Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Turbines eòliques futuristes

Diversos prototips d'aerogeneradors volants, de levitació magnètica o ultrasilenciosos permetran aprofitar encara més l'energia del vent

Img magenn Imatge: magenn

Aerogeneradors volants amb forma de dirigible, de cometa o d’helicòpter, turbines que leviten mitjançant magnetisme, rotors urbans ultrasilenciosos i fins a solidaris. Són algunes de les propostes futuristes per a aprofitar l’energia eòlica, la renovable més consolidada de l’actualitat.

Bufen bons vents per a les energies renovables: segons l’Institut per a la Diversificació i Estalvi de l’Energia (IDAE), en 2007 van generar el 19,8% de la producció elèctrica, de manera que van arribar a superar fins i tot al 17,7% d’origen nuclear.

I diem bufen, perquè qui porta el pes d’aquest creixement és l’energia eòlica. Segons Unesa, la patronal del sector elèctric espanyol, les renovables van produir l’any passat 17.276 MW, dels quals 13.975 MW, aproximadament el 81%, van correspondre a l’aerogeneración. En aquest sentit, Espanya és el tercer productor d’energia eòlica, després d’Alemanya i els Estats Units, i les perspectives assenyalen que per a 2012 multiplicarà per tres la seva capacitat actual.

Img magenn01
En definitiva, es tracta d’una de les tecnologies més assentades en aquest sector, d’aquí l’interès creixent d’empreses i institucions de recerca a millorar els actuals aerogeneradors. En alguns casos, es proposen prototips molt avantguardistes per a treure tot el partit possible al vent.

Per exemple, alguns dissenys futuristes proposen turbines volants, ja que és en les altures on els corrents d’aire són més potents i constants: es creu que es podria aconseguir fins a cent vegades més d’energia que a nivell del sòl.

En aquest sentit, l’empresa canadenca Magenn Power ha realitzat les primeres proves del seu prototip MARS. Es tracta d’una turbina farcida d’heli, similar a un dirigible, que gira sobre el seu eix horitzontal, com les pales dels molins d’aigua. L’aparell va unit al sòl amb uns cables que a més condueixen l’electricitat, i la longitud de la qual podria aconseguir fins als 300 metres.

Capturant tan sols l’1% del vent es podria generar energia per a tothomSegons els seus responsables, s’instal·la en pocs minuts i la seva altura li permet captar més vent que els rotors convencionals. Per això, ho consideren ideal per a zones abruptes i poblacions allunyades de la xarxa elèctrica. Les primeres turbines produiran fins a 10 kW, si bé esperen construir més endavant versions més grans, per a arribar fins als 2.000 kW. L’empresa afirma tenir un contracte per a construir l’any que ve quatre d’aquestes turbines.

Cometa o helicòpter?

L’empresa estatunidenca Sky WindPower proposa el “Flying Electric Generator (FEG)”, un sistema híbrid entre una cometa i un helicòpter. L’estructura d’aquest aerogenerador volant, en forma d’hac, té quatre rotors en els seus extrems. L’electricitat es transmet a través d’uns cables d’alumini i, quan no hi ha vent, les dinamos del sistema funcionen com a motors per a mantenir en l’aire l’aparell.

ImgImatge: skywindpower
Els seus dissenyadors afirmen que el sistema podria generar electricitat més barata que els sistemes convencionals. En aquest sentit, Ken Caldeira, un expert del Carnegie Institute que ha treballat per a aquesta companyia, sosté que capturant tan sols l’1% del vent es podria generar energia per a tothom. No obstant això, encara han de resoldre alguns inconvenients que permetin la seva viabilitat econòmica, com el seu manteniment en l’aire sense sofrir problemes tècnics.

A Holanda, investigadors de la Universitat Tecnològica de Delft i l’empresa Royal Dutch Shell and Nederlandse Gasunie estan treballant en un sistema de cometes amb ales i timons. La idea seria desplegar un cable amb diverses d’aquestes cometes, que a més conduiria l’energia. Els seus responsables asseguren que la seva construcció resultaria més senzilla i econòmica que les turbines convencionals, encara que reconeixen que el major desafiament suposa el seu control. Per això, creuen que per a comptar amb un primer dispositiu a escala real hauran d’esperar uns quatre anys.

I un sistema que combina les propietats dels anteriors és el proposat per l’empresa Selsam. Considerat invent de l’any per la revista Popular Science, pretén aprofitar el vent d’alta mar mitjançant unes turbines volants lleugeres lligades a un cable flexible, que aniria subjecte a una boia i s’elevaria gràcies a un dirigible. Els seus autors afirmen que d’aquesta manera les seves turbines produirien sis vegades més electricitat que un model convencional similar en grandària.

Turbines magnètiques, helicoidals i silencioses

Les turbines eòliques Maglev van ser una de les meravelles tecnològiques presentades l’any passat a Pequín en l’exhibició Wind Power Àsia. El seu sistema es basa en la levitació magnètica, de manera que les seves turbines estan suspeses en l’aire, evitant les pèrdues d’energia per fricció i augmentant la vida del generador.

Img media22 2Imatge: helixwind
Els seus responsables afirmen a més que els seus costos de manteniment són menors, i que poden aprofitar vents molt més forts, perquè són capaços de produir molta més energia que les turbines convencionals. Segons el diari Xinhua, la Xina espera comptar amb aquesta mena de generadors per a meitat d’enguany, amb una capacitat d’entre 400 i 5.000 watios.

Per part seva, diverses empreses treballen en prototips que puguin instal·lar-se en els propis nuclis urbans. La companyia britànica Quiet Revolution disposa d’unes turbines verticals de triple hèlix helicoidal. La seva grandària i disseny aprofita millor el vent en totes les seves adreces i amb tot just soroll, de manera que pot instal·lar-se en torres o edificis.

De manera similar, l’empresa estatunidenca Helix Wind ofereix un disseny de turbina amb la mateixa idea que, segons els seus responsables, està també pensat perquè animals com a ocells o ratapinyades reconeguin el rotor i no xoquin contra ell. En aquest vídeo se li pot veure en plena acció.

Tecnologia eòlica i solidària

El desenvolupament tecnològic, a més de servir a les empreses per a aconseguir més beneficis, pot utilitzar-se també de manera solidària. Un grup d’Enginyers Sense Fronteres ha dissenyat un petit aerogenerador per a subministrar llum a pobles aïllats a Guatemala, que substitueix de pas l’ús de les perilloses i contaminants llums de querosè.

El sistema consisteix en una petita turbina helicoidal multidireccional, de manera que és capaç de produir entre 10 i 15 watios d’electricitat, suficient per a, per exemple, petits dispositius com a llums LED. Així mateix, l’aparell es pot fabricar amb materials barats i fàcils d’obtenir.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions