstant això, que en ple Eocè i amb les temperatures encara molt altes en tot el planeta, diverses espècies de pingüins van conquistar l’equador.