Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Aerofagia

Aquest molest problema físic produeix intensos dolors abdominals i situacions molt incòmodes
Per miren 10 de desembre de 2003

Menjar de pressa, abusar de les begudes gasoses, realitzar menjars copiosos amb excessius hidrats de carboni i, especialment, els estats de nerviosisme i ansietat acaben originant aerofagia, és a dir, la ingesta excessiva d’aire que es tradueix en gasos en l’aparell digestiu. Aquest molest problema físic produeix intensos dolors abdominals, però, a més, genera una enorme tensió a qui ho sofreix: els episodis d’aerofagia es poden presentar en el moment més inoportú i poden alterar la vida laboral i social de qui pateix aquest trastorn. Per a acabar amb el problema no cal recórrer a medicaments. La solució és tan senzilla com modificar aquests hàbits alimentosos poc saludables i prendre’s les coses amb més tranquil·litat.

Què és l’aerofagia i quina la causa?

L’augment de la ingesta d’aire es denomina aerofagia (aeros d’aire i fagein d’empassar), que es tradueix en una presència excessiva de gasos en l’aparell digestiu. El gas que hi ha en l’intestí procedeix del que s’ingereix en empassar o deglutir i del qual produeixen normalment els bacteris de la flora intestinal. Tots sofrim de gasos en major o menor grau, encara que algunes persones són molt més susceptibles que unes altres.

Amb freqüència l’excés de gas va unit a menjar de pressa, atès que llavors s’empassa massa aire. Això els ocorre especialment a les persones que travessen situacions d’estrès. També pot haver-se del consum excessiu d’aliments rics en hidrats de carboni (arròs, pasta, patata, pa, cereals…), verdures flatulentes (coliflor, espinacs…), begudes gasoses, etcètera.

A pesar que pot arribar a ser molt molesta, l’aerofagia no és una malaltia. Es tracta més aviat, com afirma el president electe de la Societat Espanyola de Patologia Digestiva i responsable del Servei d’Aparell Digestiu de l’Hospital General Universitari Vall d’Hebron de Barcelona, Juan Ramón Malagelada, de “un tic nerviós, que s’accentua menjant ràpid o mastegant i empassant contínuament”.

Símptomes

En quins símptomes es tradueix l’aerofagia? Segons el representant de la Societat Espanyola de Patologia Digestiva, en “dolor abdominal i opressió per distensió de l’estómac”. Malgrat poder ser molt molesta, “només en casos molt exagerats -assenyala el doctor- s’acudeix al metge”. I és que s’opta més per tractaments naturals, com assenyala el propietari de l’herboristeria Màlaga Natura, Francisco Javier Souvirón, qui assegura que moltes persones s’acosten al seu establiment buscant una solució als molestos gasos, sobretot en els últims anys en què la manera de vida es caracteritza més per les presses.

Quan els gasos apareixen l’alleujament s’aconsegueix només expulsant-los. Pot fer-se de manera natural -a través de l’anus o de la boca- i sense ajuda, o recorrent a algun remei que faciliti la labor. Les infusions de certes plantes, com el fonoll o l’anís estavellat, ajuden a ventosear, i els medicaments que contenen dimeticona, també.

La necessitat d’expulsar els gasos pot sorgir en qualsevol moment, donant lloc a situacions ‘incòmodes’, sobretot si es treballa en espais tancats i envoltat de gent. Si qui pateix aquest trastorn ha de recórrer a les infusions o a les medicines per a eliminar els gasos, potser després d’un temps d’estar prenent-les sàpiga quan li fan efecte i li sigui possible adequar la seva ingesta a la seva vida social.

Bebès

Els qui també sofreixen amb freqüència aerofagia són els bebès que mengen amb ànsia, especialment en el seu primer any de vida i quan no hi ha una bona tècnica d’alimentació, explica Carlos Marina, membre de l’Associació Espanyola de Pediatria i professor de la Universitat Europea de Madrid.

Possiblement aquest problema es dóna més en bebès que no són alletats per les seves mares, ja que si el biberó no s’inclina prou -de manera que la tetina al complet estigui plena de llet- el petit aspirarà més aire del que és degut, que passarà al seu aparell digestiu i li ocasionarà dolor. En el cas dels quals prenen llet materna, la relació entre la dona i el seu fill és “més estreta” i, en succionar, “no aspiren tant d’aire”. Malgrat això, es recomana no tenir al nen més de deu minuts en cada pit, durant la presa col·locar-ho en vertical lleugerament inclinat cap endarrere i cap a l’esquerra, així com que, quan acabi, tingui lloc la correcta expulsió de rots.

Si el nen ingereix més aire del degut, plorarà en finalitzar la presa en lloc de quedar-se sadollat i relaxat, i tindrà distensió abdominal. Marina explica que l’aerofagia en bebès sol ser una consulta bastant freqüent entre les mares que acudeixen al pediatre. De fet, més del 30% dels menors d’un any la pateix.

Existeixen tractaments farmacològics per als més petits, com a gotes de dimeticona, que absorbeixen els gasos. Sense descartar el seu ús, Marina recomana que els bebès prenguin llet materna i que se’ls faciliti el rot a mitja presa. A més, aconsella colpejar-los suaument a l’esquena quan hagin acabat i fins i tot donar-los massatges en la panxa mantenint-los asseguts o inclinar-los boca avall sobre el braç de l’adult. També suggereix que, entre presa i presa, se li ofereixin al bebè infusions de camamilla -planta que calma els espasmes-, de melissa o de til·la, que són reguladors nerviosos. Fins fa molt poc era habitual que en aquests casos els nens prenguessin anís estavellat; no obstant això, la proliferació de casos per intoxicació d’aquesta substància, que arribava a provocar convulsions, ha motivat que els pediatres deixessin d’aconsellar el seu consum en aquest cas.

Marina també precisa que l’aerofagia es detecta en alguns casos de bebès que pateixen el denominat còlic del lactant, un trastorn que apareix durant el primer trimestre de vida i que, a vegades, comporta que el petit tingui el budell distès. En general, es caracteritza per un plor incessant, habitualment després de les preses i sobretot a les tardes i les nits, acompanyat d’encongiment de cames i enrogiment de la cara i el cos. La seva causa exacta no es coneix encara i es remenen factors digestius -com la immaduresa de l’intestí- o al·lèrgics -com la intolerància a les proteïnes de la llet de vaca-. De totes maneres, es tracta d’un procés banal i passatger que, per tant, no ha de preocupar en excés als pares.

Per al també professor de la Universitat Europea de Madrid, el més important és que, des del principi, els pares transmetin al nen “una correcta educació alimentosa”, de manera que “aprengui a mastegar i a deglutir adequadament”.

Consells pràctics

Tornant als adults, en opinió de Juan Ramón Malagelada, el millor tractament no és un altre que la “reeducació” alimentosa, evitant hàbits que afavoreixen la ingesta excessiva d’aire, com, per exemple, menjar de pressa. De fet, encara que existeixen en el mercat medicaments amb els quals s’intenta impedir la formació de gasos, com els que contenen dimeticona i que a Espanya es comercialitza com Aerored, el seu ús només oferirà “alleujaments momentanis”, matisa el responsable de l’herboristeria Màlaga Natura.

Com a complement a aquest canvi d’hàbits, Souvirón indica que sempre es pot recórrer a infusions que facilitin la digestió i que permetin controlar problemes d’ansietat. Així, les plantes antiespasmódicas milloren la molèstia derivada de la distensió de l’intestí i les sedants actuen contra l’estrès. Combinacions de fonoll, melissa i milenrama o camamilla amb anís estavellat són només alguns exemples possibles. L’ideal és prendre-les tres vegades al dia: en dejú i després de l’esmorzar i després del sopar. Aquests preparats poden trobar-se en qualsevol herboristeria. Existeixen, d’igual manera, comprimits de plantes medicinals, però són més eficaces les infusions, ja que, en aigua calenta i després d’un repòs de cinc o deu minuts les herbes deixen anar millor la seva essència. També Marcial Prim, internista de l’Hospital de Ponent d’Almeria, subratlla que, en casos d’aerofagia, les infusions són “molt recomanables”.

Els experts consultats aconsellen que se segueixin les següents pràctiques:

  • Menjar i beure a poc a poc, mastegant els aliments i sempre assegut i relaxat.
  • No abusar de begudes amb gas.
  • No realitzar menjars massa copiosos (és preferible fraccionar l’alimentació en preses de petit volum per a no sobrecarregar l’estómac), ni amb condimentació forta. Per això, es recomana emprar herbes aromàtiques que ajudin a la digestió, com a romer, sàlvia, farigola, llavors de fonoll, toronjil o sajolida d’estiu.
  • Evitar els aliments o plats molt grassos: fregits i arrebossats mal elaborats (amb excés d’oli), guisats i estofats grassos, salses amb excés de greix (nata, mantega, llard, cansalada, formatges forts…), pastisseria i brioixeria grasses (de pasta fullada, de pasta trencada, amb mantega, cremes de nata, moca, xocolata…).
  • Coure bé la pasta perquè no doni lloc a molèsties digestives i evitar el pa recentment enfornat i les verdures flatulentes, així com els llegums cuinats sencers amb ingredients grassos d’origen animal. Una recomanació: el remullo durant més de vuit hores i trencar el bulliment a meitat de cocció disminueix la possibilitat que els llegums causin flatulència.
  • Prendre iogurts, ja que contenen bacteris que ajuden a equilibrar la flora de l’intestí i a evitar les fermentacions intestinals, responsables també, en alguns casos, de l’excés de gasos.
  • Substituir el cafè, el descafeïnat i el te per infusions de plantes digestives i calmants dels espasmes, com a camamilla, menta, sàlvia, fonoll, flor del taronger, etcètera.
  • Relaxar-se després dels menjars.
  • No mastegar xiclets, ja que s’empassa més aire.