Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Investigadors del CSIC aconsegueixen emmagatzemar hidrogen de forma estable

L'objectiu de la recerca és aconseguir que aquest gas substitueixi al petroli com a font d'energia en els vehicles
Per EROSKI Consumer 18 de octubre de 2007

L’hidrogen és la principal alternativa al petroli com a font d’energia per propulsar els vehicles. El seu major avantatge és que és una matèria primera neta, ja que no emet diòxid de carboni (CO2). Però és necessari trobar un mitjà segur i barat per emmagatzemar-ho que pugui desenvolupar-se de forma industrial.

Una recerca internacional, dirigida pel Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC), ha aconseguit emmagatzemar hidrogen de forma estable en nanocuernos (estructures poroses de carboni), que pot ser alliberat per al seu ús de forma controlada.

L’ús de l’hidrogen com a font alternativa d’energia està cada vegada més a prop

“Les nostres recerques se centren a buscar materials que permetin emmagatzemar fins a sis quilos d’hidrogen, que serveixin per fer 500 quilòmetres en un vehicle utilitari i que es puguin recarregar en uns tres minuts”, explica Javier Bermejo, del Centre de Física de Materials (centre mixt del CSIC i la Universitat del País Vaco), situat a Sant Sebastià.

Nanocuernos de carboni

Per desenvolupar el treball, els científics van utilitzar, per primera vegada, nanocuernos de carboni en lloc dels tradicionals nanotubos. Agrupades formant una flor, aquestes noves nanoestructuras de 0,1 micròmetres, tenen una gran superfície específica que permet adsorber gran quantitat de gas. “Hem vist que l’hidrogeno s’uneix al nanocuerno de forma molt mes fort que al nanotubo i pot ser alliberat per al seu ús en condicions controlades. A més, al contrari que amb els nanotubos, la unióna l’estructura carbonosa és estable a temperatures significativament més elevades, la qual cosa obre una nova via per a la seva comercialització”, afirma Bermejo.

Encara que l’hidrogen proporciona menor densitat d’energia que els combustibles fòssils, és una alternativa prometedora com a font d’energia. La substitució del petroli per hidrogen ajudaria a eliminar els gasos d’efecte hivernacle, ja que aquest últim només produeix vapor d’aigua.

Producció de vehicles

La Comissió Europea ha proposat recentment que s’harmonitzi la producció dels vehicles d’hidrogen en la Unió Europea perquè pugui augmentar la presència d’aquests al mercat i es redueixin així les emissions de gasos a l’atmosfera. La situació actual, segons va explicar el comissari europeu d’Indústria, l’alemany Günter Verheugen, és que aquests cotxes d’hidrogen no estan inclosos en la classificació europea de recepció de vehicles (WVTA en les seves sigles en anglès), de manera que en la pràctica és molt difícil la seva comercialització en un país diferent del de fabricació.

La idea de Brussel·les és que aquest tipus de cotxes, quan surtin al mercat, responguin als mateixos estàndards de seguretat i fabricació que la resta d’utilitaris que hi ha ara al mercat d’igual gamma però que funcionen amb combustibles clàssics, com a gasolina o gasoil. Ara aquests cotxes reben una espècie d’autorització nacional al país on es fabriquen i del que no poden sortir i vendre’s en altres països com a conseqüència de la llacuna que hi ha en la matèria i que ara s’intenta esmenar.

A més, la CE va autoritzar destinar 470 milions d’euros a un projecte de partenariado públic-privat per al desenvolupament de l’hidrogen, ja sigui aquest per a combustible d’automòbils o de piles. Les empreses privades interessades, entre les quals estan les principals petrolieres i fabricadores de cotxes, aportarien la mateixa quantitat de diners que la CE a la recerca.