Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Pneumàtics en perfecte estat, garantia de seguretat

Una conducció segura exigeix circular amb les quatre rodes en bon estat, d'acord amb el clima, el tipus de conducció i les característiques del vehicle
Per EROSKI Consumer 14 de novembre de 2008
Img rueda
Imagen: Jay Simmons

Pneumàtics desatesos

Ni l’estètica d’un cotxe, ni el seu acabat ni la tapisseria salven vides. Els pneumàtics sí, encara que llueixin menys. Malgrat el seu essencial paper, els pneumàtics no sols estan molt lluny de ser un element que influeix decisivament en l’adquisició d’un vehicle sinó fins i tot de ser principal destinatari de l’atenció prestada al seu manteniment: un raió en la carrosseria fa que molts conductors es dirigeixin al taller amb urgència per a esmenar tan lleu mal, però davant el desgast del dibuix dels pneumàtics no s’acudeix amb la mateixa celeritat per a efectuar l’imprescindible canvi de cobertes. Bruts i sense glamur, els pneumàtics són la part més important de la seguretat activa i, amb freqüència, una de les més oblidades. Per això, des de la Direcció General de Trànsit (DGT) insisteixen a alertar del perillós que és desatendre l’estat d’una de les parts essencials del turisme, ja per deixadesa ja per un fals concepte d’estalvi.

Les estadístiques corroboren el motiu d’aquesta preocupació: un de cada sis vehicles que circula per les carreteres espanyoles roda amb un pneumàtic que ha de canviar-se a causa de la seva insuficient capacitat d’adherència; una tercera part dels cotxes calça rodes posteriors en pitjor estat que les davanteres, amb el risc que això suposa; el 73% dels pneumàtics circula amb una pressió inferior a la recomanada, i la meitat dels cotxes es mou amb pneumàtics a una pressió tan baixa que pot sofrir un seriós contratemps per aquesta qüestió en qualsevol moment. El risc de sofrir un accident pel mal estat dels pneumàtics s’agreuja just en aquesta època, amb les pluges i el fred. Però dels pneumàtics no sols depèn la seguretat, també influeixen en el confort de marxa i en el consum de carburant. D’aquí la importància de mantenir-los sempre en bon estat.

El millor moment per a canviar els pneumàtics

Encara que la mesura a la qual cal atendre per a substituir els pneumàtics en un vehicle ve marcada per llei, els experts recomanen no esperar a arribar a aquest límit legal, un dibuix d’almenys 1,6 mil·límetres, per a fer-ho. Un consell que cau en sac trencat amb freqüència, ja que el 4% dels pneumàtics roda amb aquest per sota d’aquest límit. El 36% mostra una profunditat menor a 3,5 mil·límetres, mesura recomanada per alguns fabricants que aconsellen substituir els pneumàtics a partir d’aquesta xifra per la pèrdua d’adherència que suposa conduir amb un dibuix de menor relleu. D’altra banda, segons l’associació Automobilistes Europeus Associats (AEA), encara que la banda rodant compleixi la normativa, altres factors com la deformació o els talls també poden afectar la seguretat. Per tant, la roda cal canviar-la sempre que sofreixi alguna anomalia. Es recomana, a més, acudir al taller mecànic quan un automòbil hagi romàs un llarg període de temps sense usar: deixar el cotxe parat un any desgasta més les rodes que conduir-lo durant diversos milers de quilòmetres. Sovint, la deterioració està oculta, però un indicador que la roda sofreix un problema és que el cotxe vibri o tiri cap a un costat. Com que els pneumàtics representen els únics punts d’unió entre el vehicle i el sòl, sobre ells descansa tot el pes i són els responsables del comportament dinàmic del vehicle.

Deixar el cotxe parat un any desgasta més les rodes que conduir-lo durant diversos milers de quilòmetres

Els pneumàtics disposen d’uns testimonis de desgast situats en el fons, de manera que quan poden veure’s ran de superfície, el dibuix de la roda ja ha arribat a la seva profunditat mínima legal, per la qual cosa la seguretat del conductor perilla i, a més, estarà cometent una infracció si no els canvia. Si se sobrepassa aquest límit, la distància de frenat augmentarà i es multiplicarà el risc de “aquaplaning” (patinada del cotxe pel fet que la roda no evacua bé l’aigua) quan se circula sobre ferms mullats, situació de gran perill en qualsevol moment de la marxa.

La pressió d’inflat s’ha de comprovar de manera regular, com a mínim una vegada al mes, per a aconseguir un correcte ancoratge de la coberta i la llanda, afavorir l’estabilitat lateral, demostrar un bon agarri al paviment i màxima durada de la banda de rodadura, així com una absorció adequada de les petites irregularitats del terreny.

Tipus de conducció i pressupost

Els pneumàtics afecten en gran manera la marxa per les seves pròpies característiques i per les condicions del vehicle, però també per la manera de conduir. Per aquesta raó, en el moment de substituir-los per uns altres, cal considerar el tipus de conducció que practica cadascun, l’estat del cotxe, la zona per la qual se circula o les carreteres que s’utilitzen amb més freqüència, així com el pressupost del qual es disposa. No és el mateix conduir diàriament pel nord, que pel sud, com tampoc ho és viatjar per autopista que per una carretera de muntanya. Per terme general i amb un ús normal, el canvi se sol realitzar cada dos anys o cada 40.000 quilòmetres.

Respecte al preu, es poden trobar models amb òptimes prestacions des de 60 euros per roda. A partir d’aquí, la gamma és molt àmplia i depèn de les polzades de la llanda, de l’amplària i marca del pneumàtic i del model del cotxe; no és el mateix canviar-li la roda a un utilitari (65 euros de mitjana) que a un tot terreny ( a partir de 100 euros). Una vegada en el taller el preu per la instal·lació dels pneumàtics, el seu muntatge i equilibrat varia molt en funció de l’establiment triat, fins al punt que la diferència d’un establiment a un altre per canviar les quatre rodes pot superar els 150 euros.

Per terme general i amb un ús normal, el canvi se sol realitzar cada dos anys o cada 40.000 quilòmetres

En el cas que el muntant a pagar superi les possibilitats de la nostra butxaca, hi ha la possibilitat de canviar dues rodes, en lloc de les quatre. En aquests casos, convé muntar els pneumàtics nous en l’eix posterior. L’objectiu és assegurar un major control del vehicle en situacions difícils (frenada d’emergència o corba tancada), ja que l’eix davanter es controla amb el volant, encara que l’adherència sigui més feble.

La millor elecció

El millor pneumàtic és el que combina un major nombre de prestacions amb una llarga vida útil, i tot això a bon preu. Alguns es caracteritzen per un comportament excel·lent en pis mullat però la seva longevitat resulta decebedora, i viceversa. Llavors, com es pot encertar i triar el que millor s’adapti a les necessitats de cada conductor? El tipus de pneumàtic que equipa d’origen cada cotxe ha estat triat pel fabricant per a optimitzar les prestacions del vehicle. Per tant, en condicions normals, es recomana mantenir el mateix model. Ara bé, sempre es pot canviar de pneumàtics en funció de la mena de conducció, de les condicions climàtiques, de l’estat de les carreteres i dels recorreguts.

La grandària influeix en el comportament del vehicle: el muntatge d’unes rodes de major diàmetre contribueix al fet que redueixi la seva potència i s’augmenti la velocitat. Per contra, si es disminueix el diàmetre s’augmenta la potència i la velocitat és menor. En tots dos casos, queden afectades també la direcció i la suspensió. D’altra banda, la variació de l’ample d’un pneumàtic fa que la resposta d’un cotxe sigui diferent i que, a major amplària, proporcioni major estabilitat i agarri, encara que es produeixen altres efectes negatius: pèrdua de potència i velocitat punta en augmentar els fregaments, i increment del consum de combustible.

Significat dels codis

Abans de passar per caixa amb un pneumàtic nou en un establiment comercial convé conèixer el significat dels codis que llueixen els pneumàtics en els seus flancs. Prenguem com a exemple aquesta mesura: 195/65 R 15 H

  • 195: Ample del pneumàtic, en mil·límetres.
  • 65: Relació altura/ample de secció o perfil.
  • R: Tipus d’estructura del pneumàtic. R significa radial.
  • 15: Diàmetre interior, expressat en polzades.
  • H: Codi de velocitat. Q= 160 km/h; R=170 km/h; S=180 km/h; T=190 km/h; H=210 km/h; VR=més de 210 km/h; V=240 km/h; W=270 km/h; I=300 km/h; ZR= més de 240 km/h.

Si el conductor està interessat a canviar els pneumàtics que calça de sèrie el seu automòbil per uns altres ha de tenir en compte, a més, la seva fitxa tècnica, que indica la mesura homologada per al vehicle i un parell de mesures més que es consideren equivalents. Prendre aquesta decisió no suposa major problema, sempre que les mesures de la roda triada siguin equivalents a les de la fitxa tècnica de l’automòbil. Si ho són, no és necessari passar la ITV per a homologar el nou pneumàtic.

Es pot canviar de pneumàtics en funció de la mena de conducció, les condicions climàtiques, l’estat de les carreteres i els recorreguts

Però, com assegurar-se que les mesures són equivalents? El seu diàmetre no pot variar més d’un 2% de la mesura original, sempre que l’ample no sigui inferior a l’original. Sí que és necessària l’homologació, en canvi, quan a pesar que la mesura del pneumàtic no superi aquest marge del 2%, les llandes facin augmentar l’ample de vies del vehicle. Homologar el pneumàtic és un procés senzill: es necessita un projecte tècnic i un certificat d’execució de la reforma, així com un dictamen d’un laboratori reconegut, i el certificat del taller que realitzi el canvi. Aquells que prefereixin estalviar-se tràmits i gaudir d’una major comoditat poden contractar empreses especialitzades a tramitar totes les gestions necessàries.

Tipus de gomes

En el mercat actual es poden adquirir tres tipus de pneumàtics:

Pneumàtics d’hivern Es caracteritzen sobretot per la profunditat del dibuix, de més de cinc mil·límetres. D’aquesta manera es millora l’agarri en sòl mullat, amb gel o neu. El dibuix més profund provoca que el gel, la neu o l’aigua travessin les esquerdes, mantenint el contacte amb el sòl. Aquests pneumàtics s’han d’utilitzar quan les temperatures baixen de set graus centígrads. Aquestes rodes es distingeixen amb facilitat a Europa perquè en els costats es llegeix la llegenda M+S, mentre que als Estats Units el símbol és Xou Flake. Però no tots són avantatges: a temperatures superiors a set graus aquests pneumàtics tendeixen a degradar-se amb rapidesa pel fet que el cautxú utilitzat en la seva construcció és més tou.

Pneumàtics mixtos Són els més utilitzats perquè conjuminen propietats de les gomes d’hivern i les d’estiu, de manera que poden utilitzar-se tot l’any sempre que les temperatures no siguin extremes.

Pneumàtics d’estiu La profunditat mínima del seu dibuix és de 1,6 mil·límetres, la qual cosa limita el seu ús als mesos d’estiu. Fabricats en un cautxú més dur que el dels pneumàtics d’hivern, registren una millor adherència i control en temperatures altes. Dins de la gamma de pneumàtics d’estiu, una de les principals diferències és la grandària, encara que els cotxes de gamma mitjana utilitzen mesures estàndard no massa grans. A major gamma d’automòbils i de potència, els pneumàtics es fan més amples per a millorar l’agarri i oferir majors prestacions en conducció esportiva. El problema dels pneumàtics amples és que en conduccions de pluja o neu són més proclius a perdre tracció o a patinar. Per això, en aquesta mena de situacions un pneumàtic estret actuarà com un ganivet que “talla” tant la neu com l’aigua.

A part d’aquesta classificació genèrica es poden adquirir subtipus, com els pneumàtics per a tot terrenys, rodes similars a les d’hivern encara que amb característiques pròpies. El seu ús està molt limitat al camp, ja que en superfícies asfaltades es desgasten amb rapidesa. A més d’oferir major tracció en gel, neu i aigua, són més resistent a burxades i cops.