Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Un satèl·lit de la NASA inicia l’estudi de la capa de gel que cobreix l’Antàrtida

Els científics asseguren que aquest desert gelat és un potencial tresor de recursos naturals

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 24deGenerde2003

L’agència espacial estatunidenca, NASA, ja ha posat a treballar el satelite “Hissi Cloud and Land Elevation”, l’últim enginy d’una sèrie especialment dissenyada per a obtenir dades sobre l’estructura superficial terrestre. El seu primer objectiu, sobrevolant una vegada i una altra els pols durant cinc anys, és quantificar la més mínima alteració que es produeixi en l’espessa capa de gel que cobreix l’Antàrtida. “Hem estat esperant un satèl·lit d’aquestes característiques durant trenta anys”, subratlla l’investigador de la NASA Eric Rignot. L’enginy utilitza un làser que permet mesurar, durant diversos anys, el gruix del casquet glacial, per a analitzar la seva evolució tant a l’Àrtic com a Groenlàndia.

El làser que empra l’Icesat “” va ser dissenyat per investigadors i tècnics de la Universitat estatunidenca de Wisconsin. Amb la seva ajuda, s’aconseguiran dades fins ara inèdites per a comprovar la teoria que mentre les capes gelades de l’Antàrtida estan experimentant un creixement, les de Groenlàndia disminueixen gradualment.

Aquests científics sostenen que l’Antàrtida, amb una temperatura mitjana de trenta graus sota zero, està experimentant un increment dels seus gels com a conseqüència de la major evaporació d’aigua que es produeix per efecte de l’escalfament terrestre. Una sèrie de càlculs científics realitzats amb anterioritat per experts de la NASA conclouen que durant els últims anys, a Groenlàndia ha disminuït almenys nou metres el gruix de les seves capes gelades.

De qualsevol forma, les dades que obtingui l’Icesat “” es complementaran amb els que, des de fa més d’un any, s’estan rebent del “Radarsat-1”, un projecte conjunt entre els EUA i el Canadà per a cartografiar al mil·límetre l’Antàrtida. Fins a mitjan dècada passada, aproximadament 1,8 milions de quilòmetres quadrats de l’Antàrtida central apareixien en els mapes com a espais en blanc. Era una de les poques regions del globus que encara romanien com un misteri geogràfic. Aquest dispositiu espacial ha revelat un continent cobert de gel en constant moviment, amb autèntiques riuades de gel en el seu interior i l’enfonsament d’icebergs prop de les costes. Més de 4.500 imatges superposades van integrar el “puzle” del primer mapa d’alta resolució del continent antàrtic.

Aquest desert gelat té una enorme atracció per als investigadors de diverses disciplines, fonamentalment per la potencial aportació de la capa de gel antàrtica a l’augment del nivell de la mar i la seva relació amb la resta del nostre planeta. Les dades que recollirà a partir d’ara el satèl·lit “Icesat” són molt valuosos, ja que en aquest lloc es va aconseguir mesurar fa vint anys la temperatura més baixa de la Terra: menys 89,4 graus centígrads.

Els investigadors subratllen que, mentre l’Antàrtida és ara un desert gelat i amb escasses precipitacions de neu -equivalents a uns 75 mil·límetres de pluja a l’any-, el seu registre fòssil demostra que va ser tropical i, en l’actualitat, és un potencial tresor de recursos naturals, encara desconeguts. La seva capa de gel, compactada amb neus que no s’han fos durant milions d’anys, aconsegueix un gruix mitjà de 3.300 metres i conté el 70% de tota l’aigua dolça del món.

Amb una profunditat de fins a 4.680 metres, aquest gel preserva congelada, capa sobre capa, la història de la química atmosfèrica de la Terra, així com de nombroses formes de vida microbiana i dels contaminants aeris.

Alguns científics sostenen que els icebergs que es desprenen de les plataformes de gel antàrtic es fonen finalment en les aigües més càlides dels oceans, però no eleven el nivell de la mar. Abans que es trenquin han desplaçat l’equivalent de la seva massa en l’aigua de la mar.

No obstant això, en cas que les grans capes de gel del continent blanc que es recolzen en terra ferma descarreguessin la seva massa en l’oceà, els nivells de la mar podrien pujar uns metres. En aquest sentit, els experts destaquen que hi ha suficient aigua gelada a l’Antàrtida com per a elevar el nivell global de la mar, almenys, sis metres. A més, si aquest gel es fongués alteraria -sempre segons els experts- la salinitat de l’aigua de la mar amenaçant a moltes espècies marines.

Els investigadors de la NASA han detectat que les massives capes de gel de l’Antàrtida són més actives del que es pensava. Es mouen cap a fora des del centre del continent, en totes les direccions i, en determinades àrees, aquest flux es desplaça a una velocitat d’un quilòmetre per any, mentre que, en aquest mateix temps, en altres zones només recorre deu metres.

Durant els pròxims anys, els mesuraments làser del satèl·lit “Icesat” seran de gran ajuda per als investigadors, que han aconseguit avançar en els seus treballs amb les dades obtingudes per altres enginys, com el “Ramp”. Així, s’ha pogut constatar l’existència de gel, abans desconeguda, de centenars de quilòmetres de longitud. Els científics alerten que cadascuna d’aquestes zones de l’Antàrtida descarrega grans volums de gel en la mar, suficients com per a sepultar una ciutat com Washington sota una capa de sis-cents metres cada any.

Per això, subratllen que podria ser l’últim “sospir” d’un llarg període de glaciació, de l’època del Plistocè, que es remunta a 1,6 milions d’anys i que va finalitzar fa només quinze mil anys.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions