Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Tsunamis: com evitar grans catàstrofes

Els sistemes d'alerta i l'educació ciutadana redueixen l'impacte d'aquest desastre natural, que també podria ocórrer a Espanya

La normativa d’edificació antisísmica més exigent, el sistema d’alerta de terratrèmols i tsunamis més sofisticat, i la població més educada enfront dels riscos del món. Sense aquests factors, el nombre de morts a Japó hagués estat molt major. Els tsunamis tenen més possibilitats d’ocórrer en l’oceà Pacífic, si ben qualsevol zona de la Terra pot patir-los. Els científics asseguren que solament és qüestió de temps que Espanya sofreixi un tsunami i recorden que la població no està preparada. Seguir el sistema japonès podria salvar moltes vides.

Japó, un país preparat contra tsumamis i terratrèmols

Img

Els japonesos són un model que els altres països del món haurien de seguir per respondre als desastres naturals. Al mateix moment de registrar-se el terratrèmol, de 8,9 graus Richter, l’Agència Meteorològica de Japó (JMA) va engegar el dispositiu d’alerta. Les televisions i radis van interrompre la seva programació, els telèfons mòbils van rebre un missatge i les sirenes d’emergència van sonar en les costes.

Les persones més properes a l’epicentre del sisme van tenir un marge de reacció de 8,6 segons, mentre que a Tòquio, situada a 373 quilòmetres del mateix, van transcórrer 30 segons. Pot semblar poc, però és suficient per sortir d’un ascensor, parar un tren o posar-se a cobert. A més, els japonesos estan habituats i educats per reaccionar de la manera més eficaç enfront d’aquest tipus de catàstrofes. En el cas del tsunami, l’alarma va oferir 15 minuts als habitants de les zones costaneres més afectades i 40 minuts als tokiotas.

Un sistema com el de Japó podria haver salvat moltes vides en el tsunami d’Àsia de 2004El sistema es basa en unes boies en el mar, unides per cable a terra, que registren el moviment de l’aigua i envien la informació, en desenes de segon, als centres d’alerta. Les dades permeten reconèixer si és un tsunami, on s’ha registrat, quina altura tindrà l’ona, en quant temps arribarà a la costa i fins a on arribarà.

Un sistema similar podria haver salvat moltes vides en 2004, quan un altre brutal tsunami va assolar la costa asiàtica. L’oceà Índic té un risc significatiu de sofrir aquests fenòmens, tant locals com a distants, però no hi havia cap acció de prevenció. L’agència nacional australiana de recerca geològica, Geoscience Austràlia, va assenyalar que un sistema de comunicació amb el sud d’Àsia hagués resultat vital per a algunes parts de la costa tailandesa (hagués donat 15 minuts de temps) i encara més temps d’avantatge a Índia i Sri Lanka, els més afectats i a els qui els va aconseguir el tsunami dues hores i mitjana després del terratrèmol. No obstant això, engegar i mantenir un d’aquests sistemes és molt car i pocs països ho tenen.

Tsunamis a Espanya, també hi ha risc

ImgImagen: SINC
El risc de tsunamis en el sud-est d’Espanya és “de mitjà a baix”, segons un equip d’investigadors de la Universitat de Cantàbria (UC), liderats per Maurici González. Les zones més sensibles i que tindrien major elevació d’ones serien les properes a Màlaga, Adra (Almeria) i Melilla.

Els investigadors s’han basat en simulacions matemàtiques per avaluar el risc de tsunami en el Mar d’Alborán, un àrea “molt activa”. A més, com la costa sud-est ha sofert en les últimes dècades una gran transformació urbana, les infraestructures podrien veure’s afectades per tsunamis, “esdeveniments amb poca probabilitat i baixa freqüència, però amb un gran impacte”. Malgrat això, subratllen, no hi ha mesures de prevenció o d’alerta per a la població.

“Un tsunami podria ocórrer a Espanya demà, dins de sis mesos o de 50 anys, i no estem preparats”Els científics de la UC, juntament amb un altre equip portuguès, han realitzat també simulacions per analitzar les conseqüències del terratrèmol de Lisboa de 1755. El posterior tsunami es va registrar a la regió del cap Sant Vicent i va escombrar les costes del golf de Cadis. Les ones creades van destruir les muralles gaditanes i van desplaçar més de cinquanta metres blocs de pedra de deu tones.

Segons González, “un esdeveniment similar al de 1755 generaria una tragèdia en tota la costa, per les urbanitzacions i l’ocupació del territori, possiblement pitjor que la d’Indonèsia si ocorregués a l’estiu. Solament és qüestió de temps que torni a passar, podria ser demà, dins de sis mesos o de 50 anys, i el pitjor és que no estem preparats”.

Jorge Olcina, climatólogo de la Universitat d’Alacant i expert en desastres naturals, assenyala que Espanya no està lliure de riscos i que no faria falta un esdeveniment tan enorme com el de Japó per provocar efectes dramàtics: “Tenim una normativa sismorresistente, una protecció civil i uns cossos i forces de seguretat de l’Estat immillorables, però ens falta el bàsic, educació per al risc. La nostra societat no sap com reaccionar davant un terratrèmol, un temporal o una pluja torrencial. A més, s’han comès i es cometen barbaritats per una ocupació irracional del territori que no respecta a la naturalesa.”

Què és un tsunami

ImgImagen: Official Navy Page
Un tsunami és una ona o sèrie d’ones que es registren en una massa d’aigua en ser empesa de forma violenta per una força que la desplaça de manera vertical. Aquesta paraula es va adoptar en un congrés de 1963 i prové dels termes japonesos “tsu”, que significa port o badia, i “nami”, que significa ona. Abans d’aquesta denominació, s’emprava el terme “marejadas”, “sismes submarins” o “ones sísmiques marines”, però aquests conceptes ja no s’utilitzen perquè no descriuen de forma adequada aquest fenomen.

El brusc moviment de l’aigua des de la profunditat genera un efecte de “fuetada” cap a la superfície capaç d’aconseguir ones de més de 30 metres. “És com remoure el fons del mar amb un enorme rem, un desplaçament de milers de milions de tones”, segons David Booth, sismòleg del Servei Geològic de Gran Bretanya.

Un tsunami és com remoure el fons del mar amb un enorme remLa profunditat habitual de l’oceà Pacífic, de 4.000 metres, permet la creació d’una ona que arriba a moure’s fins a a 700 quilòmetres per hora: es pot traslladar d’un costat a un altre del Pacífic en menys d’un dia. En arribar a zones de menor profunditat, per haver-hi menys aigua que desplaçar, la velocitat s’incrementa de manera destacable. Un tsunami que mar endins es va sentir com una ona gran pugues, en arribar a la costa, destruir quilòmetres de superfície. Les naus en alta mar no senten en general un tsunami (les ones allí són petites), ni pot visualitzar-se des d’un avió.

La principal causa dels tsunamis són els terratrèmols, encara que solament si tenen una magnitud considerable i deformen el jaç marí. Altres generadors de tsunamis també poden ser volcans, meteorits, ensulsiades costaneres o subterranis i, fins i tot, explosions de gran magnitud.

Sistemes per avisar del perill

ImgImagen: Wikimedia
Els científics no poden predir quan ocorrerà un sisme i, per tant, tampoc un tsunami. No obstant això, es pot saber on es generaran tsunamis amb major probabilitat, gràcies a la informació dels tsunamis històrics, les característiques de la font del sisme que va generar el tsunami i les del pis oceànic al llarg de les trajectòries cap a aquests llocs. Durant cadascun dels cinc últims segles, s’han registrat de tres a quatre tsunamis generalitzats en el Pacífic, la major part originats en les costes xilenes.

De moment no hi ha cap mètode segur per prevenir un sisme, però hi ha possibilitats d’alertar a la població. Des de 1965, una xarxa basada en la cooperació de diverses institucions s’ha engegat. Entre elles, el Sistema d’Alerta Internacional de Tsunami pel Pacifico (ITWS) s’ha convertit en el nucli d’un sistema internacional, amb una trentena de països membres.

