Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Un cúmul d’amenaces porta als grans cetacis al límit de la seva resistència

La caça comercial, la contaminació o la falta de control del turisme d'albirament posen en perill la seva supervivència

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 15deOctubrede2002

Després del varamiento massiu de zifios ocorregut a la fi del passat mes de setembre en aigües canàries, coincidint amb unes maniobres militars de l’OTAN, els grans mamífers que habiten les mars i oceans tornen a estar d’actualitat, una rellevància que fins ara només aconseguien quan tenen lloc les reunions de la Comissió Ballenera Internacional (CBI) en la qual els països que lluiten per la conservació dels cetacis s’enfronten a aquells que defensen la utilització dels arpons amb finalitats científics sempre posats en dubte per les diferents organitzacions ecologistes.

No obstant això, la caça comercial no és l’única amenaça d’origen humà a la qual es veuen sotmeses les balenes i altres cetacis. Les epidèmies, la contaminació -ja sigui acústica, deguda al trànsit marítim, o per residus i substàncies tòxiques-, l’ús d’arts i aparells de pesca destructius o no selectius i la falta de control en algunes zones del cada vegada més de moda turisme d’albirament, són alguns dels reptes als quals dia a dia han d’enfrontar-se si volen sobreviure. A més, altres problemes “globals”, com el forat en la capa d’ozó i l’escalfament del planeta, fenòmens que, per a la majoria dels científics, es deuen a l’acció de l’home, suposen serioses amenaces per a la vida en els oceans. Del que sí que no hi ha cap dubte, afirmen des de l’organització ecologista Greenpeace, és que “la pressió que les activitats humanes exerceix sobre aquests mamífers ha provocat dràstiques reduccions en algunes de les seves poblacions”.

Així, durant els últims 30 anys, les flotes balleneras de tot el món han capturat més de 426.800 balenes, 21.500 d’elles durant la moratòria a la caça d’aquests cetacis decretada al gener de 1986 i que continua vigent. Són les úniques dades fiables que existeixen, perquè com explica la responsable de la campanya d’oceans de Greenpeace España, María José Caballero, és molt difícil conèixer quantes arriben a morir per la degradació que estan sofrint les mars. Algunes estimacions realitzades per aquesta organització i per la Societat per a la Conservació de Balenes i Dofins revelen que la població de balenes en l’hemisferi sud, on es reproduiran, està entorn d’1.200.000 exemplars, sent la balena grisa, la llegendària balena blava i la balena franca les espècies amb major perill. Com a exemple de fins a quin punt s’han delmat les poblacions d’aquests cetacis, basti dir que es calcula que queden entorn de 290.000 catxalots, xifra només una mica superior als gairebé 162.000 que han mort per culpa dels arpons en les últimes tres dècades.

Però les balenes que encara sobreviuen en els oceans han de fer front a més perills. Així ho explica el biòleg i president de la Societat Espanyola de Cetacis (SEC), Ricardo Sagarminaga, per a qui la sobrepesca és un dels més apressants. La sobreexplotació dels recursos marins afecta sobretot a les espècies costaneres de cetacis, com són el dofí mular i la marsopa, perquè s’alimenten d’espècies comercials que interessen a l’home. La reducció del seu aliment fragmenta als grups familiars, afecta a la seva reproducció i, per tant, minvament la seva població. Per a les altres espècies, que viuen mar endins, la competència amb l’home és indirecta, però igualment nociva, ja que els cefalòpodes dels quals s’alimenten sí que mengen espècies comercials. Així mateix, adverteix que no cal menysprear el nombre d’animals que moren atrapats entre les xarxes dels pescadors. Les pesqueres industrials, com les del Japó, amb arts sobredimensionades, comporten la captura accidental de molts cetacis. La pressió en aquest sentit és alarmant en el cas de les poblacions de tortugues marines i dofins.

Una altra de les grans amenaces per als cetacis és la contaminació. Recerques científiques han posat de manifest l’existència d’una alarmant circulació i acumulació de compostos contaminants altament tòxics i persistents (organoclorats, metalls pesants, hidrocarburs…) en totes les mars del món. Els mamífers marins, en estar situats al final de la cadena tròfica, sofreixen molt directament els efectes nefastos d’aquesta contaminació, ja que ingereixen importants quantitats d’aquests compostos que s’han anat concentrant al llarg de la cadena.

Aquestes substàncies no són dipòsits inerts, sinó que existeix un intercanvi continu de substàncies entre les reserves de lípids i el torrent sanguini, afectant el sistema immunològic, provocant tumors i, en cas que es tracti d’una femella gestant, afectant també el desenvolupament de l’embrió, víctima de greus trastorns, com a pèrdues de fertilitat, dificultats de maduració sexual i neuronal, malformacions i fins i tot casos d’hermafroditisme. A més, explica Sagarminaga, aquest procés s’accelera en situacions en les quals els animals passen per fases de dejuni, en les quals precisament recorren a aquestes reserves de greixos per a sobreviure, o quan les femelles estan en període de lactància, perquè transmeten a través de la llet grans quantitats d’aquests contaminants, que poden provocar fins i tot la mort de les cries.

Quant a l’abocament d’hidrocarburs a la mar, a més de la seva evident toxicitat, formen una capa molt densa sobre la superfície de la mar que no deixa passar la llum, circumstància que afecta el procés de fotosíntesi que realitza el fitoplàncton, base de les xarxes d’alimentació marina. De continuar-se amb aquesta degradació de les mars, algunes poblacions estables de cetacis podrien disminuir de manera catastròfica.

Però hi ha altres tipus de contaminació. La veritat és que ja no queden mars silencioses. El trànsit marítim de grans vaixells o les exploracions subaqüàtiques en les quals s’utilitzen aparells d’ultrasons per a detectar bosses de gas o petroli provoquen sota la mar un soroll continu en totes les freqüències. Tenint en compte que l’oïda és un sentit vital per als cetacis, la contaminació acústica redueix la seva capacitat de comunicar-se, alimentar-se i reproduir-se, a més de provocar-los episodis llargs de desorientació que poden provocar xocs amb els vaixells.

En els últims anys s’ha posat de moda el turisme d’albirament de cetacis, una pràctica que “si no se surt de control” -adverteix Ricardo Sagarminaga- pot reportar importants beneficis per a la conservació de les balenes. Així, aquest expert conta que a Vancouver (el Canadà) s’ha reduït de manera dràstica el nombre d’exemplars del ramat d’orques que centenars de turistes visiten cada dia, i a Nova Zelanda s’ha proposat que un cap de setmana al mes sigui d’ús i gaudi exclusiu de les balenes, ja que el número tan elevat de vaixells en la zona fa que no puguin sortir a respirar i els impedeix el repòs. Afegeix que una de les zones on es duu a terme aquesta activitat al nostre país és Canàries, on “afortunadament es va reaccionar molt bé per a regular” aquesta pràctica. Ara, comença a desenvolupar-se en l’Estret de Gibraltar, on les pròpies companyies que realitzen aquesta activitat estan incorporant biòlegs, perquè els interessa que aquestes poblacions de balenes es conservin.

Però existeixen altres amenaces que no són tan fàcils de controlar. Es tracta dels problemes “globals” com el forat en la capa d’ozó i el canvi climàtic que, segons Greenpeace, poden afectar de manera dràstica a l’abundància i distribució de les espècies de les quals depenen els grans cetacis per a alimentar-se. Així, l’increment de la radiació ultraviolada com a resultat de l’aprimament de la capa d’ozó influirà sobre les espècies que formen la base de les xarxes d’alimentació marina, provocant un efecte en cadena en tota l’estructura ecològica, expliquen els ecologistes.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions