Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Un satèl·lit europeu analitzarà el camp gravitatori i la circulació oceànica de la Terra

GAUDI, que així es diu, podria convertir-se en el primer detector eficaç de terratrèmols i tsunamis
Per mediatrader 31 de agost de 2008

L’Agència Espacial Europea (AQUESTA) ha anunciat que al setembre llançarà un nou satèl·lit, conegut per les sigles GAUDEIXI (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer, satèl·lit Explorador de la Gravetat i de la Circulació Oceànica).

L’objectiu del complex instrument és estudiar, amb una precisió mai aconseguida, el camp de gravetat terrestre i analitzar la circulació oceànica en règim estable. S’espera que a través de les dades aportades pel satèl·lit els científics puguin establir amb precisió gairebé mil·limètrica (el marge d’error previst és de menys de dos centímetres) la geoide de la Terra, és a dir, la superfície gravitatòria de referència del nostre planeta.

L’estudi de la geoide és fonamental, ja que els científics podran comptar amb dades aclaridores sobre l’estructura interna del globus terraqüi i dels moviments de les plaques tectòniques. Fins i tot hi ha experts que suggereixen que GAUDEIXI pot convertir-se en el primer detector eficaç de terratrèmols i tsunamis.

L’anàlisi de la circulació oceànica del planeta permetrà establir referències gairebé exactes per al millor coneixement de la influència dels oceans en el clima i viceversa.

Tecnologia punta

GAUDI és una estructura amb forma de fletxa, amb una longitud aproximada de cinc metres i un pes proper a una tona. Disposa de sis acceleròmetres ultrasensibles que mesuraran el camp de gravetat terrestre segons tres eixos. També compta amb propulsors iònics de baixa potència que corregiran l’altitud de l’aparell, exposat a pertorbacions atmosfèriques en girar en una òrbita “baixa” (uns 260 quilòmetres d’altitud respecte a la superfície terrestre).

Respecte a la seva òrbita, és important assenyalar que serà heliosíncrona, és a dir, l’adreça del sol formarà un angle constant amb el plànol orbital del satèl·lit, que li oferirà sempre el mateix costat. Així, la zona sobrevolada serà observada sempre a la mateixa hora del dia.