Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Víctor Castillo, expert en desertificació de Nacions Unides

El 75% de la superfície espanyola pot desertificarse

Imatge: Sevi Bohorquez

La desertificació és un problema que creix al planeta i en el qual l’explotació insostenible dels recursos naturals està implicada. Víctor Castillo, científic espanyol que treballa en la Convenció de les Nacions Unides de Lluita contra la Desertificació (UNCCD), destaca la gravetat del fenomen, que degrada ecosistemes i condemna a la pobresa a les persones que la sofreixen. De fet, gran part de les poblacions del món amb menys recursos està afectada per la desertificació. Per això, ressalta Castillo, la labor d’institucions com la UNCCD té un doble valor: lluitar contra la pobresa i aconseguir un desenvolupament sostenible. En el cas d’Espanya, si s’atén a les característiques climàtiques, prop del 75% de la seva superfície és susceptible de sofrir desertificació.

En què consisteix el fenomen de la desertificació?

“Entre el 10% i el 20% de les terres seques del planeta estan afectades per la desertificació”La desertificació és un fenomen complex que implica la degradació de terres en zones seques i l’escassetat d’aigua. Es manifesta en una sèrie de síndromes: pèrdua de la coberta vegetal i de matèria orgànica, erosió del sòl i disminució de la seva fertilitat, salinització de terres i sobreexplotació d’aqüífers. La productivitat de la terra i la seva capacitat per sustentar poblacions humanes es ressenten i la pobresa augmenta. Al seu torn, indueix a una sobreexplotació dels recursos (la pobresa actua com a causa i efecte) i a la migració de part de les poblacions afectades. En aquest sentit, el problema és encara més greu perquè incideix sobre territoris fràgils on viu part de la població humana amb menys recursos.

Quins són les zones del planeta més afectades per la desertificació?

El 40% de la superfície total del planeta està ocupada per zones seques on viu gairebé el 35% de la població mundial. Entre el 10% i el 20% d’aquestes terres seques estan afectades per la desertificació. Les zones més vulnerables són les terres seques subsaharianes i d’Àsia central, segons l’informe sobre Avaluació d’Ecosistemes del Mil·lenni. En tres regions d’Àfrica, Sahel, Banya d’Àfrica i sud-est d’Àfrica es produeix una sequera intensa amb greus repercussions en la població humana cada 30 anys.

Alguns experts han assegurat que Espanya es “africanitza”. No és exagerat?

“Un 35% de la superfície espanyola sofreix un risc significatiu de desertificació”Més aviat és una llicència per cridar l’atenció sobre un problema que en les societats més desenvolupades no és tan evident. El Pla d’Acció Nacional de Lluita contra la Desertificació (PAND) estima que un 35% de la superfície espanyola presenta risc significatiu de desertificació. En concret, el 2% té uns nivells elevats de risc, un 15% un risc elevat i un 19% un risc mitjà. Si s’atén a les característiques climàtiques, prop del 75% de la superfície espanyola entra en la categoria de terres àrides, semiáridas i subhúmedas seques i, per tant, susceptibles del fenomen de desertificació.

Són unes xifres preocupants.

Convé matisar que no tots els paisatges àrids estan sotmesos a aquest procés. Els científics distingeixen entre desertificació heretada i actual. En la primera els factors que la van desencadenar no estan en l’actualitat actius. La segona està sotmesa a la pressió exògena que accelera la degradació. Aquesta distinció pot ser molt important per avaluar la reversibilidad o no del procés i prioritzar les mesures de recuperació. A més, els paisatges àrids són elements indispensables de la nostra biodiversitat que cal conservar.

Si és un fenomen tan greu, per què no s’actua des que es manifesten els primers símptomes?

“Els paisatges àrids són elements indispensables de la nostra biodiversitat que cal conservar”La ruptura de l’equilibri desencadena un lent procés de deterioració de la capacitat del territori per sustentar a les poblacions, però la societat no percep moltes de les seves conseqüències. Més aviat al contrari, les poblacions afectades poden experimentar en una primera etapa una millora en la seva economia, fruit de la sobreexplotació als recursos. En molts casos, els efectes de la degradació es manifestaran una vegada superat el llindar de reversibilidad.

Quins són les previsions per als propers anys/dècades?

Les últimes previsions del Panell Intergovernamental de Canvi Climàtic (IPCC) suggereixen una expansió de les zones seques. L’increment de la freqüència, durada i intensitat de les sequeres poden accelerar les taxes de desertificació i incrementar els efectes sobre les poblacions. Els augments previstos de temperatura poden exacerbar les pèrdues d’humitat per evapotranspiración. Aquest fenomen reduiria l’aigua disponible per a la vegetació i incrementaria la seva fragilitat davant la pressió creixent en l’ús dels recursos. No obstant això, els efectes del canvi climàtic sobre les terres seques són complexos i hi ha incertesa sobre el seu impacte global.

Com es pot remeiar aquesta situació?

“Les poblacions afectades poden experimentar en una primera etapa una millora en la seva economia”La lluita contra la desertificació necessita una acció decidida de les administracions públiques, que tenen la responsabilitat d’implantar sistemes de vigilància, seguiment i alerta primerenca, i liderar accions per a la recuperació de les zones afectades. Aquestes mesures han d’emparar-se amb una major rellevància del problema en l’agenda mediambiental global, i amb la conscienciació i cooperació de les poblacions afectades. L’explotació dels resultats de l’abundant recerca i la seva aplicació a la gestió resulta una labor prioritària.

Què poden fer els consumidors?

Assumir que la desertificació és una manifestació del desenvolupament no sostenible de les zones de la Terra la producció de la qual està limitada per la falta d’aigua. Per tant, el consum responsable és una eina molt eficaç per induir polítiques de desenvolupament sostenible. Amb això augmenta la qualitat de vida de les poblacions de les terres seques i asseguren el manteniment dels seus recursos naturals.

Quines recerques es fan per comprendre millor aquests complexos efectes?

“Les últimes previsions de l’IPCC suggereixen una expansió de les zones seques”La seva anàlisi requereix de diverses disciplines en el camp de les ciències naturals i d’un enfocament integrat que combini aspectes biofísics amb estudis soci-econòmics i antropològics.

Els edafólogos es queixen que el sòl és un dels grans oblidats en els problemes mediambientals, malgrat la seva importància. En el cas de la desertificació ocorre el mateix?

L’edafologia ha estat una de les disciplines amb un paper més rellevant en l’estudi de la desertificació, a alertar sobre els seus efectes i a advocar per la necessitat de mesures per al seu control. Els coneixements aportats per ella són avui dia imprescindibles per a la seva avaluació i seguiment, l’establiment d’indicadors d’alerta primerenca o el disseny de mesures basades en el maneig sustentable dels recursos de sòl i aigua.

Perfil biogràfic de Víctor Castillo

Víctor Castillo (Múrcia, 1961) és Dr. Enginyer de Muntanyes per la Universitat Politècnica de Madrid (UPM) i Professor de Recerca del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC). En l’actualitat treballa com a Oficial de Programa en la Unitat de gestió del Coneixement, Ciència i Tecnologia de la Secretària de la UNCCD a Bonn (Alemanya).


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions