Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Vida artificial, encara no

Craig Venter no ha creat una cèl·lula 100% sintètica, però obre possibilitats en diversos camps, fins i tot en el mediambiental

Img celula artificial Imatge: Science

La “primera vida artificial de la història” no s’ha creat encara, malgrat algunes exagerades notícies donades en els últims dies. Craig Venter ha aconseguit que una cèl·lula funcioni amb un genoma sintetitzat en el seu laboratori. L’avanç tècnic és considerable, això sí, i obre possibilitats en diversos camps, fins i tot en el mediambiental, com el disseny de nous medicaments, biocombustibles o sistemes per a combatre el canvi climàtic. Alguns investigadors consideren que aquest tipus d’avanços són prometedors, però la creació d’una autèntica vida artificial necessita més treball. Per part seva, altres experts recorden la falta d’acord amb l’establir què és una forma de vida sintètica, així com els seus possibles perills.

La cèl·lula gairebé artificial de Craig Venter

/imgs/2010/05/celula-artificial01.jpgCraig Venter, famós pel seu projecte privat de seqüenciació del genoma humà, ha tornat a saltar als mitjans de comunicació de tot el món. La revista ‘Science’ ha publicat un treball en el qual el seu equip explica com ha introduït un cromosoma sintètic en un bacteri, la Mycoplasma capricolum, que funciona com si fos seu. El genoma sintetitzat en el laboratori es basa en la seqüència que van obtenir fa anys d’un altre bacteri, la Mycoplasma mycoides.

Aquest treball és un avanç molt important, però no significa la creació de la primera vida artificial, com s’ha publicat en diversos mitjans. La revista ‘Nature’ ha recollit les explicacions de diversos experts internacionals que valoren l’abast real del treball de Venter. En realitat, no es pot parlar d’una “cèl·lula sintètica” al 100%, ja que és un bacteri normal amb un genoma incorporat, això sí, creat per l’equip de Venter. Per això, només una petita part del bacteri seria “artificial”. David Deamer, professor d’enginyeria biomolecular de la universitat de Califòrnia, en Santa Cruz (els EUA), assegura que el destacable és que s’ha inserit un genoma sencer, no sols un gen.

Les cèl·lules amb genomes sintètics permetran dissenyar organismes a la carta amb aplicacions en salut, energia o medi ambientA Espanya, alguns científics que treballen en aquest camp també han donat la seva opinió. Andrés Moya, catedràtic de Genètica de la Universitat de València, explica que la proposta de Venter és un gran avanç per dos motius. D’una banda, sintetitza de manera química i a la carta un genoma, si bé pren com a referència el coneixement de genomes bacterians i emula un de la naturalesa. D’altra banda, desenvolupa un organisme quimèric, amb la particularitat que el component genètic ja no és el d’un organisme natural, sinó d’un sintetitzat. En la seva opinió, “aquest procediment és important perquè les cèl·lules amb genomes sintètics permetran dissenyar organismes funcionals, és a dir, a la carta, amb aplicacions en àrees tan importants com la salut, l’energia o el medi ambient”.

El treball de Venter i la seva empresa, Synthetic Genomics, tampoc ha sorgit del no-res, sinó que és un pas més en una carrera de fons que porta anys. En 2007, el seu equip donava a conèixer una tècnica que permetia transferir material genètic d’un bacteri a una altra. Mitjançant aquest sistema, publicat també en ‘Science’, podria dissenyar bacteris a mesura per a aplicacions tan diverses com producció de combustibles sintètics o neteja de residus tòxics. Un microbi creat ex profeso podria transformar el carbó enterrat en gas metà i facilitar la seva extracció.

Polèmica vida artificial

En qualsevol cas, parlar de “vida artificial” és molt controvertit. Si els científics no es posen d’acord sobre el concepte de vida, no és estrany que hi hagi discussions en determinar què és sintetitzar-la en el laboratori.

/imgs/2010/05/craig-venter01.jpgAlguns investigadors afirmen que el de Venter no és un sistema per a crear vida sintètica. Drew Endy, de l’Institut Tecnològic de Massachusetts (MIT), als EUA, i un dels principals investigadors en biologia sintètica, explica que Venter còpia i modifica material genètic, de manera que aconsegueix alguna cosa en aparença nou. No obstant això, opina, el veritable repte consisteix a crear des de zero una forma de vida original.

En aquesta línia es mou també Jack Szostak, un biòleg molecular de l’Escola Mèdica d’Harvard (els EUA). En 2008, aquest investigador va fabricar una protocélula amb molècules grasses que podien atrapar trossos d’àcids nucleics amb codi font per a la replicació i un procés que atrapava l’energia de l’exterior.

El veritable repte consisteix a crear des de zero una forma de vida originalAltres científics van fins i tot més enllà. Hans Ziock, un investigador protocelular del Laboratori Nacional dels Àlbers, als EUA, considera que les noves formes de vida sintètica haurien de ser una espècie de petites nanomáquinas a escala cel·lular, capaces d’organitzar-se per a usar l’energia i les substàncies químiques i crear còpies de si mateixes.

En qualsevol cas, els investigadors d’aquesta especialitat reconeixen que, encara que les perspectives són molt optimistes, de moment els avanços són molt incipients i no poden considerar-se vida sintètica com a tal. David Deamer, de la Universitat de Califòrnia, adverteix que els primers organismes sintètics que es creuen seran molt primitius i necessitaran el suport vital del laboratori. Sobre el recent treball de Venter, Andrés Moya reconeix que encara hi ha diversos reptes futurs perquè el seu sistema sigui versàtil i permeti, entre altres coses, inserir un genoma sintètic en qualsevol cèl·lula receptora.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions