Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Psicologia i salut mental

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Addictes al sucre

Mentre una part de la comunitat científica sosté que el consum de sucre segueix patrons addictius, una altra assenyala que no existeixen evidències concloents

img_kanko flickr

Ningú havia reparat fins avui en les coincidències que es donen entre l’aparició d’alguns símptomes o alteracions i el consum de sucre. Pel que sembla, no només hi ha coincidència sinó també una relació de dependència, com asseguren científics de la Universitat de Pennsilvània. D’acord amb les seves observacions, el sucre hauria de considerar-se una «substància addictiva». La falta d’evidència científica, en opinió dels detractors d’aquesta hipòtesi, desacredita semblant consideració.

Img madalena

En termes mèdics, una substància és addictiva si indueix un estat agradable o relleva senyals inhibitoris; si ocasiona canvis adaptatius en el cervell i acciona mecanismes de tolerància, dependència física i mico (craving) incontrolables; si planteja tal dependència que fa gairebé impossible l’abstenció.
Cynthia Bartok, investigadora de l’obesitat infantil i juvenil a la Universitat de Pennsilvània, es mostra poc inclinada a l’hora d’incorporar el gust pel sucre en la categoria d’addicció. «La ciència moderna requereix coincidències més concloents que les apuntades per dades observacionals», assenyala. No obstant això, experiments duts a terme amb ratolins de laboratori han desvetllat que el mico de sucre pot expressar-se mitjançant patrons de conducta similars als causat per drogues tan addictives com l’heroïna o la cocaïna.

Tant ratolins com a éssers humans experimenten augments substancials en els nivells de dopamina cerebrals com a conseqüència d’haver ingerit sucre o dolços. La dopamina és un neurotransmissor que regula els mecanismes de recompensa i es veu implicat en la major part de les addiccions. Un estudi de la Universitat de Princeton dut a terme en 2002 va demostrar així mateix que si s’acostumava als ratolins a una dieta d’aigua i sucre i després se’ls privava de la mateixa per espai de 12 hores, els rosegadors acusaven una síndrome d’abstinència similar al dels alcohòlics.

Noves recerques revelen que el sucre causa comportaments similars a la dependència de l’alcohol

Per als detractors de la hipòtesi addictiva, el sucre, al contrari de les drogues clàssicament addictives, com el tabac o l’alcohol, forma part d’una dieta sana i aporta una glucosa indispensable per a les funcions energètiques del cervell. Els defensors de la hipòtesi, en canvi, subratllen el fet que un abús sostingut de sucre pot desencadenar trastorns patològics del tipus d’una hiperactivitat.
Des de la costa oest d’EUA, investigadors de la Universitat de Berkeley assumeixen que el consum de xocolata i sucre és una variable freqüent entre nens hiperactivos, però neguen que existeixi una relació de causa-efecte. En efecte, hi ha molts nens que prenen tants o més dolços i no són hiperactivos.

Més patates i menys Prozac

Kathleen DesMaisons, autora del lliuro Patates, no Prozac, assegura que el consum regular de sucre incideix sobre l’estat d’ànim i no només pot desencadenar obesitat, sinó també depressió.

L’autora mediàtica nord-americana va fins i tot més lluny i afirma que els mateixos receptors que romanen sensibles a l’acció dels antidepressius en el cervell reaccionen també a l’estímul de determinats nutrients. De la mateixa manera que els hipertensos són sensibles a la sal, DesMaisons sosté que els depressius són sensibles al sucre. «La sensibilitat al sucre s’explica per una cascada bioquímica que comprèn un dèficit de glucosa en la sang, nivells baixos de serotonina i de beta-endorfinas», explica l’autora en el seu llibre. «El nostre grup ha detectat aquesta síndrome en pacients amb pares alcohòlics o que també desenvolupaven estats depressius, amb sensibilitat al sucre, i pensem que ocorre alguna cosa similar amb tots els anomenats aliments blancs: farines, pastes, pa, làctics», agrega.

La suposada dependència al sucre s’ha considerat clàssicament un signe associat a malalties d’arrel metabòlica

L’autora afegeix que les persones sensibles al sucre odien en general els desdejunis, «posat que el dejuni nocturn porta al fet que el cos segregui importants quantitats de beta-endorfina». Aquest mecanisme provoca que es despertin «amb gran autoestima i optimisme». En canvi, quan la necessitat de sucre en la sang es torna més apressant l’estat d’ànim es transforma per complet, arribant fins i tot al límit de l’agressivitat. DesMaisons recomana una pauta de tres menjars al dia, ben repartides, per evitar estats d’hipoglucèmia. «Molts pacients que acudeixen a la meva consulta amb diagnòstic de depressió clínica milloren amb només introduir canvis en els seus hàbits dietètics», assegura.

Insisteix aquesta experta en què la bioquímica de la sensibilitat al sucre és equiparable a la de l’alcohol i en què pot tractar-se d’una predisposició heretada. Com ocorre amb la sal, molts productes contenen sucre que passa inadvertit i genera un cert fons en el nostre organisme, explica DesMaisons. «Advertim la dependència quan passem sobtadament a una dieta baixa en calories, per prescripció facultativa, i ens trobem francament malament».

Afegeix DesMaisons que les dietes hipocalóricas causen una depleción serotoninérgica i que no han d’eliminar-se els sucres de la dieta, sinó «controlar la seva presència». Segons subratlla, «el cos necessita sucres, però reacciona malament davant massa sucre o davant massa poc».

SUCRES I SALUT

Img kanko flickr
El terme sucre s’aplica indiferentment a diferents compostos bioquímics. Tots tenen en comú la propietat de dissoldre’s en aigua, formar cristalls a temperatura ambienti i mancar de color o olor determinats. Els sucres són molècules que disposen de tres a nou àtoms de carboni. Depenent del nombre d’àtoms s’identifiquen com tetrosa, pentosa, hexosa, heptosa, octosa o nonosa. La seva configuració molecular presenta un, dos o tres anells, per la qual cosa es distribueixen en monosacàrids, disacàrids o trisacáridos. De les formes més comunes en la naturalesa, destaquen les hexoses, caracteritzades per la fórmula empírica C6 H12 O6, indicant la presència de sis àtoms de carboni, 12 d’hidrogen i sis més d’oxigen.

En el metabolisme humà, les hexoses més importants són la glucosa i la galactosa. Aquests sucres resulten essencials en les funcions químiques productores d’energia, per la qual cosa el cos disposa de sensors molt específics per garantir la presència suficient d’aquests compostos.

El trastorn més conegut relacionat amb el sucre és la diabetis, encara que la malaltia no és atribuïble a menjar més o menys dolça. Com és conegut, la diabetis és un trastorn provocat per la falta d’insulina o per una resistència a la seva acció. Com a conseqüència, hi ha un dèficit d’absorció de glucosa per part de les cèl·lules i, per tant, uns nivells elevats de sucre en sang. En aquestes condicions el consum de productes ensucrats pot provocar hiperglicemia.

Hi ha moltes altres alteracions o malalties que també són sensibles a nivells insuficients o exagerats de sucre en la sang: restrenyiment crònic, artritis, asma, cefalees, osteoporosis, cardiopaties, obesitat, infeccions cròniques per Candida, problemes buco-dentals, esclerosi múltiple, psoriasis, litiasis biliar i càncer. En tots aquests casos, no és que el sucre causi o previngui tals malalties, sinó que un tractament òptim demanda un control estricte dels sucres ingerits en la dieta.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions