Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els cotxes del futur

En un futur no gaire llunyà conviurem amb la tecnologia denominada 'de dues maneres', que permet sincronitzar el motor elèctric i el de combustió per a optimitzar el rendiment de tots dos
Per miren 30 de agost de 2007

És possible que en els pròxims anys molts conductors decideixin canviar el seu cotxe per un altre amb majors prestacions. Doncs bé, els experts asseguren que en pocs anys assistirem a una innovació revolucionària en l’àmbit de l’automoció. Algunes marques ja tenen molt avançats els seus models d’hidrògens, unes altres ja han començat a comercialitzar els denominats flexifuel -motors capaços de funcionar amb gasolina o bioetanol- i els híbrids es beneficien d’un mercat en alça gràcies a les tres úniques marques que tenen un model d’aquestes característiques; Toyota, Lexus i Honda. Però, segons indiquen els tècnics, el millor està per arribar: dissenys de ciència-ficció, comunicació sense fil entre vehicles, suspensions intel·ligents… Així podrien ser els cotxes en només deu anys.

Tecnologia ‘de dues maneres’

Tecnologia 'de dues maneres'

Encara que encara falten alguns anys perquè es generalitzin els nous combustibles, no haurem d’esperar massa temps perquè la tecnologia del futur s’implanti en els vehicles que comprem. De fet, molts models d’alta gamma ja incorporen extres que fa només un anys podrien semblar-nos de ciència-ficció. Un d’ells és el motor híbrid: el cotxe porta un motor de combustió i un altre elèctric, que actua en determinades circumstàncies (l’elèctric a velocitats baixes), amb el que es redueix el consum. Aquesta idea tan senzilla implica dificultats tècniques i cares de resoldre, per la qual cosa genera un augment de preu que fa que la seva comercialització sigui problemàtica. Per aquest motiu només hi hagi tres models en el mercat.

Per aquesta raó la resta de marques s’han posat a treballar perquè els híbrids puguin ser una realitat com més aviat millor, com a pas previ a l’aparició del cotxe d’hidrogen. En els últims salons de Frankfurt i Detroit es van donar a conèixer les aliances entre companyies per a desenvolupar mecàniques híbrides d’última generació en tots els segments, des d’utilitaris fins a tot terrenys d’alta gamma. No en va, Ford va anunciar la fabricació de 250.000 vehicles híbrids fins a 2010, com a continuació al seu anunci d’un gran tot terreny amb motor trifuel d’hidrogen. I perquè tots comprovessin que no era un ‘fanal’, va presentar a Detroit el febrer passat el Ford Reflex, un híbrid amb plaques solars que sembla ser la tendència que predominarà en el mercat estatunidenc els pròxims anys.

Molts models d’alta gamma ja incorporen extres que fa només un anys podrien semblar-nos de ciència-ficció

En aquest sentit, és probable que vegem en el futur una tecnologia denominada ‘de dues maneres’, que permet sincronitzar els motors elèctrics i de combustió per a optimitzar el rendiment de tots dos. La tècnica està sent desenvolupada pel major fabricant d’automòbils del món, Daimler Chrysler. Fins i tot es podrà veure un automòbil espanyol amb aquesta tecnologia, ja que l’Institut Universitari de Recerques de l’Automòbil (INSIA) està treballant en el primer prototip híbrid espanyol. No obstant això, convé aclarir que el futur en qüestió de combustibles el marca el Toyota FCHV: l’energia solar que recullen els panells solars d’aquest prototip es convertiria en electricitat i podria generar hidrogen a bord sense necessitat de carregar les piles periòdicament amb aquesta substància.

Dissenys marcians

Amb certa freqüència les escoles de disseny repartides per tot el món presenten els resultats dels seus concursos i la majoria de les vegades sorprenen pel seu futurisme de ciència-ficció, que sempre fa que ens preguntem si serà cert que en el futur conduirem així. Un d’aquests cotxes és Utopia, creat per Owen Ready, de la Universitat de Northumbria (Regne Unit). El cotxe real -de poder fabricar-se algun dia- estaria cobert per cèl·lules solars invisibles i construït àtom a àtom gràcies a la nanotecnologia i a materials composites avançats de diamant i grafit, amb propietats que superarien les de la fibra de carboni d’avui dia. El creador està convençut que el cotxe del futur no tindrà rodes, portes ni panys visibles, sinó que simplement s’obrirà quan el conductor ho desitgi i segellarà les seves juntes una vegada estigui dins.

Un altre exercici d’imaginació no exempt d’alguna dosi de realitat és el que proposa l’Institut de Tecnologia dóna Massachussets (MIT): els cotxes del futur es podran apilar com si es tractessin de carrets de la compra. La idea seria arribar als afores de les ciutats en trens d’alta velocitat i agafar un d’aquests vehicles previ pagament. Això facilitaria el transport entre els punts estratègics de la ciutat, per exemple, entre el centre i l’aeroport. Aquests mini cotxes serien ecològics, ja que no emetrien gasos contaminants, perquè utilitzaran piles de combustible, és a dir, hidrogen.

“Bastarà amb fregar una pantalla de cristall líquid amb el telèfon mòbil equipat amb un xip especial perquè el cotxe identifiqui al conductor”

Però lluny d’aquests exercicis d’imaginació, els fabricants ideen prototips més factibles, com el que va presentar Mitsubishi en el CEATEC, el major saló d’electrònica d’Àsia. El gegant japonès assegura que el vehicle del futur, gràcies a les noves tecnologies de la informació i la comunicació, s’adaptarà als gustos de cada client i estarà dotat d’un equipament audiovisual equivalent a una sala de cinema o un auditori a casa. El director de disseny de la marca explica que “bastarà amb fregar una pantalla de cristall líquid amb el telèfon mòbil equipat amb un xip especial perquè el cotxe identifiqui al conductor”. Llavors aquest es configurarà amb els paràmetres prèviament memoritzats per cada conductor. Per si no fos prou, cada passatger comptarà amb el seu propi sistema multimèdia controlat per pantalles tàctils i amb altaveus individuals. El secret residirà en a l’utilització d’un servidor central multimèdia que serà capaç de difondre al mateix temps diversos programes diferents.

El futur ja és una realitat

Els constructors ja estan aplicant solucions innovadores. Ja hi ha cotxes que contenen sistemes d’il·luminació adaptables que adeqüen la il·luminació al traçat de la via o sistemes de visió nocturns a través de la radiació que emet cada cos, tal com explica Begoña Pérez Magallán, membre de la Fundació Cidaut (Centre de Recerca i desenvolupament de l’Automòbil). A més, s’estan començant a aplicar sistemes d’ajuda a la conducció, com a sensors de senyals acústics o visuals davant un cotxe que s’aproxima per darrere, els que indiquen quan el vehicle se surt del carril, l’Head up Display -la projecció de la informació en el quadre de comandament perquè sigui reflectida en el parabrisa i el conductor no hagi d’apartar la vista de la carretera- o la reducció de xapa, que se substitueix per elements transparents que permeten l’augment de la visibilitat.

Ja hi ha prototips de cotxes que es condueixen sols, encara que l’objectiu no és eliminar per complet al conductor, sinó reduir els seus nivells d’estrès, per exemple, en els embussos

A més de la instal·lació de sistemes de comunicació sense fil de vehicle a vehicle, els cotxes del futur disposaran d’instruments per a millorar la visibilitat i de sistemes que impediran que el cotxe pugui arrencar si el conductor ha begut, gràcies a una clau que actua com etilómetro. Fins i tot hi haurà lectors de senyals de trànsit que facilitaran la seva visió en cas de boira, per exemple sistemes de detecció de vianants (el cotxe sabrà on es troben els vianants i els eludirà), suspensions intel·ligents que faran que el vehicle es comporti correctament encara que transiti per una carretera amb sots sense desplaçar-se cap als costats, pneumàtics amb sensors que detecten si la pressió del mateix és l’adequada i avisen en cas que no ho fos -que ja inclouen moltes marques- i, fins i tot, “pneumàtics més difícils de punxar o llandes que no poden sortir-se”, segons apunta Pérez Magallán. Per si no fos prou, les estructures seran deformables, es construiran cotxes amb materials intel·ligents que memoritzin la seva forma i la recuperin després d’un impacte, i existiran cinturons que quan noten un excés contundent de pressió s’afluixaran lleugerament. Així mateix, també s’investiga sobre els sistemes de retenció d’ocupants, l’objectiu de les quals és que en un impacte, la persones que vagin dins del cotxe no siguin desplaçades dels seus seients.

Lluny d’aquestes innovacions, cada vegada més comunes, en aquest moment, hi ha unes altres amb les quals ‘ensopegarem’ en aproximadament deu anys. Ja existeixen prototips de cotxes que es condueixen sols, encara que l’objectiu no és eliminar per complet al conductor, sinó reduir els seus nivells d’estrès, per exemple, en els embussos. En aquest sentit, un dels conceptes que ja s’ha provat és el Volkswagen Touareg Stanley, desenvolupat entre la Universitat de Stanford, el Laboratori de Recerca Electrònica de Califòrnia i el Departament de Recerca de la marca alemanya i l’origen de la qual és la sol·licitud del Congrés dels Estats Units d’un vehicle que es mogui en els camps de batalla sense risc de vides humanes. El vehicle basat en un cotxe de sèrie té el sostre ple d’antenes, radars i cambres que li serveixen d’ulls, i un interior amb set ordinadors que processen la informació. Per part seva, Mercedes va ser el primer fabricant a comercialitzar un cotxe amb pilot automàtic. Però aquest sistema anomenat ‘Distronic Plus’ (costa poc més de 3.000 euros) només permet conduir el cotxe en línia recta i no permet, en cap cas, girar el volant. Es basa en uns radars que detecten als cotxes que van davant i s’encarrega de mantenir la distància de seguretat i la velocitat mitjana de creuer triada prèviament.

Una pràctica que ja estan començant a aplicar ores marques: inclouen en els seus models una sèrie de sensors que, una vegada triada la velocitat, mantenen la distància de seguretat amb el vehicle que circula per davant en cas de distracció i que el nostre vehicle s’acosti massa. També hi ha marques que han presentat prototips que s’encarreguen de buscar aparcament gràcies a sensors -el vehicle pregunta al conductor si vol aparcar i ho fa automàticament -o explica, gràcies a un sistema de síntesi vocal, quina marxa hem d’engranar.

En definitiva, l’automòbil és el lloc on les aplicacions de les últimes tecnologies són més evidents i el futur que ens ofereix podria canviar la concepció que tenim avui dia sobre el concepte ‘automòbil’.