Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Motor

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Científics d’EUA extreuen hidrogen del midó per alimentar motors

Aquesta tecnologia podria substituir en el futur als combustibles fòssils

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 28deMaigde2007

Un grup de científics del Laboratori Nacional Oak Ridge i de la Universitat de Geòrgia (EUA) ha aconseguit extreure l’hidrogen present en el midó per alimentar una pila. Aquest gas és el principal candidat per substituir en el futur als combustibles fòssils, com el petroli.

No obstant això, aquesta tecnologia, que hauria d’implantar-se àmpliament en vehicles a motor per a l’any 2020, segons les previsions del Departament d’Energia d’EUA, té alguns inconvenients. El principal és que l’hidrogen lliure no existeix com a recurs, i ha d’obtenir-se per descomposició de fonts tals com a gas natural, aigua, biomassa -mitjançant la seva fermentació a etanol- o hidrocarburs, sempre a través d’un procés energèticament costós.

L’hidrogen lliure no existeix com a recurs, ha d’obtenir-se per descomposició

Un altre inconvenient és la logística: l’emmagatzematge, transport i manipulació. Fa quatre anys l’Institut Tecnològic de Califòrnia va alertar que en una hipotètica “economia de l’hidrogen”, les fuites d’aquest gas podrien acabar amb fins a un 10% de l’ozó de l’atmosfera.

Via biològica sintètica

El procediment desenvolupat ara usa com a matèria primera el midó, un compost vegetal de reserva abundant en cultius com la patata o els cereals. Segons els autors de la troballa, qualsevol altre polisacàrid vegetal, com la cel·lulosa, seria una font vàlida. El secret resideix en l’ús d’una via biològica sintètica, reunint 13 enzims que no es troben juntes en la naturalesa.

Afegint el còctel a una barreja de midó i aigua, i mitjançant una reacció d’alta eficiència a baixa temperatura i a pressió atmosfèrica, els reactius es descomponen en diòxid de carboni i hidrogen. El primer és recollit en una membrana, i el segon alimenta la pila que genera electricitat per fer funcionar, per exemple, el motor d’un cotxe.

Segons un article publicat aquesta setmana en Technology Review, aquest nou mètode produeix tres vegades més hidrogen que l’antic mètode enzimàtic. Els investigadors van combinar 13 enzims disponibles al mercat, aïllades de llevat, bacteris, espinacs i múscul de conill.

Segons I. Percival Zhang, professor de sistemes biològics en Virginia Tech, els enzims afavoreixen unes reaccions químiques en les quals l’aigua i el midó es converteixen completament en hidrogen i diòxid de carboni. El nou sistema produeix major quantitat d’hidrogen que els anteriors sistemes experimentals que convertien sucres en hidrogen, però la velocitat a la qual es produeix el gas és extremadament baixa.

Zhang va afirmar que una de les primeres aplicacions del sistema podria ser generar hidrogen per a piles de combustible en dispositius electrònics portàtils.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions