Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Diferències entre dièsel i gasolina

Els motors de gasoil consumeixen menys, encara que són més cars
Per miren 19 de febrer de 2004

La compra d’un vehicle sol ser la segona inversió més important en la vida d’un consumidor, només per darrere de l’adquisició de l’habitatge. Per això és necessari conèixer les característiques de cada turisme i si és convenient decantar-se per models alimentats per dièsel o per gasolina. Sàpiga com ha de decidir-se i les condicions, avantatges i desavantatges de cadascun d’ells.

Els dièsel s’imposen en el mercat automobilístic

Dièsel o gasolina? Les tendències que presenta l’actual mercat automobilístic deixen pocs dubtes sobre aquest tema. De fet, aquestes indiquen que ja són majoria els usuaris que es decanten per vehicles amb motor dièsel, trencant així vells estereotips. Les últimes dades remenades pels professionals del sector assenyalen que al gener de 2004 el 65% de les vendes de turismes nous a Espanya -al voltant de 100.000 unitats- es van correspondre amb cotxes alimentats per gasoil. Aquest percentatge, malgrat la seva transcendència, es queda petit si el comparem amb el registrat en el segment dels tot-terrenys, on els dièsel van aconseguir el 81% de les 7.000 unitats noves comercialitzades. A la llum de les dades, queda clara la postura majoritària de la societat, que contrasta amb les preferències que tenien els consumidors fa a penes una dècada. Llavors, els gràfics indicaven que només el 15% dels turismes venuts eren dièsel.

Històricament -fa 15 o 20 anys-, la imatge dels vehicles dièsel s’associava als conceptes de potència i durada, amb uns motors que aguantaven una vida mitjana de 400.000 quilòmetres. Es corresponien generalment amb turismes cridats a mantenir-se en actiu durant gran quantitat d’anys. Estèticament es presentaven com a cotxes de gran grandària, amb motors més pesats, sorollosos i contaminants que els de gasolina, i que a més, requerien d’una gran força per a moure’s. Eren la viva imatge dels vehicles de transport o agraris extrapolat als turismes. La seva conducció era més maldestra a l’hora d’arrencar i la seva compra podia arribar a ser fins a un terç més cara que la dels seus homònims a gasolina. Llavors, només eren rendibles si es recorrien mitjanes anuals de 30.000 quilòmetres. Per descomptat, consumien menys que la resta.

No obstant això, els temps canvien. En l’actualitat, augmenta el nombre de persones que necessita desplaçar-se per motius laborals o personals. Els dièsel han millorat part dels hàndicaps que tenien antany i mantenen els avantatges de tota la vida: són turismes que consumeixen menys combustible i, el que utilitzen, és fins a un 19% més barat que la gasolina, segons indiquen els preus registrats per la Direcció General de Política Energètica i de Mines del Ministeri d’Economia. De fet, un litre de gasoil A -especial per a automoció- costava a data del 18 de febrer una mitjana de 0,681 euros, enfront dels 0,813 d’un litre de gasolina Sense Plom 95, que és la més usada de la gamma que assorteixen les gasolineres a Espanya.

Avantatges i inconvenients

Tampoc cal perdre de vista les contínues millores que s’han introduït en el món de l’automoció. Els fabricants han aconseguit millorar els motors dièsel considerablement, reduint de manera significativa el seu soroll, el pes del motor i, en conseqüència, del propi cotxe, les vibracions o la contaminació emesa. A més, els enginyers han aconseguit repuntar la potència i la vivacitat dels vehicles a gasoil. Ara, aquests turismes tenen una sortida de punt zero alta, encara que no com els de gasolina. Les marques presenten en els seus catàlegs un ventall de models susceptibles d’usar dièsel per les seves especials condicions de potència i pes, com els 4×4, que antany eren l’excepció del parc mòbil i que avui són una realitat a l’abast de molts compradors.

Pel que s’ha dit fins ara, sembla que l’elecció d’un vehicle dièsel hauria de ser la norma habitual per a l’usuari. No obstant això, cal no oblidar el fet que els preus dels turismes amb aquest combustible superen amb amplitud el que presenten els de gasolina. Un cotxe que funciona amb gasoil continua sent al voltant del 18% més car, encara que les diferències s’estrenyen cada vegada més. Aquesta xifra depèn, és clar, de la mena de motor que es triï -turbo o d’injecció directa, per exemple- . Tampoc convé obviar que els preus dels hidrocarburs tendeixen a igualar-se amb el pas dels anys.

És destacable que les diferències entre els dos tipus de vehicles siguin més insignificants amb el pas del temps. El que abans eren avantatges en prestacions i en conducció per als cotxes de gasolina, i preu i durada per als dièsel, són ara consideracions generals per a tota mena de turismes. Evidentment, persisteixen diferències, però cada vegada són menors. El desenvolupament tecnològic ha aconseguit motors dièsel d’injecció directa amb prestacions de velocitat punta i arrencada similars als de gasolina.

Un dièsel és rendible amb 15.000 o més quilòmetres anuals

A manera de síntesi, es pot explicar succintament que els turismes equipats amb motors dièsel costen més, consumeixen menys i més barat, i tècnicament presenten prestacions similars als vehicles de gasolina. Per tot això, el consumidor ha de tenir present què necessita per a saber si li compensa o no decantar-se per un cotxe de gasoil. Segons el parer de Fernando Díaz Zufiaurre, secretari general de l’Associació d’Empresaris d’Automoció d’Àlaba (ADEADA), la clau es troba a calcular el nombre de quilòmetres que farà el cotxe adquirit. “Amb aproximadament 15.000 quilòmetres a l’any s’amortitza la diferència de preu entre un dièsel i un gasolina”, explica.

La raó a aquesta afirmació l’hem de buscar en l’estalvi quotidià que ofereix un dièsel, amb menys proveïments de carburant i més barats. En aquest sentit, també cal valorar que els turismes dièsel són generalment més fiables, amb un manteniment similar als de gasolina. S’entenen que són més difícils de trencar. “Encara que compten amb el desavantatge que si s’espatllen, les seves reparacions oscil·len entre un 15% i un 20% més cares”, explica Díaz. Els arranjaments són més cars perquè el preu de les peces de recanvi també ho és, i per la mecànica d’aquesta mena de motors, tradicionalment més complexos que els de gasolina. Malgrat això, “aquest tipus de cotxes té una major durabilitat. Un motor dièsel té una vida mitjana de 700.000 quilòmetres, 200.000 més que un de gasolina”, explica l’expert.

Un altre avantatge a tenir en compte sobre aquest tipus de vehicles és que es compren més cars, però també es poden vendre a un preu més elevat. Fernando Díaz explica que aquests turismes, en els mercats de segona mà, es deprecien al voltant d’un 7,5% menys que els models equivalents de gasolina.

Si es fan els comptes calculadora en mà, es pot comprovar que els vehicles de gasolina són rendibles per als consumidors que recorren menys de 15.000 quilòmetres a l’any o projecten canviar de turisme en menys de 10 anys. Si es donen aquestes premisses, l’elecció d’un dièsel sortirà cara. Si malgrat tot, el conductor es decanta per un cotxe de gasoil, haurà d’acostumar-se a una conducció més tranquil·la i assossegada. En cas contrari -més de 15.000 quilòmetres anuals i sense intenció de canvi en 10 anys-, el dièsel serà la millor opció, ja que s’estalviarà diners a llarg termini. No obstant això, convé aclarir que aquestes xifres estan calculades per a aquells automòbils que fan una mitjana de 100 quilòmetres diaris.

Com decantar-se per l’un o l’altre model?

Per a decidir-se per l’una o l’altra opció, només és necessari consultar les característiques d’un determinat model, en versions similars de dièsel i gasolina. Ho expliquem a través d’un exemple. El Seat León -estendard de l’única marca espanyola-, presenta en la seva gamma el model Stella, 1.6 de 105 cavalls (gasolina). Segons catàleg, costa 14.455 euros i consumeix una mitjana homologada pel fabricant de 7 litres cada 100 quilòmetres. Al seu torn, l’Stella 1.9 TDI, de 110 cavalls (dièsel) val 17.095 euros, amb un consum mitjà de 5,2 litres. Tots dos vehicles són de similars condicions (motor de 4 cilindres en línia i una velocitat punta de 192 quilòmetres).

El de gasoil és 2.640 euros més car i consumeix 1,8 litres menys cada 100 quilòmetres. Si es té en compte els preus de tots dos carburants, es necessitaran una mitjana de més de 120.000 quilòmetres per a eixugar la diferència de preu entre els dos models. Si tenim en compte que la mitjana de quilòmetres anuals d’un vehicle a Espanya és de 17.500, s’hauria d’usar el Seat León dièsel prop dels 10 anys per a amortitzar el sobrecost.

Consideracions mediambientals

Des que Rudolf Diesel va desenvolupar en 1892 la seva idea de motor dièsel amb la corresponent patent a Alemanya, els avanços no han cessat. Va aconseguir assemblar un motor eficient, sobretot, en comparació amb els llavors poc desenvolupats motors de gasolina, que van sortir a la llum uns anys abans que l’invent de l’enginyer alemany, concretament en 1876. Aquell primer motor dièsel res té a veure amb els desenvolupats en l’actualitat, on existeix una gran gamma de models per a triar.

Les diferències entre tots dos combustibles són evidents. Cadascun té una olor determinada i les seves qualitats salten a la vista. No es pot obviar que el dièsel és més pesat i de caràcter oliós, s’evapora de forma més lenta que la gasolina, és més ràpid a l’hora de refinar-ho i té una major densitat d’energia. En línies generals, les emissions que provoca un motor dièsel són més brutes que les de la gasolina; causen una major contaminació i poden tenir pitjors efectes en la salut. De fet, són una de les majors causes del diòxid de nitrogen en l’atmosfera. Els gasos d’aquest combustible transporten fins a 20.000 vegades més partícules que els de la gasolina. Aquestes contenen elements com els hidrocarburs aromàtics polinuclears, substàncies que estan relacionades amb la generació de certs càncers, per exemple, de pulmó. Diversos estudis realitzats al llarg de l’última dècada han vinculat l’exposició a les partícules esmentades amb un augment del risc oncològic. Les emissions d’òxid nitrós, diòxid de nitrogen, formaldehid, benzè, diòxid de sofre, sulfur d’hidrogen, diòxid i monòxid de carboni, totes elles derivades de la combustió de motors dièsel, poden ocasionar trastorns per a la salut.

Aquestes emanacions també contenen sutge. Aquest està format majoritàriament per partícules de grandària imperceptible que quan s’inhalen, es dipositen en els pulmons. Aquests descobriments han derivat en la proliferació de recerques amb les mires posades a millorar les característiques d’aquest hidrocarbur i dels motors que l’utilitzen.

No obstant això, també és cert que els riscos descrits estan relacionats amb àmbits laborals, en els quals es produeixen combustions de grans quantitats de dièsel, per exemple, en la indústria naval, en tallers de mecànica, o en aquelles amb maquinària de gran calibre.