Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Adolescents, tabac i mentol

El 65% dels menors d'edat que fumen opten pels cigarrets mentolados, que s'han demostrat més addictius i perillosos per a la salut

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 25 de Març de 2011
img_fumando

El mentol s’ha utilitzat de forma habitual com a additiu en els cigarrets per proporcionar frescor. No obstant això, el Comitè Nacional per a la Prevenció del Tabaquisme demana que es retiri de la venda al públic aquest tipus de tabac. La raó, recolzada per professionals del sector sanitari de 40 associacions professionals i societats científiques, és que aquesta substància, a més de potenciar l’hàbit de fumar, provoca efectes més nocius en l’organisme humà i, més si cap, quan s’està en ple desenvolupament.

El mentol està associat a productes per a la higiene dental o esbandides bucals, llaminadures i caramels, medicaments, pastilles per a la tos, cremes per al dolor i locions per tractar la picazón, entre unes altres. S’associa a la menta, a la seva frescor i al seu origen vegetal. Per aquests motius, poques vegades es té en compte que és un alcohol obtingut de forma sintètica a partir d’aquesta (Menta arvensis) i que pot implicar intoxicació. És el cas dels cigarrets mentolados, entesos com menys nocius que el tabac convencional, si bé tenen poc de naturals i molt de perillosos, com denuncien des del Comitè Nacional per a la Prevenció del Tabaquisme (CNPT).

Substància addictiva

Segons professionals i especialistes de fins a 40 associacions científiques, el mentol que inclouen alguns cigarrets és tot menys innocu. Augmenta la proporció lliure de nicotina i potencia les seves propietats addictives, a més de ser broncodilatador, per la qual cosa la nicotina penetra de manera més profunda en l’arbre pulmonar i s’inhalen més substàncies cancerígenas. Alhora, fa el producte menys desagradable en les primeres fases de consum i emmascara el sabor del tabac i els primers signes nocius.

Un estudi publicat en 2008 en “American Journal of Public Health” ja assegurava llavors que aquesta substància oculta la sequedat i irritació que causa el fum del tabac, si ben no es redueix l’acció negativa de les substàncies nocives, com la nicotina. Les xifres apuntaven que el 43,8% dels joves de 12 a 17 anys que començaven a fumar ho feia amb cigarrets mentolados, enfront del 35,6% dels fumadors de 18 a 24 i del 30% amb més de 30 anys.

El tabac és l’únic producte de venda legal que no està obligat a reflectir en l’etiquetatge tots els seus components

Des de la CNPT denuncien també que aquests cigarrets mentolados són més addictius que uns altres sense aquesta substància, agraden més a la població més jove, igual que ocorre amb els de sabors fruiters freqüents en països llatinoamericans. Per aquest motiu i per ajudar a retardar l’edat d’inici en aquest hàbit, aquest comitè exhorta a l’Estat que adopti accions de control legal sobre la indústria del tabac.

Evidencien que els paquets no informen de manera veraç dels components dels cigarrets, ja que solament anuncien el percentatge de nicotina, quitrà i monòxid de carboni, però no dels altres additius, en acollir-se a interpretacions poc clares de les lleis del secret i propietat industrial. Es registra una situació, almenys, estranya: el tabac és l’únic producte de venda legal no subjecte a la Directiva Europea d’etiquetatge, que obliga a comercialitzar tots els productes dirigits al consum humà, com a aliments, cosmètics o medicaments, entre uns altres, amb una etiqueta on estiguin reflectits tots i cadascun dels seus components. Per la CNPT, està situació és incomprensible.

Evidència insuficient o interès econòmic?

Assessors de l’Administració d’Aliments i Medicaments nord-americà (FDA) asseguren que l’evidència científica disponible és insuficient per extreure conclusions sobre la perillositat del tabac mentolado. Encara que no neguen que sigui més addictiu, assenyalen que no es pot determinar que els fumadors tinguin un major risc de sofrir malalties relacionades. No obstant això, la FDA no està obligada a seguir les recomanacions dels experts dels panells que la conformen. Una anotació: els cigarrets mentolados suposen el 30% de més de 83.000 milions de dòlars ingressats per la venda de tabac. Lorillard Inc. i R.J. Reynolds Tobacco Company de Reynolds American Inc. (dos de les indústries més importants dedicades a la producció de tabac) han presentat una demanda per impedir que la FDA consideri l’opinió dels seus experts en la seva decisió final.

Altres components nocius

La nicotina és una substància addictiva que s’absorbeix de manera fàcil i molt ràpida en inhalar o fumar un producte de tabac. En agregar-se al torrent sanguini, aquesta substància estimula les glàndules suprarenals que, al seu torn, augmenten l’alliberament d’adrenalina, una substància que estimula el sistema nerviós central. L’adrenalina fa incrementar la pressió arterial, el ritme respiratori i la freqüència cardíaca. També s’allibera més glucosa en sang, però la nicotina anul·la la producció d’insulina del pàncrees.

Encara que altament addictiva i tòxica, la nicotina no és la culpable directa de provocar càncer. A pesar que els potència, els agents perillosos assenyalats com cancerígenos són els components que formen part del fum del tabac (amb monòxid de carboni, quitrà, acetaldehído, cianur i amoniaco). El monòxid de carboni incrementa el risc de sofrir malaltia cardiovascular i el quitrà, càncer de pulmó, emfisema i trastorns bronquials.

Igual que succeeix amb substàncies com la cocaïna, l’heroïna o la marihuana, la nicotina augmenta els nivells d’un neurotransmissor (la dopamina) relacionat amb la cerca del plaure del cervell i el desenvolupament d’addiccions . En el cas de molts fumadors, l’exposició persistent a la nicotina provoca un consum compulsiu, encara que coneguin els resultats nocius que té per a la salut. A més, l’acetaldehído del fum del tabac incrementa l’efecte que té la nicotina sobre el cervell. El pitjor és que els adolescents són més susceptibles a l’efecte de aquesta substància i tenen una major probabilitat de desenvolupar addicció al tabac.

XIFRES ALARMANTS

Si no es reverteixen les xifres, en 2020 s’atribuiran deu milions de defuncions a aquest hàbitEl tabac és una de les principals causes prevenibles de malalties cròniques i s’estima que cada any moren per la seva causa al voltant de cinc milions de persones, unes 55.000 a Espanya. L’escenari futur no es preveu millor. Els experts vaticinen que si no es reverteixen les xifres, en 2020 s’atribuiran deu milions de defuncions a aquest hàbit. Als països desenvolupats és la primera causa de mort prematura. Els experts en tabaquisme la consideren una malaltia pediàtrica, ja que l’edat d’inici s’estableix en l’adolescència: les últimes dades asseguren que el 90% dels fumadors diuen haver fumat el seu primer cigarret abans dels 18 anys i el 60%, abans dels 14.

A Espanya, l’edat d’inici ronda els 13 anys (ser fill d’un fumador augmenta la possibilitat d’addicció al tabac), la més primerenca de tot el territori europeu, i un 30% dels joves del nostre país ja es consideren addictes al tabac, una xifra que ha augmentat de forma considerable els últims anys. El major nombre de fumadors novells es concentra entre adolescents amb nivell d’estudis baix i el menor, entre els qui han cursat estudis universitaris.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions