Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Motor

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Desenvolupen un catalitzador per a obtenir hidrogen a partir d’etanol

Els autors creuen que es tractaria d'una solució definitiva per al transport basat en aquest gas

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 16deJuliolde2008

Un catalitzador per a obtenir hidrogen a partir d’etanol podria constituir una solució definitiva per al transport basat en hidrogen, segons els seus dissenyadors, investigadors del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC) i la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), que han patentat l’invent. Aquest dispositiu permetria generar hidrogen dins del propi vehicle, alguna cosa que fins al moment no semblava viable i que reduiria els costos de la transició d’una infraestructura basada en el gasoil a una altra fonamentada en l’hidrogen.

El catalitzador es compon d’una peça ceràmica amb canals en el seu interior i recoberta amb un aerogel, un material molt porós i transparent. L’aerogel conté nanopartícules de cobalt, que són les responsables finals de la transformació de l’etanol en hidrogen. Les característiques d’aquesta innovació, segons els seus autors, li confereixen un gran potencial per al desenvolupament de piles de combustible d’hidrogen, també anomenades cèl·lules o cel·les de combustible. Es tracta de dispositius electroquímics de conversió d’energia similars als d’una pila, però amb l’excepció que no deixen de produir energia si es consumeixen els reactius del seu interior, ja que es poden restablir.

El nou catalitzador pot acostar la solució definitiva per al transport per hidrogen, van afirmar els investigadors. Actualment existeixen més d’un centenar de prototips d’automòbils impulsats per hidrogen, que transporten el gas en dipòsits a altes pressions, així com algunes estacions dispensadores d’hidrogen. No obstant això, l’extensió d’aquest model suposa una gran inversió econòmica, no sols per a reemplaçar tota la infraestructura lligada a la gasolina, sinó també per a generar suficients mesures de seguretat. Els grans costos de l’operació per a passar de gasoil i gasolina a hidrogen es veurien reduïts si es disposés d’un dispositiu per a generar el gas en el propi automòbil.

Sense tractament previ

“Tots els catalitzadors que s’han investigat fins avui necessiten d’un tractament de reducció, la qual cosa suposa deixar el dispositiu amb hidrogen i a altes temperatures durant unes hores abans de cada ús”, van explicar els científics. En canvi, el dispositiu desenvolupat en els laboratoris del CSIC i la UPC no necessita cap tractament previ ni ser preservat del contacte amb l’aire o la humitat, amb el que no precisa de cap inducció ni condicionament i pot ser reutilitzat en cicles d’encesa/apagada de manera indefinida.

Una altra dels avantatges del dispositiu és la seva capacitat de generar energia. “L’energia de cada molècula d’etanol correspon a l’energia que generen cinc molècules d’hidrogen. El catalitzador que hem desenvolupat, en canvi, obté sis molècules d’hidrogen per cada molècula d’etanol”, van subratllar els investigadors. La raó consisteix en el fet que el dispositiu absorbeix la calor residual, propi de qualsevol font d’energia, la qual cosa permet augmentar el rendiment global del sistema.

Comparat amb vehicles que empren etanol, i segons càlculs preliminars, el consum podria reduir-se en un 25%. Així mateix, la temperatura requerida és molt més baixa que la d’altres catalitzadors. A més, la producció d’hidrogen només precisa de dos segons.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions