Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Txema Becerril, expert en ecofisiología de l’estrès de les plantes

L'estrès continu en els arbres s'ha incrementat en els últims anys

Imatge: Txema Becerril

Canvio climàtic, contaminació, desforestació… L’ésser humà ha augmentat l’estrès que els arbres pateixen davant situacions desfavorables. Així ho indica Txema Becerril, professor de la Facultat de Ciència i Tecnologia de la Universitat del País Basc (UPV/EHU). Becerril dirigeix el grup Ekofisko (Ecofisiología de l’Estrès i la Contaminació en Plantes), que estudia des de fa molts anys els mecanismes que els vegetals desenvolupen per fer front a aquest estrès. El professor de la UPV/EHU assegura que aquest tipus de treballs contribueixen no només a millorar les tasques de conservació i reforestació, sinó també a la salut dels éssers humans. Substàncies com els antioxidants, generats per les plantes per defensar-se de l’estrès, poden ser útils en la lluita contra algunes malalties.

En què consisteix l’estrès dels arbres?

“L’estrès continu pot causar danys irreversibles que afecten a la supervivència de les plantes”L’estrès en els arbres, com en qualsevol espècie vegetal o animal, consisteix en una reacció per respondre o afrontar una situació desfavorable o que s’allunya del seu estat òptim “normal”. En una situació d’estrès s’activen uns mecanismes (bioquímicos, fisiològics i morfològics) de defensa per respondre i sobreviure a aquest canvi. L’estrès és una resposta natural i necessària en un ambient tan canviant com el qual ens envolta. En algunes espècies, aquesta adaptació els indueix la caiguda de les seves fulles, mentre que en unes altres els canvis són més subtils El problema sorgeix quan l’agent o la situació estresante és molt intensa o continuada. En aquest cas, es poden causar danys o lesions irreversibles que afecten a la seva supervivència o al seu desenvolupament posterior.

Què causa estrès en els arbres?

Les causes són molt variades, tant naturals com a degudes a l’acció humana. Les naturals poden respondre a altes o baixes temperatures, gelades, il·luminació alta o llum ultraviolada, calamarsa, vent, baixa humitat, senescencia tardorenca, embassada, compactació del sòl, atacs herbívors, patògens (fongs, virus, bacteris o insectes, entre uns altres) que causen malalties, etc. Entre les generades per l’ésser humà, poden ser contaminants orgànics i inorgànics, pesticides, tales, podes, desforestació o abocaments.

Els éssers humans han incrementat l’estrès en els arbres?

“L’impacte de l’ésser humà en els últims 150 anys ha estat molt major que en tota la nostra història”L’ésser humà sempre ha causat estrès en els arbres. Ara bé, des de la Revolució Industrial, l’abocament de contaminants i l’impacte del propi desenvolupament de la societat urbana ho ha accelerat. La pluja àcida afecta a zones allunyades d’on s’ha produït l’emissió dels agents contaminants. La desforestació provoca la pèrdua de la coberta vegetal i la pèrdua de la biodiversitat. L’impacte en els últims 150 anys ha estat molt major que en tota la nostra història.

/imgs/2009/12/grupotxema.jpg

Com incideix el canvi climàtic en l’estrès dels arbres?

El canvi climàtic pot suposar un factor de risc molt important, especialment en àmbits de transició entre diferents zones climàtiques. Per això, els nostres estudis s’han centrat en alguns d’aquests llocs, ja que és aquí on les variacions de les condicions climàtiques poden afectar a les espècies. Algunes com el boix tenen uns mecanismes fisiològics que els permeten sobreviure en condicions ambientals molt diferents, des de zones molt ombrívoles i humides fins a zones molt assolellades i seques. Aquesta espècie és un model que ens permet estudiar què mecanismes són essencials per combatre una situació d’estrès tan contrastada.

Alguns experts recorden la reforestació que s’ha aconseguit en els últims anys a Espanya i uns altres subratllen el fort ritme de pèrdua de boscos. Qui té raó?

“L’educació de la societat és una eina imprescindible de gestió dels boscos”Tots tenen la seva part de raó. Els boscos donen a la societat uns béns als quals no anem a renunciar, però tenim la urgència de deixar-los com a llegat als nostres fills, almenys, com estan. Cal intentar reforestar i, amb això, es guanya en biodiversitat i salut dels ecosistemes. D’altra banda, caldrà utilitzar zones de cultiu per a aquests béns que la societat demanda. La conscienciació sobre la necessitat de protegir i recuperar els nostres boscos ha de formar part d’una educació ambiental en un plànol escolar, social i professional. L’educació és una eina imprescindible de gestió.

Quins canvis genera l’estrès en els arbres?

Davant un estat d’estrès es produeixen canvis bioquímics i fisiològics que indiquen que l’arbre pateix una situació desfavorable. Als responsables d’aquests canvis se’ls denomina biomarcadores i, en ocasions, són tan específics que podem fins i tot identificar d’una forma precoç a l’agent causant d’aquesta situació desfavorable.

Quins són aquests biomarcadores?

“Davant un estat d’estrès es produeixen canvis bioquímics i fisiològics que indiquen que l’arbre pateix una situació desfavorable”Canvis en els pigments de les plantes, o algunes vitamines com la I o la C, reflecteixen situacions precoces d’estrès. Algun d’aquests compostos estan implicats en la protecció de la planta enfront de la llum quan les condicions ambientals no són favorables. Si l’estrès progressa, l’arbre manifesta altres canvis fisiològics més evidents: no pren aigua o nutrients, no realitza fotosíntesis, etc. Al final, aquesta situació propícia que l’arbre adquireixi un aspecte d’amarilleamiento o caiguda de les fulles, reducció de creixement, mort dels seus teixits, etc.

Els estudis del nostre grup se centren en la identificació d’aquests biomarcadores precoços d’estrès que permetin de forma molt primerenca identificar el problema i posar els mitjans per a la seva correcció abans que sigui massa tarda. Identifiquem substàncies fotoprotectoras que, com indica el seu nom, protegeixen de l’estrès. Determinem quins són les més adequades per sobreposar-se i avaluem si poden servir com “biosensores precoces d’estrès”. Diversos dels nostres treballs s’han centrat en espècies d’interès ecològic, paisatgístic i econòmic, sobretot espècies forestals autòctones de cicle llarg (vida mitjana de diverses dècades) i d’interès per a la reforestació. A més, determinem la seva “sensibilitat” enfront de factors estresantes.

Per què és important estudiar aquestes substàncies?

Les molècules fotoprotectoras antioxidants i alguns carotenoides especials són crucials per sobreviure en un ambient canviant. Però són també molt importants per a l’alimentació humana, ja que ens serveixen per evitar moltes malalties. Els éssers humans no les poden sintetitzar (fabricar) i les prenen en la dieta en ingerir vegetals. Ens protegim amb molècules que les plantes fabriquen per protegir-se elles mateixes.

Com afecta l’estrès a les labors de reforestació?

“Ens protegim amb molècules que les plantes fabriquen per protegir-se elles mateixes”Gran part de l’èxit d’una espècie forestal resideix en la seva adequació a l’ambient de la seva distribució natural. Si plantes la varietat inadequada d’un enciam, es mor però el problema és menor. En un termini de setmanes pots remeiar aquest error i plantar la varietat més adequada. Però amb les espècies d’arbres cal pensar ben com poden fer front a un estrès canviant i durant molt temps. Per això és de gran importància considerar els aspectes ecofisiológicos durant la repoblació forestal, alguna cosa que no sempre es té en compte. A més, durant les etapes primerenques de desenvolupament les plántulas són més sensibles a situacions d’estrès.

Un aspecte molt important per a la reforestació és utilitzar espècies autòctones o tolerants per a cada condició climàtica. És necessari identificar genotips (varietats d’una espècie) capaces de tolerar els diversos escenaris d’estrès, fins i tot per a situacions climàtiques canviants, i conèixer els mecanismes en els quals es basa aquesta tolerància. Amb espècies que duren dècades quan reforestamos, no ens podem equivocar…

Què caldria fer per reduir o combatre aquest problema?

“Considerar els aspectes ecofisiológicos durant la repoblació forestal és de gran importància i no sempre es té en compte”El coneixement de la resposta fisiològica de les espècies davant l’estrès és crucial per reduir-ho i trobar les solucions que ja han aconseguit algunes plantes. L’elevació del nivell de vitamina I en una espècie podria significar que ha estat exposada a una situació d’estrès (com el fred) i que gràcies a aquesta molècula els seus teixits estan fora de perill. Cal conscienciar-se que el bosc ens protegeix i se li ha de cuidar.

A més del seu equip, què altres grups de recerca sobre el tema destacaria?

A Espanya hi ha diversos grups, alguns d’excel·lència i de reconegut prestigi mundial. En l’àmbit internacional, destaca un grup nombrós d’investigadors que treballa l’estrès forestal, des dels aspectes més moleculars fins als més ecològics o aplicats a la producció. El nostre grup manté contactes i col·laboracions amb varis d’aquests. Tota ajuda és poca i els nostres boscos demanden mesures des de molts àmbits diferents, així com una aproximació multidisciplinària al problema.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions