Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Pneumàtics d’hivern

La seva utilització evita l'ús de cadenes i multiplica la seguretat
Per miren 9 de març de 2006

Encara que el seu ús no està encara molt estès entre els automobilistes espanyols, les rodes d’hivern es comencen a demandar principalment en les comunitats on les temperatures són més baixes. A diferència d’altres legislacions europees on la utilització d’aquesta mena de rodes és obligatòria durant els mesos d’hivern, com a Alemanya, a Espanya no existeix una norma que reculli aquesta condició. Aquesta és una de les raons per les quals no s’utilitzen de manera sistemàtica els pneumàtics d’hivern en carreteres amb plaques de gel i neu, a pesar que els mecànics coincideixen a subratllar que aquest tipus de rodes ofereix una adherència a la calçada superior al de la resta, de manera que augmenta l’estabilitat de l’automòbil, redueix els derrapatges i disminueix les possibilitats d’aquaplaning en la carretera. Enfront d’aquests avantatges convé tenir en compte que el preu d’aquestes rodes d’hivern és superior a la resta, oscil·len entre els entre 50 i 180 euros, i el consum de combustible és també major.

Per què usar-los

Els pneumàtics d’hivern o de contacte prenen el seu nom de l’època de l’any en la qual s’utilitzen: l’hivern. Encara que en alguns països la legislació estableix com a obligatori el seu ús entre l’1 de desembre i el 31 de març, a Espanya no existeix una norma que reculli aquesta condició i, de fet, la utilització d’aquesta mena de pneumàtics no està molt estesa. En tot cas, els fabricants recomanen el seu ús a aquells conductors que circulin a temperatures inferiors a 7 graus centígrads o que resideixin en zones de muntanya i ciutats en les quals la pluja, el gel o la neu són habituals a l’hivern. “La carretera a l’hivern és menys segura que en altres èpoques de l’any, ja sigui per la neu, el gel o, simplement l’aigua, i la calçada sol presentar una adherència menor que a l’estiu. Per això, gràcies a la forma específica del pneumàtic d’hivern, destinada a evacuar l’aigua que passa per sota d’aquest, es redueixen els riscos d’aquaplaning. A més, ofereix una major adherència i una excel·lent motricitat, gràcies a la profunditat del dibuix, major que la d’un pneumàtic d’estiu”, expliquen des de Michelín.

Per què usar-los

Efectivament, el dibuix del pneumàtic d’hivern és la clau per a una major estabilitat i adherència del vehicle, que al seu torn pot traduir-se en una major resistència al rodament i, per tant, una major despesa de combustible. Està format per un número superior de laminillas que les localitzades en un pneumàtic d’estiu, el que multiplica el seu agarri en zones de neu, i està compost per una mescla de goma especial amb sílice, que s’adapta a les temperatures fredes i permet una millor frenada. La seva utilització de manera permanent durant la temporada hivernal evita l’ús de cadenes en un 99% dels casos

La seva utilització de manera permanent durant la temporada hivernal evita l’ús de cadenes en un 99% dels casos

(les autoritats poden ser reticents a la circulació per determinats ‘punts negres’ sense cadenes) i suposa una major comoditat per al conductor, que no ha de muntar les cadenes diàriament. Respecte al preu, són una mica més cars que la resta de pneumàtics, encara que el seu cost oscil·la entre 50 i 180 euros, enfront dels 125 euros que poden arribar a aconseguir unes bones rodes d’estiu.

Aquest tipus de rodes afavoreix la conducció? Els mecànics asseguren que els pneumàtics d’hivern garanteixen una major estabilitat que la resta, principalment per la major amplària. I ja en molts països europeus la normativa de circulació estableix que els pneumàtics d’hivern siguin usats amb un codi de velocitat més baix que el de les rodes normals. “En aquests casos -recomana Michelin-, ha de posar-se un adhesiu en el quadre de comandament especificant que la velocitat màxima dels pneumàtics no correspon amb la velocitat màxima del cotxe”. També s’aconsella el seu ús per a circular a temperatures molt baixes “en tota mena de condicions hivernals”, ja sigui sobre una superfície nevada, gelada o molt mullada, i són especialment efectius en vies amb gel. No es pot oblidar que les carreteres amb gel presenten les següents característiques:

  • El doble de lliscants que una calçada nevada.
  • Quatre vegades més lliscants que una carretera mullada o coberta de neu fosa.
  • Vuit vegades més lliscants que una via seca.

La millora de l’adherència és, per tant, el principal avantatge d’aquests pneumàtics, que poden reconèixer-se fàcilment pel dibuix de les inicials M i S (en anglès ‘Mud’ i ‘Snow’, fang i neu) en la seva coberta. En concret, hi ha tres possibilitats: ‘MS’, ‘M+S’ o ‘M & S’. És condició indispensable que aparegui aquest distintiu perquè siguin considerats pneumàtics d’hivern i que puguin ser utilitzats en condicions adverses en la carretera, ja que el seu ús en paviment sec fa que es desgastin amb major rapidesa.

A Espanya, l’ús dels pneumàtics d’hivern està subjecte al Reglament General de Vehicles, basat en el Reial decret 2822/1998 de 23 de desembre, que recull que: “Quan sigui obligatori o recomanat l’ús de cadenes o altres dispositius antilliscants autoritzats s’hauran de col·locar sobre, almenys l’eix de les rodes motrius, aquestes cadenes o dispositius antilliscants o bé utilitzar pneumàtics especials”. Precisament, els pneumàtics d’hivern són considerats pneumàtics especials, encara que existeix una altra modalitat, cada vegada més en desús, que també s’inclou en aquest apartat: els pneumàtics amb claus. Es tracta de pneumàtics molt eficaços en gel, encara que la seva utilització en alguns països no està permesa per la gran deterioració que exerceixen sobre el paviment. El Reglament espanyol els permet però estableix que els claus han de ser de cants arrodonits i no sobresortir de la superfície de la goma més de dos mil·límetres.

Manteniment

Els mesos de major sinistralitat en les carreteres són els que comprenen de novembre a febrer, entre el crepuscle i l’alba. Així ho confirmen dades de la Direcció General de Trànsit, que coincideixen amb les dates d’utilització dels pneumàtics d’hivern i reconeixen la importància d’una bona cura i manteniment de les rodes, especialment, de la pressió d’aquestes. “Quan fa fred, la pressió d’un pneumàtic constatada en el manòmetre pot ser inferior a la pressió real. Per exemple, per a un pneumàtic inflat a 2 bar és la mesura de pressió dels pneumàtics amb una temperatura ambient d’uns vint graus, la pressió que es llegeix en el manòmetre pot ser de 1,9 bar si la temperatura ambient és de 8 graus centígrads. Aquest fenomen pot induir a error i no significa obligatòriament que el pneumàtic estigui escassament inflat. Per tant, no cal inflar més els pneumàtics a l’hivern”, recomanen des de Michelín.

Un altre aspecte a tenir en compte a l’hora d’utilitzar els pneumàtics d’hivern és la profunditat del dibuix o la banda de rodadura. Es considera que els pneumàtics d’hivern amb menys de 3 mil·límetres no ofereixen una òptima garantia de seguretat sobre neu i gel. Per això, és aconsellable substituir-los quan la profunditat del dibuix aconsegueixi els 4 mil·límetres, si bé el límit legal és 1,6 mil·límetres. Una opció, segons Michelín, “és aprofitar la goma restant i acabar de gastar-la com a pneumàtic d’estiu”.

Per contra, si el dibuix té la profunditat suficient com per a poder ser reutilitzats a l’any següent, uns senzills consells d’emmagatzematge poden ajudar a mantenir els pneumàtics en bones condicions per al pròxim hivern. El primer és apuntar, abans de desmuntar les rodes, la posició que ocupa cadascuna en el cotxe. D’aquesta manera, es podrà invertir la posició davant-enrere el pròxim hivern per a equilibrar el desgast. Una vegada desmuntades, cal netejar les rodes metàl·liques i els pneumàtics amb aigua, assecar-los bé per a limitar l’oxidació i llevar els cossos estranys, com a petites pedres, incrustats en les ranures dels pneumàtics.

Finalment, si els pneumàtics estan muntats en llandes, cal emmagatzemar-los en horitzontal o penjats, mentre que si no disposen de llandes es poden emmagatzemar dempeus. També cal protegir-los de la llum i guardar-los en un lloc sec i fresc, allunyats d’hidrocarburs com la gasolina o l’oli. Són uns senzills consells que també es poden aplicar a l’hora de guardar els pneumàtics d’estiu per a la següent temporada estival. “El més important és mantenir els pneumàtics en bon estat”, insisteix un membre de la DGT.

La cura dels pneumàtics

Segons un estudi del fabricant de pneumàtics Goodyear sobre Accidentalitat a Espanya per burxades i mal estat dels pneumàtics dels vehicles entre 1997 i 2001, el 60% dels automòbils implicats en un accident per fallada mecànica presentaven deterioració en els pneumàtics: rebentada, desgast o burxada. L’informe, realitzat l’any passat per l’Institut Universitari de Trànsit i Seguretat Viària (INTRAS) de la Universitat de València, destaca també que el 19,5% dels conductors de vehicles accidentats amb problemes en els pneumàtics tenen entre 40 i 49 anys, que gairebé el 83% dels vehicles que tenen accidents per la deterioració del pneumàtic els sofreixen durant la conducció en ruta, sense maniobra, i que si bé la col·lisió és l’accident típic (67%), li segueix de prop la sortida de via per culpa dels pneumàtics (62%).

Una altra conclusió de l’estudi reflecteix que mentre la major part dels vehicles sinistrats (52%) es veuen implicats en accidents amb un altre turisme, els automòbils amb anomalies en els pneumàtics tenen accidents en solitari en el 66% dels casos. D’aquí la necessitat que el pneumàtic guanyi importància com a element de seguretat i que es conscienciï a l’usuari perquè li presti una major atenció. “Actualment, el pneumàtic genera el 15% de les entrades al taller, encara que més del 40% dels canvis es realitzen massa tard i gairebé el 15% arriben en estat d’extrem desgast”, segons François Passagá, director general del Grup Interprofessional de Productes d’Automòbils (GIPA).

Amb els pneumàtics d’hivern cal tenir en compte que perquè la seguretat sigui major no es poden muntar només en l’eix motriu -aquelles rodes que pertanyen a l’eix que rep directament la força que prové del motor-, ja que si les rodes motrius estan situades en la part davantera, la tracció estarà desequilibrada en la part posterior i el vehicle tindrà més possibilitats de fer trombes, mentre que si les rodes motrius estan localitzades en la part posterior, una propulsió amb pneumàtics d’hivern únicament muntats en aquesta zona faran que l’automòbil tingui més possibilitats de sortir recte en les corbes.