Per la seva banda, diverses nacions i territoris no membres mantenen les estacions per l’ITWS i diversos observadors estan situats en nombroses illes del Pacífic. Es reben dades sismográficos continus de més de 150 estacions del Pacífic gràcies al suport de diversos centres de recerca nord-americanes i altres agències internacionals amb estacions i xarxes sismográficas. Les alarmes inicials s’apliquen en àrees on un tsunami podria arribar en unes poques hores.

Diversos països tenen els seus propis Centres d’Alerta per a tsunamis locals o regionals. L’Agència Meteorològica de Japó ofereix aquesta informació al seu país i a Corea i Rússia per a esdeveniments en el Mar de Japó o Mar de l’Est. El Centre Polinesi de Prevenció de Tsunamis proporciona alertes en la Polinèsia Francesa. Xile (Sistema Nacional d’Alarma de Sismes submarins) i Rússia (Servei Hidrometeorológico Rus) també disposen dels seus propis centres. A EUA, el Centre d’Alarma de Tsunami d’Alaska/Costa Oest (WC/ATWC) informa a la costa oest del país i a Canadà, i el Centre d’Alerta de Tsunami del Pacífic Richard H. Hagemeyer (PTWC) fa el propi a Hawaii i altres interessos americans en el Pacífic. Altres països, com Austràlia, Colòmbia, Nicaragua, Perú o Corea treballen per engegar aquest tipus de sistemes.

Però el desenvolupament tecnològic no acaba aquí. Científics de la University College de Londres (UCL), en col·laboració amb l’empresa d’enginyeria marina HR Wallingford (HRW), pretenen construir un simulador real de tsunamis per conèixer millor els seus efectes. El simulador crearà múltiples ones en un entorn vigilat i reproduirà l’altura aconseguida per les del tsunami d’Àsia en 2004. Segons els seus responsables, és una obra necessària, ja que els models matemàtics no són suficients.

Alguns biòlegs i físics xinesos estudien des de fa anys la possibilitat que els animals puguin predir els terratrèmols. Experts en vida salvatge a Sri Lanka van mostrar la seva sorpresa al no trobar animals morts quatre dies després de la catàstrofe de 2004. No obstant això, encara no hi ha proves convincents que demostrin la seva validesa per fer prediccions fiables.

Els pitjors tsunamis de la història

A més de l’ocorregut a Japó o el d’Àsia en 2004, altres grans tsunamis dels quals es té constància recent són el del Pas de Mico (Puerto Rico) en 1918, el de Grand Banks (Canadà) en 1929, els de 1946 i 1957 a les illes Aleutian (Alaska), el de 1952 en la península russa de Kamchatka, el de 1960 a Xile, el de 1964 en Prince Williams Sound (Alaska) o el de 1975 a Hawaii.

El major tsunami del que es tenen notícies va ser el provocat entre les illes de Java i Sumatra per l’erupció del volcà Krakatoa, al maig de 1883, on l’ona produïda va aconseguir una altura mitjana de 42 metres.

Per la seva banda, Japó conviu amb el fenomen dels tsunamis i encara recorda un altre devastador en 1969, quan va arribar procedent de les costes de Xile i al seu pas també va assolar Hawaii. En 1983, un altre tsunami va afectar la costa japonesa i va matar a 100 persones, i deu anys després, després d’un terratrèmol en el sud d’Hokkaido, un tsunami va aconseguir les illes Okushiri i Oshima, amb un balanç de 229 morts.

Ones solitàries gegantes: no són un mite

Les ones solitàries superiors a 20 metres d’altura, que s’aprecien en ocasions i semblen formar-se “del no-res” són un fenomen considerat una llegenda fins fa poc. No obstant això, els sistemes de vigilància han demostrat que són reals. Aquestes ones gegantesques difereixen dels tsunamis en què aquests últims solament aconsegueixen gran altura en arribar a aigües poc profundes.

Un equip de científics de l’Organització per a la Recerca Científica d’Austràlia (CSIRO) ha desenvolupat un model informàtic d’ones solitàries per avaluar els seus efectes contra plataformes petrolieres i de producció de gas, a més de comprendre millor aquest fenomen.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions