Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Conduir a edat avançada

El 8,3% dels conductors que circulen al nostre país és major de 65 anys
Per Blanca Álvarez Barco 18 de octubre de 2005

L’espanyola és una societat cada vegada més envellida. Més del 8% dels conductors que circulen al nostre país és major de 65 anys, amb les limitacions físiques i psicològiques que això suposa. Encara que està regulat quan aquest segment d’edat ha d’abandonar la vida laboral o passar a formar part de la tercera edat, no està especificat quan és bon moment per a deixar de posar-se al volant d’un cotxe. I si bé s’ha demostrat que amb els anys els reflexos per a conduir disminueixen, la legislació no especifica un límit d’edat per a conduir. Per aquesta raó és necessari seguir unes pautes que permetin una conducció segura, entre les quals s’inclouen les revisions mèdiques periòdiques, la recomanació de no conduir amb condicions adverses i la necessitat d’extremar les precaucions en tot moment.

Reglament sense límit d’edat

Segons dades de la Direcció General de Trànsit (DGT), dels prop de 20 milions de conductors registrats a Espanya en 2002, 1.657.352 han complert els 65 anys. Aquesta xifra representa el 8,36% del total i reflecteix un constant envelliment del cens de conductors, en línia amb l’experimentat per la societat en general. No obstant això, i malgrat estar constatat que l’augment d’edat provoca limitacions físiques i psíquiques, el Reglament General de Conductors no estableix un límit d’edat per a deixar de conduir

El Reglament General de Conductors no estableix un límit d’edat per a deixar de conduir

. Encara que, com indica Juan Antonio Sánchez-Trillo, psicòleg del departament de Seguretat Viària del Real Automòbil Club d’Espanya (RACE), “el permís de conducció està sotmès a revisions psicofísiques periòdiques, incrementant-se la freqüència d’aquestes revisions a mesura que l’edat avança”. D’aquesta manera, fins als 44 anys el permís es prorroga cada deu anys, entre els 45 i els 69 anys la revisió és cada cinc anys i a partir dels 70 anys es prorroga cada dos anys.

Reglament sense límit d'edat

No obstant això, segons matisa l’expert, el període normal de vigència de les diverses classes de permisos i llicències de conducció podrà reduir-se si, al temps de la seva concessió o pròrroga de la seva vigència, es comprova que el titular pateix una malaltia o deficiència que, encara que de moment no li impedeixi conduir i gaudi de totes les facultats, pot ser susceptible d’agreujar-se. Les causes més freqüents per a denegar el permís de conducció a persones majors són la deterioració visual (glaucoma, cataractes), certes patologies cardiovasculars i neurològiques (ictus, Parkinson) i, en edats molt avançades, la deterioració cognitiva (inicis de demència).

Entre altres alteracions, a mesura que s’envelleix, la percepció de la realitat comença a ser més deficient, provocant que la persona no tingui tota la informació en un cas extrem, o que trigui més a reaccionar, provocant situacions que augmenten el risc de sofrir un accident. Quines són les principals limitacions dels conductors majors?

Limitacions

Segons els experts de la DGT i el psicòleg del departament de Seguretat Viària del RACE, existeixen una sèrie de limitacions entre les persones de la tercera edat a l’hora de posar-se al volant:

  • Deterioració sensorial: Principalment visual i auditiu. L’agudesa visual estàtica i dinàmica sofreix una clara deterioració, es redueix el camp visual perifèric i el moviment angular, així com la visió del color, l’acomodació, la sensibilitat a l’enlluernament? A més, apareixen patologies oculars (cataractes i glaucoma). A més es produeix una deterioració auditiva, afectant sobretot la captació de la procedència del so.
  • Processament cognitiu: Entre les deterioracions cognitives més freqüents destaquen la deterioració en el nivell de vigilància (fatiga i temps de recuperació), la falta d’atenció selectiva, fallades en la memòria a curt termini, dificultat de reconeixement i la falta de flexibilitat per a adaptar-se a noves situacions.
  • Alentiment en la presa de decisions i el sistema motor: Augmenta el temps de reacció motora, es produeix una pèrdua de reflexos i falta d’agilitat motriu. A més, cal tenir en compte els efectes secundaris dels fàrmacs, que afecten molt més les persones majors i són habituals en aquesta etapa de la vida.

En l’estudi “La seguretat viària de les persones majors en la població espanyola”, realitzat per la Direcció General de Trànsit, es destaca que els conductors majors que tenen alguna limitació utilitzen estratègies per a compensar-les, com el repàs al Codi de la Circulació, preguntar, sortir acompanyats, parar i consultar el mapa o fer un pla del recorregut. En molts casos, aquestes compensacions fan que els problemes passin desapercebuts o que no existeixin per al conductor d’edat. Segons indica l’estudi, les condicions ambientals també suposen una font de limitació per als majors

Les condicions ambientals també suposen una font de limitació per als majors

, que en major mesura temen al mal temps (69% dels majors) o conduir de nit (57% dels conductors de més de 65 anys). Per això, com reflecteix l’informe, els conductors majors solen conduir per vies amb bon enllumenat (82%), bona senyalització (76%) i que es troben ben asfaltades (74%).

La disminució de la capacitat espacial és també patent conforme passen els anys, i com indica l’estudi, un 21% dels conductors majors tenen dificultats per a aparcar, sobretot per a calcular l’espai (62% de les vegades) i per a moure el vehicle cap endarrere (38% de les vegades). Compensen aquestes dificultats aparcant en bateria, en llocs senzills (67%) o prenent-se temps i aparcant amb tranquil·litat (36%). Un 28% dels conductors d’edat reconeixen també experimentar dificultat en els avançaments. També en aquest cas desenvolupen estratègies per a superar la dificultat i solen esperar a estar segurs per a avançar.

Encara que no totes les persones que arriben a una edat avançada es troben en el mateix estat, com assegura Juan Antonio Sánchez-Trillo, existeixen unes pautes generals per a poder conduir amb seguretat conforme passen els anys:

  • Fer-se revisions mèdiques periòdiques: Han de posar l’accent principalment en la vista (el 90% del processament estimular per a la conducció és adquirit per la vista), sense descurar les revisions auditives.
  • Ser conscients de les limitacions de l’edat: No convé realitzar viatges llargs, així com conduir en condicions que exigeixin recursos psicofísics excessius, com la conducció nocturna o en condicions meteorològiques extremes (pluja, neu, boira, etcètera)
  • Realitzar una conducció defensiva: És a dir, han d’assegurar-se bé les maniobres, prestar una atenció especial a les normes de circulació i dur a terme una conducció estratègica (planificar els desplaçaments, conduir amb bona lluminositat, triar el millor trajecte, circular per vies en bon estat).

Malgrat totes les recomanacions, són molts els majors que se senten “en plena forma” i no són capaces d’assumir que els anys passen i les seves habilitats es deterioren. Com pot afectar psicològicament aquestes persones que se’ls indiqui la conveniència de deixar de conduir?

Conseqüències psicològiques

Un dels majors problemes en l’etapa madura, unit a les limitacions de l’edat, és l’excés d’autoconfiança, basat en la idea que l’experiència substitueix a la deterioració. Per aquest motiu, segons assegura l’expert del RACE, una retirada del permís de conduir pot “perjudicar l’autoestima i la confiança de la persona”. No obstant això, en la major part dels casos, és el conductor major qui reconeix les seves limitacions per a conduir amb seguretat i qui progressivament va canviant de rol en els seus desplaçaments, passant de conductor a passatger. “D’aquesta manera evita conduir en llargs viatges i només utilitza el vehicle per a desembolicar-se en el seu entorn”.

Per part seva, la psicòloga María Rodríguez, del Centre d’Estudis i Teràpia del Comportament de Sant Sebastià, considera que la primera reacció d’una persona major és no acceptar que la renovació del carnet calgui fer-la en períodes de temps més curts

La primera reacció d’una persona major és no acceptar que la renovació del carnet calgui fer-la en períodes de temps més curts

, ja que és difícil assumir que l’edat produeix limitacions. I són molts els qui les intenten ocultar o dissimular. També reaccionen amb empipament quan no passen el test psicològic i tendeixen a enfrontar-se amb el centre psicotècnic. En els pitjors casos, com assegura María Rodríguez, aquesta situació pot produir un trastorn d’estat d’ànim que necessitaria ser tractat per un professional.

Per a suportar la situació, tots dos experts subratllen la importància de “comptar amb el suport familiar” i tenir en compte que encara que arribar a una edat avançada no signifiqui haver de “aparcar el cotxe per sempre”, es pot mantenir una vida activa i continuar fent les mateixes coses amb les quals gaudia fins i tot en el cas que hagi de deixar de conduir. Potser és un bon moment per a redescobrir la ciutat passejant pels seus carrers, o utilitzar els transports públics, que en totes les localitats tenen descomptes per a les persones majors.